Historia del Futuro IV

Por Israel Laureano Lazcano


En la edición de Orbis, éste es el tomo de cierre de "La historia del futuro" de Robert A. Heinlein.


Portada de la edición en español, ediciones Orbis, colección Ciencia Ficción, traducción de Domingo Santos, 1986.





Igual que en el tomo anterior, este libro consta solamente de dos novelas cortas, indicando la madurez literaria de Heinlein al relatar una historia con puntos de vista más profundos y diversos.
Este libro contiene los relatos:

Inadaptado (Misfit). Parece medio raro, pero este relato empezó como un cuento publicado en noviembre de 1939, después fue desarrollado y complementado como novela corta para su publicación en el compilado "Revolt in 2100" (1953).
Se relata la historia de Andrew Jackson Libby, un geniecillo matemático que se enlista en el Cuerpo de Construcción Cósmica debido a que no se adapta a la forma de vida en la Federación, ni a la forma de trabajo, ni al ocio, ni nada. En realidad todos los que se enlistan al Cuerpo de Construcción Cósmica (una entidad civil con estructura militar encargada de adaptar y hacer construcciones humanas en los cuerpos del sistema solar) son inadaptados buscando una oportunidad. La primera misión del equipo de Libby es reubicar un asteroide del cinturón de asteroides a una órbita más cercana a la Tierra para poderlo usar como laboratorio científico.
Libby muestra su gran capacidad de análisis y de cálculo al recalcular el volumen de algunas cargas de demolición en el asteroide y evitar así una explosión catastrófica. Cuando al fin se coloca el anclaje en el asteroide y el transbordador está listo para  remolcarlo a su nueva órbita, la computadora de la nave tiene un fallo que le impide calcular los parámetros de la ruta a trazar; Libby hace frente a la emergencia y realiza todos los cálculos e introduciéndolos a la computadora central,  logra que el transbordador arranque y logren seguir la ruta adecuada para situar al asteroide en su órbita correcta.

Los hijos de Matusalén (Methuselah's Children). Este relato  ya es una novela completa; originalmente apareció en tres partes en los números de julio, agosto y septiembre de 1941 en la revista "Astounding Science Fiction" para después aparecer publicada como novela independiente en 1958.
Portada de la primera edición de los "Hijos de Matusalén" en inglés, Gnome Press, 1958.

La trama se centra en el personaje Lazarus Long y su relación con el grupo social conocido como "familias Howard" que han logrado una gran longevidad a través de selección artificial, esto es, los miembros del grupo social se casan entre ellos de forma que favorezcan la longevidad. El iniciador de las "familias Howard" fue Ira Howard a mediados del siglo XIX que se volvió rico durante la fiebre del oro en California, aun que nunca se casó ni tuvo hijos, dejó una cuantiosa herencia a repartirse entre las familias más longevas; poco después se organizaron ("Fundación Howard") y empezaron a seleccionar parejas donde destacaba la longevidad de sus padres y abuelos, repartir dinero del trust Howard entre los descendientes de estas parejas seleccionadas y, con el paso del tiempo, "ayudar" a los miembros sospechosamente longevos y saludables a reubicarse en lugares donde no los conocieran y tramitarles papeles que mostraran que tenían una edad mucho menor a la real.
El equivalente a la Constitución en este mundo futurista de Heinlein se llama el Convenio, es básicamente el contrato social que se hizo después de la caída de la teocracia donde se restablecen todas las libertades y garantías civiles. Bajo el Convenio, los miembros de las familias deciden darse a conocer para resolver toda la problemática de estarse ocultando y asumiendo nuevas personalidades. Sin embargo, muchos miembros de la administración gubernamental no creen que su longevidad sea solamente resultado de selección artificial (tener hijos solamente entre personas longevas), piensan que han descubierto alguna fórmula de longevidad, así que los empiezan a perseguir.
Todas las familias deciden huir al espacio, robar una de las nuevas naves de mayor capacidad y velocidad, la "Nuevas Fronteras".  Durante el proceso de robar la nave, se integra a ellos Andrew Jackson "Regla de Cálculo" Libby que también es un miembro de las familias. Combinando los potentes motores de la nave y su tecnología de punta junto a un dispositivo inventado por "Regla de Cálculo" Libby que sirve para anular la inercia de cualquier masa, logran alcanzar casi la velocidad de la luz, escapar del sistema solar y ponerse en rumbo a una estrella muy parecida al Sol con la esperanza de encontrar un planeta con características similares a las de la Tierra para fundar ahí una nueva colonia.
Cuando están a unos pocos meses luz de la estrella (la empiezan a llamar simplemente "nuestra" estrella"), hacen una exploración por telescopio  y encuentran un planeta casi igual a la Tierra. Uno de los miembros de las familias que viajan en la nave es una persona con defectos neurológicos y genéticos (tiene 90 años pero el aspecto, inteligencia y madurez de un adolescente) y con una gran capacidad telepática. Él les dice que el planeta está habitado y que "sus amigos ya los están esperando". Cuando llegan al planeta se encuentran a una especie humanoide muy amistosa y servicial con un extraño estatus tecnológico: parecen un poco atrasados tecnológicamente, pero gran parte de los aparatos que usan son increíblemente avanzados: por ejemplo, las láminas de material que usaban eran totalmente irrompibles, indestructibles y resistentes a cualquier cosa conocida por los humanos, pero poseían herramientas que fácilmente cortaban, moldeaban o soldaban este material; los transportes que usaban parecían simples platos grandes, sin ruedas ni motor. A los extraterrestres se les empezó a llamar "jockaira" o "zhacherira", por sus características físicas resultó casi imposible que hablaran inglés, pero los humanos sí podían pronunciar su extraño lenguaje, así que empezaron a aprenderlo, y cuando ya pudieron comprender lo que decían los jockaira se dieron cuenta que siempre hacían mención a sus dioses; en cada frase, cada oración, cada sentencia hacían mención a sus dioses. Al principio los humanos piensan que los dioses jockaira son como  los dioses humanos: entelequias intelectuales en las que uno cree, pero poco a poco se dan cuenta que los dioses jockaira sí existen y de hecho, les ordenan sus vidas, comportamiento y futuro.

Llega el momento en que los jockaira desean que los humanos pasen a través de una ceremonia en sus templos, pero al ver que esta ceremonia sale muy mal en el primer humano (sale del templo en un estado de shock, con una especie de psicosis severa, aunque sin daño físico), Lazarus Long logra deducir el verdadero estado de la civilización jockaira: sus dioses son otra especie increíblemente avanzada cuya tecnología y posibilidades hacen que sean casi "divinos" (aquí hay que recordar la 3a ley de Clarke: "Cualquier tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia") y los jockaira están bajo su protección, son tratados muy benévolamente pero como mascotas domesticadas tan sólo, la llamada "ceremonia" debía ser alguna forma de "amaestrar" la mente. Como el cerebro y el sistema nerviosos humanos son fundamentalmente diferentes a los de los jockaira, el resultado es la catástrofe. Ya considerando esto, las familias empiezan a ver a los jockaira y su dioses como una amenaza; aunque no física, sí quieren evitar ser domesticado y vivir como mascotas, así que empiezan a planear cómo huir de ahí, a pesar del poder de los "dioses". Los humanos nunca llegan a verlos, pero los dioses también se dan cuenta que no pueden domesticar a los humanos y les dicen, a través de los jockaira, que deben abandonar el planeta, para lo que dan un plazo ridículamente corto (3 hrs), pero cuando los humanos se paran en los lugares donde desembarcaron, los "dioses" los elevan hasta donde está orbitando la "Nuevas Fronteras", abren las compuertas y cuando todos los humanos ya están a bordo, hacen que la nave alcance velocidades hiperlumínicas y los transportan a un planeta a 32 años luz de ahí.
Cuando la nave está en una órbita estable al planeta, reciben  la inesperada visita de uno de sus habitantes: un ser antropomorfo del tamaño de un niño pero con aspecto aproximado al de un conejo a los que simplemente llaman "la Pequeña Gente". Usan la telepatía para comunicarse y poco a poco los humanos aprenden que tienen grandes conocimientos y habilidades, sobre todo en cuanto a manipulación genética, con esas habilidades han logrado domesticar su planeta, uniformizarlo a un clima templado, lograr cultivar plantas que en vez de frutos produzcan alimentos para todo gusto y necesidad, dominar a la naturaleza de forma que la hierba crezca suave y fresca, todos los riachuelos tengan agua corriente y  potable, no haya depredadores, ni insectos dañinos, ni alimañas. Todo un jardín del edén; a tal grado que los humanos empiezan a vivir al aire libre y algunos hasta dejan de usar ropa. Otra cosa que aprenden los humanos es que la pequeña gente formaban mentes grupales de entre treinta y noventa individuos donde cada uno es igual de importante pero intrascendente. Cuando la pequeña gente se da cuenta que los humanos son seres  individuales sin poder comunicarse mentalmente con los demás, reaccionan con horror y lástima, aunque después de un par de semanas, les ofrecen su ayuda para que puedan formar seres grupales, como ello, dado que los humanos y tenían la capacidad de comunicación telepática. El ofrecimiento es rechazado con diplomacia y cortesía. Al igual que PK Dick, Heinlein considera que los que tienen el "don" de la telepatía pagan un alto costo: desequilibrio emocional y neurológico, retraso en el desarrollo —mental o físico y muchas veces de ambos—, algunos miembros de las familias consideran este punto como uno de los argumentos principales para no aceptar la ayuda de la pequeña gente, Lazarus Long considera una perspectiva más filosófica: uno de los aspectos que caracterizan a los humanos (no sobre los otros animales terrestres, sino lo que nos distingue de los jockaira y la Pequeña Gente) es que los humanos tenemos deseos de superación, siempre buscamos la mejora, no podemos convertirnos en mascotas amaestradas como los jockaira, pero tampoco podemos vivir en un paraíso inmejorable donde ya ni siquiera tenga uno la necesidad de sobrevivir, donde uno pierda todo deseo de mejorar moral, física o culturalmente. Además, la pequeña gente pidió permiso a algunos humanos para mejorar genéticamente a un bebé pero respetando su cerebro y sistema nervoso, respetando totalmente su humanidad: el resultado es que cuando nace el bebé, todos pueden ver que es una monstruosidad, aunque desde un punto de vista lógico SÍ es un humano mejorado: tiene más dedos en cada mano, son mucho más flexibles (como tentáculos) y los más largos tienen ojos microscópicos, tiene pezuñas en vez de pies y piernas más cortas y musculosas, etc. Obviamente que Lazarus Long y muchos otros humanos no quieren ni aceptan las "mejoras", aunque hayan sido aceptadas voluntariamente por los padres del bebé y por si fuera poco, una mujer humana decide integrarse a un grupo para así ser inmortal, a pesar de que su cuerpo pueda morir, así que se integra a un ser con mente grupal; aunque técnicamente sigue siendo humana, prácticamente ya está fusionada con la pequeña gente. Así que Long y algunos líderes de las familias deciden convocar a una asamblea para ver si quieren regresar a la Tierra, buscar otro planeta o quedarse ahí. La mayoría vota por regresar a la Tierra, algunos deciden quedarse (sobre todo los más viejos que ya no quieren estar peregrinando, los más jóvenes que ni siquiera conocen la Tierra, y los padres de éstos, incluyendo a los padres del bebé "mejorado"), un pequeño grupo quiere seguir explorando el espacio y decide quedarse para conseguir la ayuda de la pequeña gente.
Entre los que deciden regresar se encuentra "Regla de Cálculo" Libby. Con ayuda de la pequeña gente consigue desarrollar un motor para accesar al para-espacio y lograr velocidades hiperlumínicas.
Instala este nuevo motor en la Nuevas Fronteras y logran el recorrido a la Tierra, en vez de años, se lleve meses —y por cuestiones relativistas, para ellos los meses transcurren en apenas dos semanas—;  al entrar al sistema solar calculan cuánto tiempo según la Tierra han estado viajando (en caso de que haya pasado mucho tiempo, millones de años y ya no haya civilización humana y encuentren cambios geológicos), pero solamente han transcurrido 75 años, además se empiezan a preguntar cuál será el recibimiento terrestre, dado que son fugitivos y robaron una nave. Sin embargo, se enteran (los visita un embajador plenipotenciario de la Tierra) que durante su ausencia se desarrolló la forma de alargar la vida, así que ya no los van a perseguir; en cuanto a la nave, las familias han logrado adaptarla para alcanzar velocidades hiperlumínicas, así que ahora son considerados héroes en la Tierra.

