Leído: “A la deriva en el mar de las Lluvias y otros relatos” (Nova fantástica n.º 3).

Por Israel Laureano


Edición y selección por Mariano Villarreal. Sportula ediciones, España, octubre 2015.

Después del éxito arrollador de la serie “Terra Nova”, Nova fantástica ha lanzado al mercado varias antologías de fantasía y ciencia ficción, dentro de esta colección, éste es el segundo volumen que sale a la luz. Está dedicado a la ciencia ficción contemporánea y contiene los siguientes relatos:



















1.- La señora astronauta de Marte (The Lady Astronaut of Mars), de Mary Robinette Kowal. Premio Hugo 2014 de relato. Traducción de Pilar san Román.
Relato bastante convencional, pero con una temática muy original; bien pensado, desarrollado y
lógico.
La primer mujer astronauta en llegar y colonizar Marte tiene ahora sesenta y tres años, se ha casado con uno de los hombres del equipo científico que participó en las expediciones: desgraciadamente este científico sí ha sufrido los estragos de la vejez: tiene que usar andadera, ya no tiene control de sus esfínteres…, es alguien que necesita atención las veinticuatro horas (bueno, veinticuatro y medio en Marte). En este marco a la exastronauta le es ofrecida la misión de su vida: viajar a un exoplaneta que ya se ha descubierto habitable en un viaje de tres años por medio de una honda marciana que es capaz de lanzar una nave a casi la velocidad de la luz. Al principio ella piensa que quieren mandar a alguien viejo porque la probabilidad de desarrollar cáncer debido a la exposición a rayos cósmicos en una misión de 3 años es casi del 100%, sin importar lo bueno que sea el escudo antirradiación, pero el verdadero objetivo del viaje es establecer un ancla para establecer un campo teseráctico, una deformación espacio-temporal que permitiría hacer este viaje en tres semanas.
Y de repente ella se encuentra en la disyuntiva de continuar haciendo lo que siempre ha querido u obedecer a sus instintos de cuidar a su marido. El punto de vista de una mujer es una gran ventaja en el tratamiento literario para describir los dilemas morales de la señora astronauta; la suave pero firme presión de las autoridades líderes del proyecto, la obligación moral de permanecer al lado de su marido, la lógica, el deber, los amigos…

Es un cuento suave, amable y hábil, correctamente situado para abrir una obra prometedora.


2.- Algoritmos para el amor (The Algorythms for Love), de Ken Liu. Finalista del premio Grand Prix de l’Imaginaire 2014. Traducción de Carlos Pavón.
Un cuento que ya había sido traducido al español y publicado en la antología “25 minutos en el futuro”, es muy interesante leer esta traducción y compararla con la traducción mexicana, se tienden a enriquecer los puntos de vista.
La inteligencia artificial ya ha avanzado hasta el grado de pasar una prueba Turing, con la capacidad de procesar lenguaje natural, analizar las frase que escucha y sintetizar frases gramaticalmente correctas, aparte de reconocimiento de patrones visuales, etc. Una egresada del MIT (Massachusetts Institute of Technology – Instituto Tecnológico de Massachusetts) se le ocurre conjuntar todos los elementos y avances de IA, robótica y maniquíes reales y empieza a hacer muñecas sorprendentemente reales; forma una compañía para venderlas logrando un éxito casi instantáneo. Poco a poco las muñecas se van haciendo más reales y con IA integrada más sofisticada. Hasta que ocurre la tragedia: la protagonista del cuento se embaraza, pero su bebé nace con un defecto cardíaco y solamente vive 91 días, además, ella queda con el útero dañado así que ya no podrá tener hijos, así que decide fabricar una muñeca en su honor, Aimée, sin embargo, con todos los adelantos en IA y la fabricación tan cuidadosa, construyen una muñeca tan real que se topan con el valle extraño.