En resumen, las historias están planteadas para mostrar los avances de la humanidad y, como lo mencionaba al principio, la segunda historia ya es una novela por sí sola, brillantemente trabajada (desde el punto de vista cienciaficcioñero), con continuidad y lo suficientemente compleja para justificar las fallas en la estructura narrativa (los personajes son planos, parece que hablan compulsivamente, Lazarus Long pareciera que es el único que piensa y que tiene experiencia...), pero es entretenida y contiene mensajes lo suficientemente complejos para movernos a la reflexión.
Una cosa que hay que destacar mucho es el contexto histórico y cultural en los que fueron escritas las obras de Heinlein: ya mencioné el hecho de que en ese tiempo se creía que Venus era un lugar cálido, pantanoso y húmedo; igual se puede decir de algunos puntos que ahora parecen anacronismos, como mencionar reglas de cálculo, no mencionar electrónica o informática, algunos detalles de mecánica celeste..., pero el punto principal al que me gustaría referirme es el referente a la telepatía.
Actualmente, la telepatía, fuerzas psíquicas y fenómenos paranormales están totalmente desacreditados como cosas reales y útiles, y en realidad siempre han sido charlatanería; pero hay que considerar el entorno social: desde los inicios de la CF siempre ha habido corrientes que divulgan las "investigaciones" y "descubrimientos" psíquicos. Poco a poco la verdad ha ido ganando terreno y esto se considera un chiste tonto, y en una perspectiva MUY indulgente, en un hobby. Pero en las décadas de 1930 y 1940, era tomado con la seriedad futurista de las comunicaciones y el desarrollo de la electrónica. Y así tenemos a Robert A. Heinlein, tan inmerso en la cháchara telépata que pensaba que era un recurso futurista. (De hecho otro cienciaficcioñero, Arthur C. Clarke, con un background más científico, también consideró seriamente todos esas falacias new age —lo que se refleja, sobre todo, en su novela El fin de la infancia— hasta que el tiempo y el método científico probaron la falsedad de estas afirmaciones). Heinlein siguió un camino parecido: a pesar de que escribió sobre personajes con dones telepáticos, en sus últimas novelas ni siquiera se menciona.

Matusalénico inge y los inadaptados malditos.
Meshiko-Tenochtitlan.    300614
------------   FIN DE TRASMISIÓN   ------------


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Historia del Futuro III

Por Israel Laureano Lazcano


Este es el tercer tomo de la serie "Historias del Futuro" de Robert A. Heinlein.



Portada de la edición en español, ediciones Orbis, colección Ciencia Ficción, traducción de Domingo Santos, 1986.




Este libro consta sólo de tres cuentos (o más bien, novelas cortas) debido a que ya para las fechas en las que los escribió, Heinlein ya había desarrollado su estilo y las suficientes habilidades literarias.
Los cuentos son:

La Amenaza de la Tierra (The Menace from Earth). En el cuento se nos presenta una colonia lunar ya bastante estable, asentada y desarrollada; entre sus habitantes está Holly, una chica de 15 años con aspiraciones de convertirse en diseñadora de naves espaciales, nacida y criada ya en la Luna, selenita de 3a generación; en su tiempo libre se dedica a trabajar como guía de turistas para visitantes terrestres ("marmotas" les llaman ellos, así como los terrestres llaman "lunáticos" a los originarios de la Luna). Un día le asignan la tarea de servirle de guía a una hermosa "marmota" llamada Ariel. Holly tiene un amigo de su edad, Jeff el cual parece quedarse prendado por la hermosa Ariel, lo que provoca los celos y la animadversión de Holly. La "marmota" se entera que el pasatiempo favorito de los "lunáticos" es volar como pájaros en un gran domo construido para este fin, aprovechando la baja gravedad lunar (1/6G) y se entusiasma con probar el vuelo con sus propias alas. A pesar de sus celos, Holly decide ayudar a Ariel, sin embargo, por falta de experiencia, Ariel pierde el control de su vuelo y cae, Holly vuela en picada hasta ponerse bajo ella y le sirve de colchón.
Ariel queda ilesa, pero Holly se rompe ambas piernas. Ya en el hospital, Ariel le confiesa que ella ya se ha dado cuenta de sus celos, pero ella no siente atracción por Jeff pues casi le dobla la edad, solamente que mantiene su juventud y atractivo físico porque es actriz: de eso vive, además —le cuenta— Jeff está enamorado de Holly, no de ella; cuando ambas cayeron impactando el suelo, Jeff corrió y estrechó a Holly en sus brazos. Cuando Jeff entra al cuarto de hospital, Ariel sale discreta y prudentemente dando a entender un final hollywoodescamente feliz.

Una de las habilidades literarias más valiosas y buscadas es el poder relatar una anécdota sin importar que tan tonta o irrelevante sea y aun así relatarla de forma interesante y llena de datos; no mostrar los datos a diestra y siniestra como libro de texto, sino como hechos imbuidos en el texto, como algo que pasa dentro de la experiencia de los personajes y —dentro del ámbito de la ciencia ficción— manejar un ambiente donde se desarrollen los personajes y lo vean como algo normal, como el lugar que conocen y que han visto siempre, sin tener que recurrir a agentes literarios externos, a trucos como que el autor intervenga y asuma el puesto de un "narrador todopoderoso" que no interviene en los sucesos, pero sí describe el ambiente, dispositivos, situaciones y hasta a los personajes.
Este relato es muestra fehaciente que Heinlein ya había alcanzado ese nivel.

«Si esto continúa...»  ("If this goes on—"). Novela corta escrita en 1940 que luego fue revisada y expandida para su inclusión en la colección "Revuelta en 2100". Durante años se pensó que esta era la primera novela de Heilein hasta que se descubrió "For Us, the Living: A Comedy of Customs" en 2003 (hasta donde sé, todavía sin traducción al español).
Este relato ya está diseñado y estructurado como novela, aunque inicia como aventura juvenil: Estados Unidos de América se ha convertido en una dictadura teocrática bajo el mando de fundamentalistas cristianos que se hacen llamar "profetas". El dictador en turno toma el nombre y la personalidad "reencarnada" del primer fundamentalista (profeta) que llegó al poder: Nehemiah Scudder. Cada año, el profeta en turno hace su aparición en televisión y por medio de efectos especiales se muestra no sólo con el nombre y la personalidad de Scudder, sino hasta con su cuerpo y rasgos, haciendo pensar a la gente que en verdad es inmortal. En este ambiente, un soldado —John Lyle— tiene el "honor" de ser asignado como guardia en la mansión del profeta, en la capital Nueva Jerusalén. Poco a poco, Lyle se va enterando de todas las restricciones e hipocresía tras una dictadura. El colmo llega cuando se enamora de una de las Vírgenes del Profeta, la hermana Judith, asignada a cuidarlo, servirle de compañía y prestarle servicios sexuales, por lo que es encerrada en una celda para que encuentre la iluminación antes de servir al profeta. Al principio le confía sus dudas, preocupaciones y confidencias a su compañero de celda, Zeb Jones, el que —para su sorpresa— le ayuda en un fallido intento de rescate en donde la hermana Judith es arrestada y torturada por una especie de nueva inquisición. Lyle busca ayuda con la organización revolucionaria Cabal de la cual es miembro una de las amigas de la hermana Judith: la hermana Magdalena. Poco después el propio Lyle es arrestado y torturado por la inquisición y rescatado por Cabal. Zeb y Magdalena evitan el arresto gracias a una señal de alerta dejada por John Lyle de forma secreta. Los tres huyen de Nueva Jerusalén hacia el cuartel general de Cabal; en el camino John se entera que la hermana Judith ha logrado salir del país y ocultarse en el extranjero.
Heinlein va explicando las complicaciones de armar una conspiración a través de los medios para restar poder a la cúpula teocrática mientras John Lyle se va haciendo cada vez más importante en el movimiento Cabal, dirigido por el general Huxley. A través de una carta se entera de que Judith se ha enamorado de otro hombre en el extranjero y se va a casar con él. Ésto, aunado a la diaria convivencia con Magdalena, hacen que John se enamore de ella.
Cuando el movimiento ya está bastante fortalecido y bien establecido, lanzan un ataque que toma el país entero. Sin embargo, el general Huxley, John Lyle y los cabecillas del movimiento, saben que nadie será realmente libre hasta que expulsen totalmente a la cúpula teocrática, así que planean un ataque final a la bien fortalecida capital: Nueva Jerusalén. Como el ataque es muy peligroso, John y Magdalena se casan un poco antes de que inicie. Tal como se había pronosticado, el ataque es muy duro y difícil, en el que muere el gral. Huxley, pero Lyle logra mantener el control y lograr la victoria. Cuando las tropas entran a la mansión del profeta para arrestarlo y mostrar que no es divino, se enteran de que ya fue asesinado por sus propias vírgenes. La teocracia ha terminado e inicia una nueva etapa en la historia de Estados Unidos de América.

Coventry. Según la gráfica de línea de tiempo de Heinlein para su "Historia del Futuro", estos sucesos ocurren hacia finales del sigo XXI, hacia 2090, más o menos. Ya han pasado un par de décadas desde la guerra civil descrita en el relato pasado, se han restablecido todas las libertades, derechos y gobierno civil, toda la sociedad disfruta de democracia y orden basados en el respeto y conocimiento pleno de sus derechos. En esta sociedad vive David MacKinnon, un  idealista romántico que piensa que el orden social coarta la libertad individual, que una sociedad ideal es aquella donde existe una anarquía ilustrada y cada quién es libre de hacer y comportarse como quiera; la firmeza de sus creencias le llevan al punto de confrontar violentamente a las autoridades, por lo que es amonestado. Cuando vuelve a tener un conato de pelea, las autoridades lo detienen por considerarlo un peligro para el orden social; dado que lo que hizo no es un crimen, le dan a escoger dos posibles salidas: someterse a una sicoterapia radical para aprender a vivir socialmente o exiliarse fuera de Estados Unidos a un territorio llamado Coventry.
MacKinnon escoge exiliarse en Coventry pensando que va a ser una especie de utopía anárquica donde todo el mundo es libre de hacer lo que quiera; sin embargo, en el muro que separa Coventry de los EUA le informan que puede regresar cuando quiera. Y al poco tiempo de entrar a Coventry en su auto empieza a descubrir la realidad: es detenido por una patrulla de caminos que le roban su dinero y lo meten a una cárcel. Ya encerrado en la celda conoce a "Difuso" Magee con quien escapa de su celda y lo ayuda en su adaptación al mundo "libre" y le explica la situación general de Coventry que está dividido en tres países:

  • Nueva América. Basado en la democracia pre-teocrática pero invadido por la corrupción y la impunidad  (Ay, México lindo y querido, no sé porqué me acordé de ti). Es el país más grande y más poblado. Es el país a donde llegó MacKinnon.
  • Estado Libre.  Totalmente contraria a su nombre, es una dictadura absolutista regida por un líder autodenominado "Liberador". Su sistema judicial y de control estatal es cruel y estricto.
  • Ángeles. Los remanentes del estado teocrático que llegó a dominar Estados Unidos, formado por entre dos mil a tres mil fanáticos lidereados por un "Profeta Encarnado". Ni siquiera forman un país en forma dado que ocupan las colinas de Nueva América, pero como no siguen sus reglas ni reconocen su autoridad, se considera que es territorio autónomo.
Los tres "países" o regiones autónomas reclaman tener derechos sobre los "rebeldes" Estados Unidos; mientras los Ángeles esperan pasivamente a que regrese un "Profeta Reencarnado" que los guíe, Nueva América y sobre todo el Estado Libre toman posiciones más agresivas y violentas. Como no tienen suficiente poder y disciplina, generalmente estos países siempre están en guerra entre ellos.
En el momento en que MacKinnon entra a Nueva América, este país y el Estado Libre acaban de firmar un armisticio y de hecho han firmado una alianza para atacar e invadir a Estados Unidos, así que él y Magee deciden ir al muro fronterizo EUA-Coventry a advertirles del ataque. La travesía de regreso está llena de contratiempos y dificultades, se separan para tratar de entrar por el muro (dado que es un muro hecho de campos de fuerza, no se puede hacer directamente); MacKinnon lo logra usando un alcantarillado.
Una vez atravesando se entera de que "Difuso" Magee es un espía del ejército de Estados Unidos, que ya están sobre aviso (Magee no es el único espía) y que él es bienvenido al territorio de EUA porque al arriesgar su vida al advertirles, ha demostrado un enorme interés por el país y la civilización por lo que se considera ya redimido sin necesidad de algún tratamiento siquiátrico.



Marmota inge y los lunáticos malditos.
Meshiko-Tenochtitlan  01.06.14
-----------------  TRASMISIÓN INTERRUMPIDA   ----------------------


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La rubia que todo comiquero quisiera: Vegas PG

Por Israel Laureano Lazcano


¡Feliz 6º día de las Rubias Con Las Tetas Gordas!




Vegas PG es la rubia de nuestros sueños dedicada al modelaje de fantasía y amante del cosplay, area donde ha tenido un éxito arrollador.

El personaje que le ha caido como anillo al dedo es PowerGirl.

(¡Igualitas!)

Aunque también le gusta disfrazarse de otros personajes:



Como en estos días está muy de moda el steampunk:




Y claro, la mezcla de steampunk y fantasía:




Aunque al final siempre regrese al exitoso cosplay de Powergirl:


Ella mantiene un perfil facebook bastante activo y divertido: Vegas PG Cosplay. De ahí saqué esta foto que tiene una interpretación muy divertida: dado que Vegas PG es muy bella y tiene unos atributos bastante..., destacables, hasta la computadoras pierden la cabeza por ella:


GodMakers - 9 de mayo, día de las Rubias Con Las Tetas Gordas.

Postdata: se me olvidó poner aquí un video de  su photo shoot (sesión fotográfica) más reciente:


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Historia del Futuro II

Por Israel Laureano Lazcano

Este libro es el segundo volumen para el mercado hispanoamericano con relatos de la serie "Historia del Futuro" de Robert A. Heinlein.

Portada de la edición en español, ediciones Orbis, colección Ciencia Ficción, traducción de Domingo Santos, 1986.


Los cuentos en este volumen son:
Dalila y el montador del espacio (Delilah and the Space Rigger). Una mujer llega a trabajar en la construcción de la primera estación espacial a pesar del machismo y misoginia del supervisor. Al final la chica demuestra su valía como parte del equipo.
Jockey del espacio (Space Jockey). Los viajes Tierra-Luna-Marte-Venus ya son comunes, usando las estaciones espaciales como escala intermedia. En el cuento se narran los contratiempos y vicisitudes del piloto Jake Pemberton.
Réquiem (Requiem). D.D. Harriman, el empresario e impulsor del viaje espacial nunca ha realizado su sueño de ir a la Luna, a pesar de que los viajes ya son comunes. En el cuento se narra su viaje a la Luna, a pesar de que ya es un frágil anciano, y a pesar de que el viaje le cuesta la vida, por lo menos muere feliz, como lo muestra en su epitafio escrito en una etiqueta arrancada de un tanque de aire comprimido:

Under the wide and starry sky (Bajo el ancho y estrellado cielo)
Dig the grave and let me lie: (Cava la tumba y déjame yacer:)
Glad did I live and gladly die, (Gustoso viví y gustoso muero,)
And I laid me down with a will! (¡Y yazco aquí por mi voluntad!)
This be the verse you grave for me: (Sea este el verso que grabarás para mí:)
Here he lies where he longed to be; ("Aquí yace donde anheló estar;")
Home is the sailor, home from the sea, ("Hogar es del marinero, hogar desde el mar,")
And the hunter home from the hill. ("Y hogar para el cazador desde la colina".)
La larga guardia (The Long Watch). En 1999 se almacenan las armas nucleares en un almacén lunar vigilado por el ejército (la Patrulla Espacial). El militar que tiene a su cargo el almacén planea dar un golpe de estado pero es detenido por la falta de cooperación del vigilante del almacén, el teniente Dahlquist; al final del cuento, el golpe de estado se colapsa y Dahlquist muere por sobredosis radiactiva aunque es considerado héroe por toda la Tierra.
Caballeros, permanezcan sentados. (Gentlemen, Be Seated!). Durante una inspección a uno de los nuevos túneles lunares ocurre un accidente y se agrieta una de las junturas flexibles por donde empieza a escapar el aire. Un par de miembros del equipo de inspeccion sellan temporalmente esta grieta sentándose en ella, aunque ambos sufren heridas leves pero lo suficientemente fuertes para hospitalizarlos.
Los negros fosos de la Luna (The Black Pits of Luna).  Una familia sale a un paseo en la superficie de la Luna, aprovechando un viaje turístico. El hijo menor se aparta y se pierde y es encontrado por su hermano mayor.
«¡Que grande es estar de vuelta!» ("It's Great to Be Back!"). Un matrimonio que lleva un tiempo viviendo en Luna City y siempre se está quejando de las condiciones de vida en la luna y el comportamiento de los «lunáticos» y diciéndo cuanto extrañan vivir en la Tierra, un día tienen la oportunidad de empleo en la Tierra y poder residir ahí; sin embargo, se encuentran todos los "pequeños" detalles de las desventajas de la vida terrestre: la gravedad, cambios climáticos, temperaturas desagradables, resfriados, etc. Al final deciden regresar a sus antiguos empleos y su vida en Luna City donde son recibidos con los brazos abiertos por los demás «lunáticos»
«... también paseamos perros.» ("—We Also Walk Dogs").  La compañía 'Servicios Generales' es muy exitosa debido a que se dedica a dar servicios para TODOS los asuntos posibles, desde pasear perros a servir de anfitriones para fiestas y anuncian que ningún trabajo es demasiado grande, hasta que un día se les pide algo que parece muy sencillo pero que es casi imposible: organizar una conferencia interplanetaria que se llevara a cabo en la Tierra. Es casi imposible porque la fuerte gravedad terrestre es inhóspita para los ciudadanos de otros mundos con gravedades menores. La única solución a la que llegan se antoja muy poco probable: desarrollar algún dispositivo antigravedad. Se ponen en contacto con el mejor físico teórico del mundo y lo sobornan con una pieza de porcelana china del período Ming, un bol conocido como «Flor de Olvido» (dado que no le pueden ofrecer dinero, debido a que al físico no le interesa además de disponer de fondos más que abundantes para sus investigaciones). Al final el físico desarrolla un dispositivo llamado de "protección de gravedad" basado en la teoría de los campos gravitatorios, 'Servicios Generales' puede organizar la conferencia y empieza a hacer planes comerciales para el dispositivo antigravedad.
Rayo de luz (Searchlight). Una nave militar que llevaba una niñita ciega prodigio del piano se estrella en la Luna; el radar y el radiofaro se averiaron antes que la nave se estrellara, así que nadie sabe dónde está. Para localizar a la niña usan haces láser sintonizados exactamente a una nota de un piano, de esta forma la niña lo puede oír y decirles qué nota es la que oyó. Así pueden irla localizando, enfocándose al área dondé está.
Prueba en el espacio (Ordeal in Space). La nave espacial Valquiria construida antes de la invención de los dispositivos seudogravedad, usa cilíndros rotatorios para lograr la sensación de gravedad mediante aceleración angular (Heinlein dice que "fuerza centrífuga" está mal empleada, fue ingeniero, así que creo que hay que hacerle caso) para poder transportar pasajeros; sin embargo se le descompone la antena y se le ordena a una de los tripulantes espaciales que la cambie. Pone el repuesto sin problemas, pero como está sobre el cilíndro rotatotio, tiene sensación de "arriba" y "abajo", empieza a tener miedo de "caerse" al grado de llegar al punto del pánico. Pierde el sentido y se suelta, pero es rescatado por una patrulla espacial que despegó en cuanto detectó que estaba en problemas. El tripulante regresa a la Tierra con una acrofobia que le impide regresar al espacio, hasta que hace acopio de coraje y lleva a cabo el rescate de un gatito en la cornisa de un edificio de 35 pisos.
Las verdes colinas de la Tierra (The Green Hills of Earth). Un ingeniero de naves espaciales ya retirado viaja y compone canciones mientras regresa a la Tierra a morir de viejo. La nave espacial en la que viaja sufre una descompostura que amenaza destruir la nave, así que entra a una cámara irradiada para hacer composturas al motor. Salva la nave, pero sabe que está condenado a morir por envenenamiento radiactivo (no sé porque me acordé de las películas Star Trek). A las canciones que ha compuesto para todos los cuepos del sistema solar (Luna, Venus, Marte, Calisto, Saturno, Titán, etc.) se agrega su última canción "Las verdes colinas de la Tierra".
Lógica del Imperio (Logic of Empire). Dos hombres discuten acerca de si existe esclavitud en Venus. Están bebiendo y las opiniones se vuelven más cerradas y enconadas (uno de ellos es un abogado que piensa que las leyes son justas y que crean fuentes de empleo, el otro es un piloto que piensa que las condiciones de trabajo son humillantes y esclavizantes). Ya borrachos se retan uno al otro para ir a trabajar a Venus y se apuntan en una lista de "voluntarios". Cuando se dan cuenta de lo que hicieron, el abogado intenta por todos los medios que se anule el contrato..., pero ambos se dan cuenta que no importan qué tan "justas" y "propositivas" sean las leyes: son humillantes, aterradoras y esclavizantes. Entran a trabajar en granjas (en los tiempos en que se escribió el cuento, 1941, todavía se pensaba que Venus era un planeta con clima tropical, húmedo y pantanoso) y, aunque según la ley son obreros bajo contrato, se dan cuenta de están esclavizados hasta que puedan reunir suficiente dinero para comprar su contrato y pagar su viaje de regreso. El hecho de que empiecen a utilizar drogas locales para aguantar la dura jornada y para poder dormir empeora las cosas.



En general, los cuentos de la historia del futuro le sirven a Heinlein para dar una descripción general del progreso de la humanidad, su avance tecnológico y describir un poco de la ciencia y tecnología espacial. Esto en los primeros cuentos, pero poco a poco, y conforme va desarrollando su técnica literaria, desarrolla temas donde toca puntos que muestran su ideología, por ejemplo, en "... también paseamos perros." describe a la todopoderosa compañía 'Servicios Generales' mencionándola como una impulsora de nuevos conceptos y tecnología (efectivamente, en este siglo XXI ya existen compañás todo poderosas y gigantes; algunas pareciera que ayudan al cambio tecnológico, mientras que otras son completamente tenebrosas y malvadas, pero todas obedecen a los mandatos del capital, no a la sociedad y los humanos que forman su sustento) sin mencionar el supuesto robo de una pieza de museo y el chantaje que le hace al físico teórico.
El cuento "La Logica del Imperio" muestra a alguien que cree que las leyes lo protegen enfrentándose a ellas, estando en la posición de un trabajador esclavizado en Venus. Al principio es buena idea,"una cucharada de su propia medicina", pero las descripciones que hace Heinlein le sirven como punto de apoyo para dar el mensaje "ni modo, la lógica del imperio siempre es así". Quién sabe, al final son solamente relatos cienciaficcioñeros sin —se supone— doble intención, no sesudos estudios sicológicos; cada quién puede tener el punto de vista que le guste.

¿Quién dijo que la CF son solamente cuentitos de vaqueros en el espacio?


Lógico inge y los imperiales malditos.
Meshiko-Tenochtitlan   04.05.14
------------  TRASMISIÓN  INTERRUMPIDA  -------------


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Historia del Futuro

Por Israel Laureano Lazcano

Historia del Futuro es el nombre que se se le dio en español a los libros compilatorios de 24 relatos (cuentos y novelas cortas) que Robert A. Heinlein escribió y que John W. Campbell publicó en la revista "Astounding Science Fiction" llamandolas "historia del futuro". En inglés, estos cuentos están recopilados en el libro The Past Trough Tomorrow (El Pasado a través de Mañana).

Portadas de una de las ediciones en español, ediciones Orbis, colección Ciencia Ficción, traducción de Domingo Santos, 1986.



Como lo comentaba yo en la entrada dedicada al libro Criptonomicón, el mercado en inglés (y sobre todo el de EUA)  permite que se publique un libro-ladrillote, pero en hispanoamérica se estilan libros más manejables, la "Historia del Futuro" se ha publicado en presentaciones de 2 y 4 tomos; pero todos, el librote y los tomos en español tienen las 24 historias. (Como comentario: actualmente esto ya no es problema con los e-books, igual pueden tener 100, 1000 o 10,000 páginas)

Primera edición original en inglés de las historias del futuro en pasta dura; se puede notar el tamaño y grosor del ladrillote original.
Robert A. Heinlein empezó a publicar sus historias cienciaficcioñeras en 1939, se las mandaba directamente a John W. Campbell Jr., editor de "Astounding". Eran tan buenas que inmediatamente las compraba y publicaba. En el número de febrero de 1941 Campbell publicó una carta donde les puso este nombre. El libro se publicó por primera vez en 1967 aunque las historias fueron escritas en 1939-1941 y 1945-1950 (el lapso donde Heinlein no escribió corresponde a la participación de EUA en la II guerra mundial, se realistó en el ejército, pero tuvo que colaborar como ingeniero investigador; no podía estar entre la tropa -por suerte- debido a condiciones médicas), aunque muchos opinan que también los relatos "Let there be light" (cuento "Hágase la luz", publicada en 1940 en Astounding e incluida en su primera recopilación, "El hombre que vendió la Luna"), "Universe", (novela corta "Universo", publicada originalmente en Astounding en mayo 1941, publicada como libro en 1951 y recopilada en el libro de cuentos "Orphans of the Sky" en 1963) y "Common Sense" (novela corta "Sentido Común", publicada originalmente en Astounding en octubre 1941 y recopilada en el libro de cuentos "Orphans of the Sky" junto con "Universe" en 1963). También se considera que la novela "Time enough for love" ("Tiempo para amar", 1973) está levemente relacionada con los hechos narrados en "Universe" y por lo tanto, con la Historia del Futuro.

Historia del Futuro I.
Para esta serie de posts, me voy a referir a la edición de ediciones Orbis, las que aparecen en la foto al inicio del post.