La teoría del valle extraño (también llamado valle inquietante o inexplicable) debe su nombre a las gráficas estadísticas de aceptación de muñec@s IA. Los muñecos son aceptados positivamente por el público mientras dejan su aspecto robótico y se parecen cada vez más a los humanos. Pero cuando los muñec@s IA ya toman un aspecto demasiado humano, casi indistinguible de una persona real, se muestra un rechazo casi total del público general. Gráficamente parece la ladera de una montaña: ascendiendo positivamente, y de repente se revierte la tendencia y se muestra una caída casi en verttical (solamente como dato interesante: esto también ocurre con personajes de animación o CGI).

Tras el fracaso económico de Aimée, la protagonista se plantea un nuevo reto: una muñeca hiperrealista en todos los sentidos; trabaja en Sara durante cuatro años en un secreto total usando prótesis de nivel quirúrgico, ya a nivel de los que se usan para trasplantes, pero lo mejor de todo era la IA y el hardware integrado. Lo único que la podría distinguir de un humano es que no tenía motores de movimiento abajo del cuello. Sin embargo, cuando la presenta con su esposo para que la cuide durante un par de horas, éste la confunde con una niña real.
Después de una semana en que ella sigue adiestrando a Sara para su interacción con el mundo real, le cuenta todo a su esposo; éste reacciona con sorpresa y después con entusiasmo al imaginar todas las aplicaciones que tendrá una IA que ha superado con creces el test de Turing. Pero ya algo ha cambiado en la protagonista: ha estado tan inmersa en la IA, ha estado 100% involucrada en la creación de Sara y le resulta casi obvio adivinar lo que Sara va a decir a continuación; se empieza a dar cuenta que también puede predecir lo que van a decir sus compañeros de trabajo, sus amigos y hasta su esposo; también la resulta evidente que nuestras actitudes, su matrimonio y hasta las acciones románticas de su esposo son predecibles, como si todo nuestro pensamiento estuviera basado en un algoritmo, como si las personas, el pensamiento humano no fuera diferente a la IA Sara. Esto lo lleva a la locura, a destruir a Sara e incluso a tratar de suicidarse.

Ken Liu toca uno de los aspectos de la filosofía contemporánea: ¿y si las máquinas con IA estuvieran al nivel de la inteligencia humana? ¿Nos suplantarían? ¿Lucharían por su supervivencia, nos harían la guerra? ¿En qué es diferente la inteligencia humana a una IA avanzada? Cuando uno reflexiona acerca de los alcances filosóficos de la IA, es fácil perder piso y pensar que la IA va a tener los alcances y potencialidad de la inteligencia biológica. Esta es la base de la teoría de la singularidad, la postulación del hecho de que la tecnología avanza tanto y a un paso tan rápido que en un futuro próximo las AI van a igualar y a superar la inteligencia biológica.
Convendría recordar que la inteligencia humana también está caracterizada por la imaginación y creatividad; por la autoconciencia, la abstracción y el seguimiento y reconocimiento de patrones aleatorios y aparentemente sin conexión; no conocemos cómo es que logramos realizar estas hazañas de la mente. ¿Si no lo conocemos a detalle, cómo podríamos sistematizarlo para plasmarlo en un algoritmo?


3.- Frigonovia (Bridesicle), de Will McIntosh. Premio Hugo 2010 de relato corto y Asimov’s Reader Poll, finalista del premio Nebula 2009. Traducción de Carlos Pavón. 
Cuento un poco más convencional, mezcla de forma muy imaginativamente varios elementos ya bastante conocidos de la CF: la hibernación (o congelación, idea muy popular); el uso de nuestra mente o cerebro para “guardar” o “almacenar” a otra persona y, claro, la búsqueda del amor.

El argumento principal del cuento se basa en usar cuerpos congelados como posibles parejas: el ─ejem─ “candidat@” puede “descongelar” o “revivir” durante un rato a su posible pareja para entrevistarse con él/ella y poder conocerse.

No es realmente una historia trascendental o que nos haga reflexionar, pero está bien hecha y es divertida.