Este volumen contiene las siguientes historias:
  1. La línea de la vida (Life-Line). Publicada originalmente en 1939, fue el primer relato que publicó Heinlein. El relato trata del profesor Pinero y su invención: una máquina para determinar cuánto tiempo va a vivir una persona. Hace esto determinando su línea mundial (en física, la línea mundial de un objeto es la ruta trazada en un espacio-tiempo tetradimensional), lanzando una señal y determinando el tiempo que tarda en haber un eco, igual que el funcionamiento de un sonar. Obviamente esto afecta muy fuertemente a las compañías de seguros quienes tratan de desprestigiarlo; entre las estategias de la compañías de seguros está el difundir el rumor de que el invento es brujería hasta el punto en que un par de fanáticos deciden hacer "justicia divina", matan al profesor y destruyen su máquina. Pinero no pone resistencia porque ha usado su máquina para ver cuándo va a morir.
    El relato se considera el primero de la serie "Historia del Futuro" porque el profesor trata de determinar el tiempo de vida de una mujer embarazada (se supone que su línea mundial es una combinación de la línea de la madre y la del bebé) y no obtiene eco al mandar la señal. Se deja a la imaginación de que el bebé nonato es Lazarus Long, un ser muy longevo protagonista de varias de las historias de Heinlein.
  2. Las carreteras deben rodar (The Roads must Roll). Publicada originalmente en 1940 relata los hechos de un futuro cercano (un futuro ya pasado, hay que recordar que en 1940, la década de los 60s era futurista) donde el medio de transporte preferido son una forma avanzada de cintas transportadoras; estas "cintas" son tan grandes como una carretera, funcionan continuamente, son tan estables que permiten incluso que haya construcciones en ellas (comercios nada más, no debe ser muy agradable tener tu casa en una de esas carreteras, irte a dormir en un estado y despertar en otro) y funcionan en un conjunto que permite que los "carriles" centrales vayan a 100 mph (aprox. 160 Km/h) y los más laterales vayan tan lento que se puede uno bajar caminando. El relato cuenta que un grupo de trabajadores se amotinan y sabotean los motores de una de las carreteras debido a que quieren tener el control de las carreteras. El jefe de la ruta Diego-Reno se encarga de controlar y disolver la revuelta localizando al líder, accesando su perfil sicológico y neutralizándolo así, atacando sus neurosis y manías.
  3. Ocurren explosiones (Blowups Happen). Publicada en 1940; en esas fechas Heinlein ya conocía el fenómeno de fisión nuclear y sabía que se podían construir reactores nucleares, pero no tenía los detalles de cómo podrían funcionar, escribió este cuento pensando que funcionarían a base de pequeñas explosiones controladas en vez de ser generadores radiotermales. Siendo los reactores dispositivos muy peligrosos y potencialmente mortales, se considera fundamental el monitoreo y hacer pruebas sicológicas a todo el personal para retirales cuando empiecen a dar muestras de que se están desmoronando bajo la presión del trabajo. El cuento narra que la energía nuclear, a pesar de su peligrosidad, se ha convertido en una necesidad tecnológica: el petróleo se ha agotado a tal grado que ya no es posible usarlo como combustible, y la energía solar, aunque ilimitada, ha encontrado la limitación tecnológica de poder producir 1 HP por metro cuadrado. La adaptación de paneles solares a radiaciones nucleares produce más energía, pero también con limitaciones, básicamente porque desperdicia el 99% de la radiación producida y la conversión radiación-electricidad no produce combustible aprovechable, tan sólo energía cuya potencia no se puede aumentar porque la cantidad de radiación no puede aumentar debido a que la fisión en los reactores tiene un límite, so pena que la reacción llegue a un punto crítico, ya no se pueda controlar y produzca una explosión atómica. La producción de energía atómica estaba entrando a un callejón sin salida. Dos técnicos nucleares, Gustav Erickson y Calvin Harper desarrollan un modelo matemático derivado del modelo principal en uso para obtener un subproducto aprovechable como combustible; experimentan con varios isótopos de uranio para ver cuál les da mejor resultado y al fin descubren una reacción autosostenible que produce combustible aprovechable. A la técnica se le empieza a llamar Erickson-Harper y el primer uso que se le da al combustible nuclear es para impulsar cohetes para poner reactores en órbita, aunque Heinlein todavía usa cuatro o cinco páginas más de texto para relatar las dificultades para convencer a la Comisión de Energía y los problemas técnicos al tratar de adaptar una pila atómica para su transporte en cohete.
  4. El hombre que vendió la Luna (The Man Who Sold The Moon).  Escrito en 1949 y publicado en 1951, narra la obsesión de un empresario, Delos David Harriman por viajar a la Luna; este es uno de los pocos relatos donde Heinlein menciona fechas: a fines de la década de 1970, en 1978. Harriman empieza a proponerles esta aventura como inversión a diferentes líderes de la industria y socios potenciales, pero la mayoría se niegan y lo tachan de loco y soñador: el combustible atómico aún es muy escaso y la estación espacial para generar el combustible ha estallado. La ingeniería de cohetes para combustíbles químicos apenas está en desarrollo y no hay mucha gente interesada por la Luna, pero Harriman está tan entusiasmado e ilusionado que convence al dueño de las empresas maker 6+ (refrescos, lo convence con los derechos de poner el nombre de su marca en la Luna mediante el marcado de grandes áreas con polvo oscuro), a una cadena televisiva explicándoles que la Luna sería una base de difusión mundial y no censurable, a un asociado anticomunista convenciéndolo de que si los soviéticos llegaban ahí primero, podrín poner en la Luna el escudo del martillo y la hoz, bueno, hace hasta ofertas de timbres postales cancelados en la Luna y vender placas con el nombre del inversionista (con lo que convence a muchos niños, aunque no dice que cada placa va a contener millones de nombres microscópicos). Al fin logra terminar la construcción de un cohete para llevar y traer a una persona de la Luna por lo que tiene que entrenar y asignar a un piloto, aunque estuviera ardiendo en deseos de ir. El piloto, Lelslie LeCroix, logra un viaje perfecto; cuando se conoce este hecho (y también el detalle de que la Luna está llena de diamantes), inician las inversiones en grande, la competencia y, en general, la etapa de la conquista lunar.
    D.D. Harriman ahora arde en deseos de ir en el segundo viaje a la Luna, pero como ya se ha convertido en un empresario tan importante, los inversionistas no quieren que arriesgue su vida y no lo dejan ir.
    El cuento acaba con Harriman resignándose a quedarse en Tierra, pero sabiendo que la Luna ya es un objetivo alcanzable.


Historiador inge y los futurísticos malditos.
Meshiko-Tenochtitlan.  09.03.14
----------------   TRASMISIÓN INTERRUMPIDA   -------------


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Los muertitos sabrosones o la película de la guerra mundial Z

Por Israel Laureano Lazcano

Póster de la versión "sin censura".
(Es bastante boba, no sé que le censuraron,
si es que lo hicieron)
Solamente voy a comentar que con esta película me pasó lo mismo que a Groucho Marx: desde que empezaron a pasar los títulos hasta los créditos finales, no pude dejar de reir. Algún día la veré con atención.


Esta vez no me ganó la tentación. Fue una curiosidad malsana, perversa, pervertida. Estuve revisando el post que hice de la novela y tuve curiosidad de ver la película. Perversión de zombi en su máxima expresión.

Y sí, la película es tan mala que ni siquiera vale la pena repetir que no tiene nada que ver con la historia original de Brooks.


Los que ya leímos la novela podemos reconocer una o dos líneas argumentales que sí siguieron (bueno, más o menos), pero lo más notable fue lo que omitieron: según la película no saben dónde se originó la epidemia, dónde quedó la bolita...., perdón, dónde está el paciente cero, cuando en la novela queda claro que la pandemia zombi se originó en China y se dispersó por el mundo debido a la gran corrupción e incompetencia del gobierno (aunque en la novela tampoco se revela cuál fue el paciente cero, cuando se describe el primer contagio, también se narra que las autoridades y altos mandos actuan como si ya supieran de la infección zombi). No mencionan lo que pasó en diferentes regiones del mundo: China, India, Sudáfrica, la guerra Pakistán-Irán, Rusia o Japón, bueno, ni siquiera un pequeño atisbo de lo que pasó en EUA, todo se centra en las aventuras del héroe Brad Pitt.

Las críticas más fuertes que sostienen los detractores de la novela es que narra cómo a algunos países les va bien, y a otros les va de la patada. Como si hubiera ganadores y perdedores.
Y la respuesta de Brooks no tiene desperdicio: "es que así es la realidad, a algunos países les va bien y a otros no". Cierto, sobre todo cuando uno analiza la forma en que trata a algunos países "héroes": Japón y EUA.
En el punto más álgido de la invasión zombi en Japón, cuando ya las islas están abandonadas, surgen un par de guerreros que limpian todo Japón y cuando está finalizando la guerra, se dedican a dar conferencias y capacitaciones en todo el mundo enseñando técnicas de combate anti-zombi.
Cuando todo mundo ya está dividido en zonas seguras y zonas infestadas, EUA decide liderear al mundo en la Guerra Total contra los zombis; EUA es el que propone dejar la actividad pasiva y encabezar el contraataque.
Sin embargo, hay que recordar que antes de que aparecieran los guerreros japoneses, la novela ya había retratado a los japoneses como una bola de inútiles y atenidos a lo que les dijera el gobierno; cuando el gobierno japonés dijo "hay que abandonar las islas", toda la población dejó atrás su nación, sus casas, sus recuerdos... Antes de que EUA tomara el liderazgo en el contraataque zombi, tuvieron que sufrir las mentiras, exageraciones y amarillismo de sus propios medios de comunicación, tuvieron que pasar el trago amargo del placebo Phalanx (la fraudulenta vacuna anti-zombi), en EUA es donde se originó el "Gran Pánico", la batalla de Yonquers original.
No es que Max Brooks haya tratado bien a algunos países y a otros no, más bien cimenta su trama en la forma en que reaccionan algunas sociedades.

Y creo que este punto es el central para explicar las diferencias libro-película (además de la cuestión monetaria, que es la causa principal de las diferencias). Las películas son increíblemente populares y con un gran poder de difusión, su público es muy diverso culturalmente y con un sentido crítico muy variable. Los libros, en cambio, tienen un público menos diverso, pero, a cambio, el público lector tiene una amplitud cultural notable (no confundir con diversidad cultural que se refiere a que el público puede ser estadounidense, o latinoamericano, europeo, indio, chino, etc., cada uno con una forma de pensar y sentir diferente a la del otro; y amplitud cultural es cuando una persona puede comprender, aceptar o por lo menos tolerar diferentes puntos de vista y diversos juicios y comportamientos) y un sentido crítico muy fuerte. Pienso que esta es la razón por la que en los libros sí veamos juicios de valor a las personas o sociedades, a las autoridades y el poder, medios de comunicación y difusión de información; las películas (sobre todo las que buscan ganancias) no disfrutan de esta libertad: si la película de la Guerra Mundial Z hubiera mencionado a China como punto de origen de la pandemia y cómo su corrupción e ineficiencia fomentaron la dispersión de la infección, el gobierno chino, diferentes grupos civiles, ONGs y hasta chismosos sin nada mejor que hacer hubieran puesto el grito en el cielo, lo mismo hubiera pasado si hubieran mencionado a Rusia, Pakistán  o Sudáfrica. La película se hubiera visto envuelta en una controversia internacional que la hubiera demorado todavía más.
Igual hubiera pasado si en la película hubieran mencionado el liderazgo de EUA o lo que pasó en Japón: hubieran acusado a los productores y escritores de favoritismo y racismo.

Adaptar una novela a un guión cinematográfico siempre es posible, pero cuando no cuando se anteponen toda clase de compromisos políticos, sociales y, sobre todo, monetarios, como la ridiculez esta de la película de la Guerra Mundial Z (mejor la hubieran titulado "Las Aventuras del Güero de la Colonia" y se hubieran ahorrado todo lo que le pagaron a Max Brooks).

Bodrio inge y los gringaderos malditos.
Meshiko-Tenochtitlan   25.02.14
------------------------    FIN DE TRASMISIÓN   ---------------------------


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¡Santos aniversarios!, Santo, el enmascarado de plata

Por Israel Laureano Lazcano

Hoy se conmemoran 30 años del aniversario luctuoso del Santo (23 sep 1917 - 5 feb 1984). En México no se necesita explicar quién es, pero en otros lados sí.





Originalmente fue un luchador mexicano que empezó su carrera deportiva con seis diferentes identidades (la última fue el Murciélago II, perdió un reto máscara-cabellera y tuvo que dejar esa identidad), fue a partir de 1942 que asumió la identidad de Santo, se cambió al lado técnico y empezó a ganar popularidad.







En 1952 el editor José Guadalupe Cruz le propuso protagonizar una historieta usando una técnica que él inventó (fotomontajes con un fondo dibujado, todo en sepia, claro), historieta que se publicó hasta la década de 1980. En 1969, el Santo y su personaje tuvo que dejar la historieta debido a problemas legales, siendo sustituido (en las fotos por Héctor Pliego, Mister México 1969 vestido como El Santo pero sin mallas y con una "S" en la frente de la máscara.












En 2005 se empezó a publicar la historieta "Santo, la leyenda de plata" basada en la figura del "Hijo del Santo", pero sólo se publicaron 20 números.








Aunque también se publicaron historietas no oficiales, como "Las Nuevas Aventuras del hijo del Santo", publicadas a partir de la muerte del Santo original.

Pero lo principal ocurrió a fines de 1950; un amigo luchador y actor invitó al Santo a hacer algunas películas. Las primeras fueron filmadas en Cuba (terminadas de filmar justo 1 día antes de que Fidel Castro y la revolución tomara el poder). Estas fueron "Santo contra el cerebro del mal" y "Santo contra los hombres infernales" donde se narraban la avebturas de un luchador peleando contra fuerzas sobrenaturales malignas. Fue el mismo estilo que se siguió durante las 52 películas que filmó. Los elementos fílmicos, la trama y los estilos literarios de los guiones siempre fueron muy simples, inocentes, ilógicos, contradictorios, cursis y hasta ridículos; todos los puntos esenciales para convertirse en películas de culto y formar parte de los cimientos de la cultura mexicana.


Fue e 1962 cuando se estrenó la mítica "Santo vs las mujeres vampiro", aquí en México tuvo la misma aceptación que todas las películas del Santo, pero en Euroa fue ovacionada como una mustra exquisita del surrealismo mexicano.

Una pequeña anécdota cultural: en 1968, en plena época sicodélica, hippie y de búsqueda, Santo participó en una película que, por su "escandoloso" atrevimiento, se hizo en dos versiones; la original se llama "El Vampiro y el sexo" donde salían un montón de mujeres desnudas, un vampiro clásico

 (interpretado por Aldo Monti) y el superhéroe clásico mexicano, el Santo. Como fue prohibida, se uvo que hacer una versión alternativa "Santo en el tesoro de Drácula". En 2011, ya sacudida la moralina (se supone), quisieron exhibir una versión restaurada de la original "El Vampiro y el sexo" en la edición 26 del FICG (Festival Internacional de Cina de Guadalajara), pero el Hijo del Santo (Jorge Guzmán), heredero de la obra del Santo (Rodolfo Guzmán) debido a que pensaba que manchaba "la limpia imagen de su padre", aunnque creo que ya recapacitó su retrograda posición cultural.


Quizás en EUA piensan que el peor director fue el estadounidense Ed Wood, pero eso es por que nno han visto alguna película del Santo.

Santo inge y los plateados malditos.
Meshiko-Tenochtitlan  05.02.14
----------------   FIN DE TRASMISIÓN   -----------------


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Terra Nova 2

Por Israel Laureano Lazcano

Terra Nova es una antología de ciencia ficción y fantasía compilado y publicado por iniciativa del sitio web Nova Ficción. Los relatos fueron seleccionados por el español Mariano Villarreal y el argentino Luis Pestarini y reúnen obras de autores de todo el mundo (cuando los originales están en inglés se publica la traducción al español).

Portada del segundo volumen, editorial Fantascy, parte del grupo Random House Mondadori, 2013.
Esta antología se ha publicado anualmente empezando con el primer volumen que se publicó en diciembre de 2012.
Portada del primer volumen de Terra Nova, publicada en España por Sportula y en  Argentina por Cuasar. Actualmente todavía se puede conseguir en material de árbol muerto en Amazon y como eBook en el sitio web de Sportula y en Amazon.

Algo muy bueno de las ediciones de Terra Nova es que han ido mejorando notablemente. Los cuentos y novelas cortas del 2° volumen son mejores, en su conjunto, que en su edición anterior. En este post me voy a enfocar a estos relatos, que son los que me han parecido que generan más puntos a comentar.

  1. La textura de las palabras de Felicidad Martínez. Es muy buen relato de un mundo paralelo donde hay una sociedad femenina y una masculina y estas culturas solamente se interrelacionan con propósitos de reproducción. Felicidad Martínez cuenta este relato desde el punto de vista de una mujer, Charni, la hija de la reina de la sociedad femenina; se relata su punto de vista desde que nace hasta que es una joven ya en edad de reproducirse.
    Es muy interesante ver el desarrollo del punto de vista femenino, cómo todas sus palabras, lo que dicen, piensan y hacen adquieren significado dentro del contexto en el que se manifiestan (en el relato —novela corta sería una definición más exacta— "contexto" se define como "textura"), cómo incluso la medición del tiempo y periodos de tiempo se definen según hechos que tienen algún significado para las mujeres: una sed, un hambre, una sangre y cómo van desarrollando un lenguaje y percepción del mundo según sus sentidos y percepciones y cómo perciben el mundo de los hombres, su lenguaje y sentidos, con todos sus parámetros y sistemas de medición que significan algo independientemente de los sujetos.
    El relato se va desarrollando según se va desarrollando Charni, desde que es una bebé, una niña pequeña, una niña pre-adolescente, hasta llegar a joven mujer. La autora muestra la habilidad suficiente para presentar y describir un mundo cada vez más grande y complejo, así como ir introduciendo poco a poco relaciones personales, políticas y sexuales con los hombres,hasta desembocar en una pequeña intriga, un  incidente con un hombre lisiado que ha quedado discapacitado y que está asignado como "vigilante" y "cuidador" de la sociedad femenina. Desde el punto de vista masculino es algo lógico y recomendable, pero desde el punto de vista de las mujeres es una molestia menor al principio, pero cuya peligrosidad y rudeza va creciendo conforme crece la frustración y sentido de inutilidad del lisiado —al verse relegado de la sociedad masculina y verse inmerso en costumbres femeninas que ni le importan ni le interesan— hasta que la convivencia con el lisiado se vuelve insoportable y empieza a golpear mujeres. Muy brillantemente, Felicidad Mtz. muestra las acciones y perspectiva de los hombres como un simple mal comportamiento que merece ser castigado, en contraste con la perspectiva femenina donde se considera un peligro a la sociedad y gobierno femenino que debe ser eliminado. Al final parecería que las cosas se salen de control: la reina mata al lisiado y uno de los dirigentes ("ancianos") de la sociedad masculina ejecuta a la reina como castigo a la afrenta, pero se nos presenta el contexto, la textura, la perspectiva femenina: en realidad lo que hizo la reina fue un sacrificio necesario para mantener segura y saludable a la sociedad femenina, terminar de un golpe las intrigas y rumores que se pudieran estar formando y de paso demostrar que a pesar de las ilógicas reglas masculinas aplicadas a las mujeres, ellas se saben defender bien.
    Excelente relato, muy recomendable.