4.- Regreso a casa (The Homecoming), de Mike Resnick. Finalista del premio Hugo 2012 de relato. Traducción de Manuel de los Reyes. 
Tengo que hacer una confesión: no tenía muchas ganas de leer el cuento de Resnick debido a que es el autor de la peor novela de CF que haya yo leído: “Santiago: un mito del futuro lejano”. Una vez leí un pequeño ensayo de Isaac Asimov donde le daba consejos a los aspirantes a escritores de CF; dentro del ensayo se citaba una discusión bizantina que Asimov sostuvo con su editor, John W. Campbell Jr. Donde discutían acerca de lo que es la CF. Ya no recuerdo las palabras exactas, pero recuerdo que Campbell explicaba que lo que sí sabía es lo que NO era CF: no son relatos de vaqueros en el espacio; es decir, si un relato puede cambiar sus astronautas, exploradores o pilotos por vaqueros, cuatreros y jinetes, si puede cambiar extraterrestres por indios, planetas y galaxias por ranchos, haciendas y territorios, entonces el relato no es CF; es simple ficción. Ficción fantástica tal vez, cuando mucho (es por esto que toda la saga Star Wars técnicamente no es CF). La novela “Santiago:….” de Resnick es precisamente esto: una novela de vaqueros usando objetos de CF; una novela descarada y cínica que presentaba todos los aspectos de un mal argumento. Fue hasta que leí que Resnick ha escrito muchos cuentos y novelas de muy diferentes estilos dentro del género de fantasía y CF que me di cuenta que bien pudo haber sido un experimento, un juego literario, y este cuento prueba sobradamente este punto: la ciencia ficción (exobiología en este caso) está muy bien mezclada y se usa para cimentar y afianzar el relato junto con el factor humano (la vejez y el Alzheimer).

Este es uno de los cuentos más estéticos y bien escritos que haya yo visto, utiliza el relato fantástico dentro de la narración cienciaficcioñera, logrando que nuestra atención se fije en varios niveles…, quizá el mejor de toda la antología.

5.- La verdad de los hechos, la verdad del corazón (The Truth of Fact, the Truth of Feeling), de Ted Chiang. Finalista del premio Hugo 2014 de relato. Traducción de Manuel de los Reyes. 
Un muy buen relato que muestra uno de los aspectos en los que está cimentada la CF: cómo los
avances tecnológicos afectan nuestras vidas, nuestras relaciones sociales, perspectivas, nuestra cultura, expectativas, etc.

El relato cuenta cómo las microcámaras personales y los registros automatizados de TODOS los sucesos de nuestra vida (llamados lifelogs) cambian la forma en que se relacionan un padre (protagonista del cuento) y su hija. El cuento entrelaza con otra historia paralela que muestra analogías muy sutiles: cómo la llegada del alfabeto y la escritura de los colonizadores europeos cambian toda la vida y relaciones de las tribus africanas.

Aparte de regalarnos una historias preciosamente humana, llenas de reflexiones y aprendizajes, Ted Chiang nos deja un mensaje impresionante y totalmente cienciaficcioñero: la tecnología va a seguir llegando. Los cambios sociales van a seguir ocurriendo, para bien Y para mal; no es lógico tener una actitud pasiva y apática y dejarse llevar por la corriente y mucho menos una actitud de necedad y resistencia conservadora, es mejor tomar los elementos que más nos convengan y adaptarnos así a los cambios sociales.
Repitiendo la última frase de la presentación del cuento: una pequeña obra maestra.


6.- Si fueras un dinosaurio, amor mío (If You Were a Dinosaur, my love), de Rachel Swirsky. Premio Nebula 2013 de Relato corto y finalista del Hugo. Traducción de Pilar san Román.
Más que relato podría considerarse ensayo, aunque para los latinoamericanos esté más cerca del realismo mágico entrando en los terrenos de la ciencia ficción. Aunque técnicamente no es un cuento, tiene uno de los tratamientos literarios más bellos y plásticos del género, es un escrito de amor de una esposa a su esposo, usando la analogía de cómo sería su amor si él fuese un dinosaurio.

El cuento tiene el atractivo adicional de que levantó la rabia y el repudio de los grupos más reaccionarios y radicales (los puppies) que amenazan con destruir el prestigio de los premios Hugo.

7.- La Amaryllis (Amaryllis), de Carrie Vaughn. Premio WSFA Small Press 2011 y finalista del premio Hugo 2011. Traducción de Carlos Pavón. 

Cuento que curiosamente es brillante, inquitante y que deja muchas cosas a la imaginación.
Estamos en la Tierra postapocalíptica; esta vez el apocalipsis se debió a la sobrepoblación y agotamiento de recursos naturales (no lo dice explícitamente, todo se deja a la imaginación). La anécdota del cuento es muy simple, pero lo principal son las descripciones del ambiente, la estructura social, la nueva explotación de recursos que tiene que hacerse en forma estrictamente medida y delimitada.

Cuento muy bien escrito y desarrollado que compromete al lector a poner de su parte para poder imaginar al nuevo mundo y lo que pasó en el apocalipsis.

8.- A la deriva en el mar de Lluvias (Adrift on the Sea of Rains), de Ian Sales. Novela corta,
Premio British Science Fiction 2012 y finalista del Sidewise 2012. Traducción de Diego de los Santos. 
Ya en la categoría de novela corta, un relato muy bien trabajado dentro de la CF Hard.
Estamos en una Tierra ucrónica, la historia se ha desviado sólo un poco a partir de que EUA decidió seguir apoyando el programa Apolo hasta llegar al punto de construir una base lunar. La URSS decidió no darle seguimiento a su programa espacial y a cambio se concentró en su carrera armamentista. Gran parte del relato cuenta cómo el equipo de astronautas varados en la Luna son testigos impotentes del intercambio nuclear, la muerte de la tierra y su propia sentencia de muerte, pues cuando se les acaben los suministros habrá llegado el fin definitivo.

Parte de la misión de los astronautas en la Luna es investigar y probar un extraño aparato nazi que fue encontrado en la Alemania derrotada en 1945. Popularmente se le conoce como “la Campana”, aunque su designación técnica es “generador de campos de torsión”; se descubre que para funcionar necesita estar en el vacío, por eso la investigación se sigue haciendo en la Luna. También se descubre que su objetivo es desplazar objetos a universos paralelos, así que todos los astronautas saben que su única posibilidad es que la Campana les encuentre un lugar adecuado y que los transporte ahí…, función que la Campana cumple cabalmente. El universo paralelo al que los transporta es igual al universo real donde vivimos.
A través de telescopios lunares, los astronautas ven una estación espacial, piensan que es una estación equivalente a la que conocen en su universo (estación “Freedom”), así que uno de los astronautas viaja de la Luna hacia la estación, pero cuando se acerca descubre que tiene caracteres cirílicos en rojo por lo que concluye que es soviética y que los rusos ganaron la 3a guerra mundial.
Lleno de furia estrella su vehículo contra la estación pensando que así vengaría parte de la derrota americana; lo último que ve de la estación destruida es la inscripción en cirílico: “MIR” (“PAZ” en español).

Tras un relato con una muy alta densidad técnica, siempre es bueno terminar con una pequeña reflexión: entrar a otro mundo, a otro universo o simplemente el conocer a otra persona no implica que también tiene una historia análoga o parecida a la nuestra.

Derivado inge y los lluviosos malditos.
Meshiko-Tenochtitlan  18.06.16
---------------------------  FIN DE TRASMISIÓN  -----------------------


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AZ PowerGirl Cara Nicole

Por Israel Laureano

Bueno, por lo menos me acordé del 8o año de las Rubias Con Las Tetas Gordas.



Ella es Cara Nicole, su nombre artístico es AZ PowerGirl.


En estos días el cosplay está de moda, y hay muchas modelos que lucen su cuerpazo a través de los disfraces de personajes de cómic, cine, televisión y todo lo que suene a geek.




Aunque parezca fácil y tranqulo, hacerla de cosplayer en las convenciones debe ser cansado y molesto, supongo que por eso en esta foto sale con cara de pocos amigos.


