  2. Separados por las aguas del río celeste (Scattered Along the River of Heaven) de Aliette de Bodard. Es parte del universo de Xuya, una ucronía donde las culturas dominantes —por lo menos en Asia y América— son la cultura China y los Aztecas (Aliette utiliza bien el término Mexicas y muchos conceptos prehispánicos. Sorprendente la francesita).
    El relato ocurre en un futuro lejano donde la cultura China ha colonizado varios planetas. Se narra la historia de un visitante interplanetario mientras busca el lugar donde se van a realizar las exequias de su abuela, una dirigente política exiliada en ese planeta. A lo largo del relato se va narrando la historia del planeta Felicity gobarnado por los san-tay y el surgimiento de un movimiento disidente que al fin logra escindirse, conquistar, colonizar y extender su cultura en una de las colonias san-tay: el planeta San-Tay Prime.
    Todo el cuento transcurre en un entramado de recuerdos y hechos del presente, narraciones del pasado y conflictos familiares. Los que sepan algo de historia china podrán reconocer la estructura general de la separación de China: la República Popular China (comunista bajo el gobierno de Mao Tse-Tung) y la República de China (nacionalistas bajo el gobierno de Chang Kai Chek), la China comunista ocupando el territorio continental mientras los nacionalistas ocupando la isla de Formosa —conocida desde entonces como Taiwán.
    Historia y memoria, todo bajo un tinte cienciaficcioñero bien mezclado, fluido y bien escrito.

  3. Las manos de su marido (Her husband's hands) de Adam-Troy Castro. Una historia de fantasía donde se usan elementos de ciencia ficción para explorar un poco nuestra moralidad y aceptación como seres humanos.
    La narración parte del supuesto que, en algún momento en el futuro, las técnicas de implantes y nanorrobótica son tan avanzadas que son capaces de almacenar los recuerdos y la mente de un ser humano, y mantener vivo sólamente una parte de éste. Así conocemos al protagonista del cuento, Bob, que debido a un ataque en la guerra (EUA siempre está en guerra con alguien, en alguna parte del mundo, el autor hizo lo correcto en evitar explicaciones al respecto) pierde todo su cuerpo, lo único intacto son sus manos, por medio de técnicas nanorrobóticas de implantes, las manos de Bob continúan vivas y de hecho son Bob; tienen todos sus recuerdos, su personalidad, pensamientos, etc. El tema central de la narración trata de cómo su esposa, Rebecca va adaptándose a vivir solamente con las manos de su marido, con la idea de que las manos son todo él.
    El relato está bien, si uno considera solamente cuestiones morales, pero está un poco cojo porque evita la temática central sobra la que debería apoyarse el cuento: ¿qué es un ser humano? ¿Su consciencia, su memoria?, ¿nos define nuestro cuerpo, nuestras características físicas? (PK Dick hubiera sido feliz con la idea de este cuento). En un punto del cuento, Rebecca y Bob van a una reunión de veteranos; ahí conocen casos mil veces peores que el que vive Bob: un joven de 22 años que, tras un bombazo, queda reducido a ser una parte de su cara empotrada en una charola de plata que es lo que lo mantiene vivo, pero también conocen a una joven mujer, extemadamente sexy con minifalda y un pronunciado escote, pero Rebecca se da cuenta que esto es una sobrecompensación sicológica por el hecho de que ha perdido todo el rostro y parte de la cabeza  donde tiene una placa de plata en vez de cara. Al inicio de la narración se menciona una lotería de clonación; supongo que se refiere a que clonar un ser humano es muy caro y por eso se hace a través de un sorteo. De cualquier manera, el cuento cojea también del lado cienciaficcioñero si consideramos que en el futuro también las cirugías cosméticas y reconstructivas deben estar muy avanzadas, los implantes electrónicos no deberían restringirse a plaquitas de plata, sino a robots de tamaño completo; todo esto sin mencionar los problemas de conciencia y transferencia de personalidad, hecho al que dediqué el post de la Singularidad.
    En fin, creo que como cuento de fantasía no es tan malo.

  4. ¿Pueden llorar ojos no humanos? de Germán Amatto. Es un relato ambientado en un mundo postapocalíptico donde ha irrumpido una nueva enfermedad, progresiva y discapacitante; pero lo que generó el apocalipsis no fue la enfermedad, sino lo reacción de la sociedad, al ver el fallo de los microbiólogos en identificar al parásito y desarrollar una cura, aceptaron y se sometieron a los designios religiosos de que la enfermedad es un castigo de Dios causado "por nuestra poca fe y vileza" y el único remedio es el arrepentimiento y la purificación. Obviaente el gobierno se vuelve fascista y absolutista y los infectados son separados de su familia y la sociedad en que están inmersos y se les aparta a claustros donde un "sanador" trata de inducirlos al arrepentimiento y si no puede, los manda "purificar". El título se refiere a que uno de los personajes, Guido, es el último biólogo del equipo que trató de identificar al parásito y combatir la enfermedad, se infectó y está aislado en el claustro. Físicamente apenas parece humano debido a las hinchazones y decoloraciones de la enfermedad, combinados con las rajaduras y cicatrices en su cuerpo por la crueldad de las "confesiones" donde se deben reconocer "pecaminosos" para poder arrepentirse. Un mal recuerdo del Santo Oficio que forma parte de la historia latinoamericana.

  5. Juicio Final de Carlos Gardini. Otro relato ambientado..., más que postapocalíptico, creo que habría que definirlo como distopía, muy a là 1984 de G Orwell, solamente que mucho más poético, lleno de recuerdos y con sucesos raros. En una Argentina dominada por una ideología social, lideado por alguien al que se le ha asignado la cualidad de infalibilidad, se narra la historia de Corelli, un musico al que sólo le interesa huir de la pesadilla en la que se ha convertido Argentina, y también alejarse del recuerdo de su esposa muerta en un accidente.
    El meollo de la narración consiste en que el líder, "el Ciudadano Insigne" está interesado en su obra máxima, Cántico, porque la considera una obra nacionalista, que recupera las raíces argentinas y quiere usarla como arma propagandística. Poco a poco se descubre que el líder está interesado en su obra por razones místicas y de visiones que ha tenido (igual que Hitler o Stalin), lo que sirve como punto de partida para que el compositor reflexione, cada vez en forma más abstracta y llena de nostalgia, acerca de Cántico, la pintura "Juicio Final" de Kaspar Wendt y cómo le sirvió de inspiración. Llega al punto de dudar de su propia cordura e imaginar que tanto Kaspar Wendt como él tuvieron la misma visión que los inspiró.
    Al igual que "Las manos de su marido",  el cuento está bien,  pero el estilo tan abstracto y sutil hace que muchos puntos (sobre todo el final) sean confusos, poco contundentes (requisito casi indispensable en este formato literario) y poco satisfactorios.

  6. Araña, la artista (Spider, the Artist) de Nnedi Okorafor. Un relato situado en el delta del Níger, una región densamente poblada y rica en petróleo donde las únicas beneficiadas son las grandes trasnacionales y la población en general es condenada a la pobreza y la ignorancia. En este ambiente, la autora imagina robots en forma de araña construidos específicamente para cuidar los oleoductos, evitando así (desde el punto de vista de las compañías) que "ordeñen" los ductos y se roben el petróleo, pero desde el punto de vista de la población son zombis sin alma que se dedican a matar a todo aquel que toque el oleoducto, aunque sea por accidente.
    En este ambiente de pobreza e ignorancia donde en su propio territorio tienen zonas a las que ni siquiera se pueden acercar so pena de muerte, la protagonista, Eme, tiene como única vía de escape tocar su guitarra en el patio trasero, junto al oleoducto. Ahí hace contacto con uno de los zombis, los robots araña dotados de inteligencia artificial para que puedan trabajar en equipo y ser más eficientes. Sin embargo, el robot no la asesina, usando gestos le pide que siga tocando. Poco a poco la humana y el robot hacen amistad, ella toca para él, e incluso el robot aprende a tocar acordes y melodías simples. El título del cuento se debe a que Eme bautiza al robot como Udide Okwanka, "araña, la artista", personaje de una leyenda africana.
    Hasta el día que el marido de Eme, Andrew las sorprende en el patio, el mismo dia en que alguien del pueblo detecta una fuga en el oleoducto. Andrew, aunque sorprendido y enfurecido, corre al pueblo a recoger algo de petróleo antes de que los zombis acudan a reparar la fuga. Casi todo el pueblo acude con sus botes y cubetas para recoger petróleo, Eme también acude, asustada por lo que puedan hacer los robots y tratando de advertir a su marido. Eme tenía razón: cuando los robots llegan al sitio de la fuga, cercan a todos los pobladores que acudieron hasta que los acorralan un un edificio, y después incendian el edificio; Udide protege a Eme con un campo de fuerza para que no muera por las explosiones de los botes y contenedores con petróleo.
    La amistad entre Eme y Udide continua, incluso ella llega a entender los gestos del robot-araña como una forma de lenguaje básico y, aunque son amigos, Eme está plenamente conciente que los robots no son zombis, son bestias inteligentes en continuo aprendizaje y evolución, y los humanos no les son muy agradables.
    El tema de las inteligencias artificiales (ya sea en robots o computadoras) que son capaces de aprender y desarrollar autoconsciencia son uno de los temas básicos en la ciencia ficción, hay miles de historias basadas en los temas de las relaciones humano-máquina, desde las preguntas filosóficas de PK Dick a los robots positrónicos de Isaac Asimov, desde las máquinas asesinas de Cameron (con su serie Terminator), a los droides amistosos, serviciales y hasta simpáticos de Star Wars. Todos acuden a este tema tan lleno de facetas.
    Y este cuento trata de otra de las facetas de esta temática de forma agradable y sin complicaciones.