Cara Nicole como Black Cat, uno de los personajes del universo Spiderman de Marvel.

Cara Nicole como Black Widow, personaje antihéroe parte del universo Marvel, sin afiliación de personaje secundario de otro héroe. Su aparición más popular ha sido en Avengers. En película fua interpretado por Scarlett Johansson.

Aquí como una sexy-Sith del lado oscuro de la fuerza (Star Wars).



Cosplay de Elektra (personaje secundario de Daredevil de la Marvel que se hizo popular y generó un spin-off).


Cara Nicole como Ms Marvel. Aunque el principio fue una especia de contrapartida al Cptn Marvel, adquirió suficiente popularidad para ser parte de los New Avengers.


Cosplay de Phoenix, parte de los X men.


Cara Nicole como Psylocke, también parte de los X men.


Cospaly genérico de un tripulante del Enterprise del universo Star Trek original (TOS  - The Original Series).


Cosplay clásico de la Mujer Maravilla.


Con la tambien cospalyer Leenna Vamp como Freddy (Nightmare in Elm Street) y Cara Nicole como Jason (Halloween). 

Como Domino, también parte del equipo X Men.



Y ya para cerrar, Cara Nicole Trujillo hizo su solicitud en la casa de representantes de su estado (Arizona) para postularse en las elecciones de 2016. ¡Suerte con esa!


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¡En la matrix!

Por Israel Laureano


Surfeando la red, me encontré esta pequeña reflexión que me pareció tan inútil como interesante:

















Matrix (la película de 1999): ¿Por qué no las máquinas de la Matrix simplemente usaban vacas en vez de humanos como su fuente de energía?
Todos sabemos que las películas de CF tienen la limitante de tener que buscar el mínimo común intelectual, es decir, dejar huecos en la trama en aras de hacer el argumento simple y alcanzar una mayor base de audiencia, y desgraciadamente Matrix no escapó de este destino. Se rumora que los hermanos Wachowski desarrollaron originalmente una trama más compleja, pero los directivos de los estudios de producción desarrollaron este hoyo en el argumento para simplificarlo y justificar la rebelión humana y terminar haciendo una película de acción “buenos vs malos”.

En la red me encontré una pregunta bastante simple y muy interesante: ¿Por qué sencillamente las máquinas sentientes en la Matrix no usaban vacas en vez de humanos como su fuente de energía? Algunas reflexiones: Realmente la gente son una fuente de potencia de baja calidad: Costaría más mantenernos vivos, saludables y con suficiente capacidad física de lo que posiblemente obtendrían, incluso si fuéramos miles de millones.
Recuerden que cada persona que "escapaba" de la Matrix era efectivamente capaz de moverse, caminar, pensar a pesar del hecho de que sus cuerpos nunca se habían movido durante toda su vida. (Hay que recordar que cada humano “recuperado” tenía que pasar por un breve período de entrenamiento de adaptación a la vida real). Usar humanos como fuente de poder solamente tiene sentido si no se tiene un entendimiento decente de física, química y sicología humana.
Otro punto de vista: las máquinas no están usando a los humanos como fuente de energía. Esta es una mentira que los humanos se dicen a sí mismos para justificar la lucha contra las máquinas. Las máquinas mantienen a los humanos en un medio ambiente de realidad virtual para su propia protección. Las máquinas están diseñadas para servir a la humanidad. Su Directiva Primaria es hacer que la humanidad esté cómoda. Sin embargo, los humanos han desarrollado un miedo irracional hacia las máquinas, y han empezado una guerra contra ellas. Durante la guerra, los humanos destruyen el ecosistema de la Tierra cubriéndola de nubes negras que bloqueaban el sol. Las máquinas se dieron cuenta que los humanos eran el mayor peligro para la humanidad y trabajaron en una solución para los problemas de la humanidad. Las máquinas se dieron cuenta que el problema es el Libre Albedrío. Los humanos que poseen Libre Albedrío eventualmente se destruyen a sí mismos. Por tanto, la única forma de proteger a la humanidad fue negándoles el Libre Albedrío. Sin embargo, los humanos necesitan el libre albedrío para ser felices. Necesitan saber que tienen control de su destino, por tanto, las máquinas crearon un entorno virtual para los humanos que les daba la ilusión de libre albedrío sin



que realmente tuvieran libre albedrío. Esto los mantiene felices (por lo menos a la mayoría). Los humanos no son usados como baterías. Su cuerpo es puesto en cápsulas mientas su mente vive en la Matrix.
Por eso, la cuestión es ¿Por qué Morpheus le dijo a Neo que las máquinas estaban usando a los humanos como baterías? La razón principal por la que dijo esto es que la Matrix tiene un defecto. No es perfecta. Siempre ha habido humanos insatisfechos con la Matrix. Pueden sentir que algo anda
mal. El Arquitecto diseñó la primera versión de la Matrix para que fuera un paraíso perfecto. En efecto, era demasiado perfecta, y a muchos humanos no les gustaba, y se perdieron cosechas enteras. Este defecto en la Matrix era debido a que el Arquitecto es demasiado lógico. No tiene la capacidad de entender a los humanos quienes funcionan a base de emociones e intuición. Por tanto, lo que hizo el Arquitecto fue diseñar programas intuitivos. La Pitonisa (Oracle) es uno de ellos. La Pitonisa le dio una solución bastante precisa: crear 2 Matrices. El núcleo del problema con los humanos es que los humanos son escépticos. Digamos que vas a una agencia de autos, y el primer vendedor que ves te dice voy a darle la mejor ganga posible. ¿Tú le creerías? Hay personas que sí. Hay personas que no. Hay personas que lo ven todo a su alrededor con mirada crítica. Hay humanos que tienen un sentido intuitivo de que ya se les ha quitado un velo de su vista. Así que, ¿qué hace la gerencia de la distribuidora de autos al darse cuenta que el comprador es escéptico? Enviar a un segundo vendedor. El segundo vendedor dice Ese tipo es un idiota. No sé por qué no lo corren. Yo les voy a ofrecer una buena oferta. Así que, ¿qué es lo que hace la mayoría de la gente? Casi todos sienten que han "ganado" y dejan de ser escépticos, ¿cierto? Sicología humana básica. Morpheus es el segundo vendedor, y Zion es lo que vende. Busca a todos los escépticos en la Matrix que tienen la sensación intuitiva de que la Matrix no es real. Los encuentra. Les dice Sí, lo que pensaste es correcto. El mundo es un ambiente simulado llamado La Matrix. La Matrix es una estupidez. Te está usando por tu energía. Yo voy a llevarte al mundo real. Te lleva a Zion, que en sí mismo es otra Matrix. Terminas en la segunda Matrix. Empero, después de haber “escapado" de la primera Matrix, dejas de ser escéptico. Y si llegaras a sentir la sensación de que Zion es una segunda Matrix, descartarías la sensación porque, hey, quizá el mundo real es realmente de esta manera.
El Zion real es una ilusion. El que las máquinas estén usando humanos como fuente de energía también es una ilusión.

Todavía otra pespectiva: en el episodio 4 de la 2a temporada de Star Trek: Enterprise ("Parada mortal" - "Dead Stop"), la Entrprise llega a una estación espacial totalmente deshabitada, pero está gobernada por una inteligencia artificial increíblemente avanzada y sofisticada capaz de adaptarse a los requerimientos ambientales de cada especie visitante. Hace una sencilla transacción comercial y la Enterprise se va. Pero descubren que la estación ha tratado de suplantar a uno de los tripulantes, así que regresan y, en su misión de rescate, encuentran que la IA está formada por muchos seres biológicos inconscientes pero con sus cerebros interconectados.


Quizá la Matrix tiene los mismos requerimientos: a lo mejor eso de usar energía de los humanos es un engaño, pero usaban la mente huama como fuerza de procesamiento para formar su mundo simulado.



Humano inge y los vaqueros malditos.
Meshiko-Tenochtitlan  04.06.16
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