  7. La djin de Pedro Andreu. Es una historia romántica que sucede en un planeta extraterrestre colonizado por humanos. Lo que más destaca es la destreza literaria del autor al dibujar con extraordinaria riqueza sentimientos complejos apenas entendibles cuando se tratan de explicar en forma directa.
    Un grupo de colonizadores humanos en el planeta Bójum encuentran una nativa del planeta, una djin. Nadie se había topado con una djin en un siglo debido a que traían enfermedades y desgracias. Ya nadie recordaba si el gobierno las había exterminado o se habían diezmado debido al contagio de enfermedades humanas. Aunque casi todos los colonizadores del grupo quieren matarla por lo de la leyenda de las enfermedades y las desgracias, el protagonista la defiende y se la lleva a su granja. La djin no entra a la casa, sino que se acomoda en el granero, mas a los pocos días se empieza a cumplir lo que decía la leyenda: todas las plantas y los árboles se secan y los animales de la granja enferman y mueren. Durante días ella canturrea una tonada fúnebre en una lengua parecida al aleteo de los pájaros. Al poco tiempo vuelven a aparecer los granjeros vecinos para matarla porque su canto los está influenciando de mala manera: les produce pesadillas, asusta a las mujeres y enajena a los niños. El protagonista la vuelve a defender a punta de escopeta, esta vez más por amor que por caridad o lástima. También por amor la limpia y la cura de sus heridas, la deja dormir en su cama hasta que ella también se enamora y empiezan a tener relaciones sexuales, pero la enfermedad también ha matado ya a todos sus vecinos, ha secado sus cosechas y diezmado a todo el ganado, y al fin también él cae enfermo. Al final, la djin se suicida tras una pequeña defensa a punta de escopeta ante los granjeros supervivientes a la pandemia, y al ver que su amado humano sigue empeorando, sin encontrar otra cura mas que dar su vida para que él viva.
    Otra vez un cuento que reposa sobre uno de los temas clásicos de la CF: el amor extraterrestre. Casi imposible desde un punto de vista estricto (es muy, pero MUY improbable que la vida alienígena tenga forma humanoide, y aunque hubiera extraterrestres antropomorfos, sus costumbres y fisiología sexual tendrían que ser aunque sea un poquito compatibles con la sexualidad humana; y aunque todo esto se cumpliera todavía quedaría pendiente el tema de la bioquímica humana y extraterrestre y...., bueno, la idea es esa), la idea se ha retomado una y otra vez debido a que siempre se enfoca más el tema de que las emociones están sobre la lógica, la anatomía o fisiología.

  8. Noches de cristal (Crystal Nights) de Greg Egan. Totalmente un relato (cabría en la clasificación de novela corta) de CF Hard, tocando temas de informática, computación cuántica, inteligencia artificial y evolución dirigida, pero también dando espacio para la ética y el ejercicio del libre albedrío.
    El billonario Daniel Cliff ha financiado el diseño y construcción de una supercomputadora óptica cuyo procesador está basado en un cristal fotónico tridimensional fabricado mediante nanobots. La narración inicia con la pequeña entrevista que Daniel tiene con Julie Dehghani, una de las máximas autoridades en IA, para tratar de convencerla que trabaje para él con el objetivo de que desarrolle una IA totalmente autoconsciente a nivel humano; ambos sostienen un pequeño e interesante debate acerca de cómo se desarrolla la inteligencia y los requisitos para alcanzarla, al final ella rechaza la oferta debido a que Daniel sugiere controlar la evolución. Sin embargo, el billonario sigue adelante con su plan de crear inteligencia y utilliza la supercomputadora para simular un mundo simplificado (Zafiro) con un ecosistema simple y seres inteligentes (los Fitos), incluso inventan reglas físicas simplificadas sobre Zafiro (por ejemplo, no hay refracción). Poco a poco el billonario y el investigador de IA que contrató, Lucien Crace logran hacer que los Fitos evolucionen hasta lograr comportamientos inteligentes y autoconscientes. Esto lo logran recortando y moldeando oportunidades, disponibilidad del ecosistema, incluso congelando o acelerando el tiempo en Zafiro. Llegan al momento en que los Fitos alcanzan una inteligencia humana básica: desarrollan lenguaje y cultura, Daniel y Lucien tienen que responder creando una “policía del pensamiento”, agentes de software creados para controlar los memes de la población.
    Todo el cuento se basa en describir cómo va avanzando la civilización de los Fitos a pesar de que Daniel y Lucien les otorgan inmortalidad pero dandoles esterilidad; los Fitos desarrollan las matemáticas, la física y la astronomía, pero las reglas físicas de Zafiro hacen que la civilización de los Fitos sea limitada, así que la Policía del pensamiento los anima a modificar su propio cerebro y volverse más inteligentes, empiezan a desarrollar un lenguaje que ya no comprenden Daniel y su equipo. Cuando los propios Fitos llegan al nivel de construir sus propias computadoras, decide intervenir personalmente en Zafiro, hace contacto con un Fito (al que llama Primo) y le explica que los Fitos viven en un mundo simulado en una supercomputadora y la explica que quiere que los Fitos construyan una supercomputadora mejorada para ser inmortal y que gobiernen él y los Fitos. Sin embargo los Fitos ya se han vuelto más inteligentes, encuentran la forma de investigar el mundo real y empiezan a conocer el mundo atómico y a manipularlos para hacer cosas: una computadora a nivel atómico, entre otras cosas. Empiezan a hacer aceleradores y experimentos con fisión y fusión atómica. Empiezan a desarrollar maneras de hacer funcionar su mundo fuera del control humano. Al final se muestran increíblemente hábiles e ingeniosos al manipular campos de Higgs y el entramado espacio-tiempo de la realidad, y diseñan un estallido parecido al de la inflación cósmica (nombre técnico del big bang). Los Fitos quedan fuera del control humano porque, al parecer, crearon su propio universo para habitarlo.
    Otro de los temas que se tocan dentro de la ciencia ficción contemporánea es el surgimiento de la conciencia en máquinas con inteligencia artificial. ¿Tendríamos derecho de contolar su destino, sus acciones? ¿Sería ético crear seres conscientes para utilizarlos con un fin espacífico, como en Blade Runner? ¿No sería una nueva forma de esclavitud? (Por cierto, en el cuento hay una escena donde un manifestante sostiene una pancarta que dice ¡EL SOFTWARE NO ES TU ESCLAVO!, buena reflexión de Egan).

  9. En el filo de Ramón Muñoz. Un relato (novela corta) que mezcla brillantemente la aventura y la ciencia ficción, uno de los estilos más clásicos de la CF. Aunque esta narración ocurre en una chabola (en diferentes países se les conoce con diferentes nombres: “villas miseria”, “ciudades perdidas”, “arrabales”...) flotante al sur de China que se ha formado principalmente con barcos de deshecho de una guerra que hubo en ese futuro y, en una buena práctica literaria, prácticamente no menciona estos sucesos. La narración empieza cuando le asignan al inspector Yang el caso de un asesinato en una ciudad flotante, construida a partir de barcos abandonados durante la Gran Guerra, muy pronto el inspector Yang se da cuenta que la ciudad flotante es una chabola de muy poca importancia, donde el gobierno apenas tiene prescencia tan sólo para que formalmente el territorio sea considerado parte de China, por lo demás está abandonada, sin presencia ni fuerza policial, donde toda la población tiene la actitud de deshacerse de cualquier problema tirándolo por la borda y evitando inmiscuirse oficialmente, la ciudad está controlada totalmente por el crímen organizado (bandas llamadas triadas en China), así que el inspector tiene que resolver el crímen solo, sin ayuda humana ni material y sin cooperación de parte de los habitantes.
    Poco a poco se da cuenta que su asignación al caso solamente fue un pretexto para alejarlo de su oficina y su ciudad, una forma sutil de deshacerse de él. Con un caso tan inútil (en esa chabola había asesinatos de forma diaria), sin elementos para llevar a cabo su tarea y en un ambiente no cooperativo y hostil, lo natural es que fracasara o abandonara el caso, lo que se podría tomar como excusa para defenestrarlo, así que tendría que seguir  y resolver el caso. El alcalde de la ciudad le asigna como vivienda un velero donde vive Eileen Huei (una oriental occidentalizada mediante cirujía plástica que sobrevive haciendo pequeños negocios ilegales, contrabando, reventa de objetos robados, se prostituye a veces, su ayuda y su conocimiento de la ciudad flotante llega a ser muy importante para el trabajo de Yang, ella lo hace por la expectativa de obtener papeles legales de residencia en el continente). Lentamente también se va dando cuenta que el asesinato presenta algunos detalles que lo hace poco común. Siguiendo algunas pistas y líneas de investigación, se va revelando la imagen de una intriga compleja y que implica objetos secretos muy codiciados; hasta que el inspector Yang logra descubrir sucesos tan extraños que parecería que no se originaron en la Tierra y al final, mediante un nerd local que ha equipado su barco con antenas y repetidores para operar una red social local, logra averiguar el origen de todo: lo que parecía la caida de un meteoro en las aguas de la ciudad, en realidad era una nave espacial averiada junto con su tripulante, los objetos que han salido a flote de la nave ni siquiera son terrestres y nadie adivina su uso, pero todos intuyen su gran valor económico. Por eso los asesinatos, por eso los extraños ataques entre triadas sin llegar a ser batallas organizadas. El climático final, en medio de una tormenta que destruye al velero (y mata al nerd que estaba huyendo con ellos atesorando al extraterrestre accidentado en este planeta), Eileen y Yang son arrojados a la costa, únicos supervivientes aparentes de la tormenta que ha destruido la ciudad. Yang, sin embargo, lleva en su bolsillo una de los objetos extaterrestres que los ayudó a manetenerse a flote, y en la playa encuentra una masa gelatinosa que es la que debió de servir como chaleco salvavidas al extraterrestre.
    Magnífico ejemplo de narrativa fluida y lineal con la suficiente habilidad literaria para presentarnos personajes y hechos redondeados y realistas.
    Relato más que recomendable que cumple el objetivo planteado: hacernos pasar un buen rato.

  10. El último Osama (The last Osama) de Lavie Tidhar. Cuento muy extraño del tipo New Weird. El género new weird se caracteriza porque todo su ambiente, historia, personajes, interacciones y relaciones entre ellos son bastante extraños y oníricos, a veces con mucho de ficción y fantasía y muy poco de ciencia y realidad. Literariamente hablando el género es equivalente al ciberpink mexicano (ver “La Primera Calle de la Soledad o el Santo vs los Ciberpunketos”) en el sentido de que sus historias destacan más por sus machincuepas y barroquismo literarios que por sus estructuras literarias, el uso del lenguaje narrativo o la forma en que se cuenta la historia.
    El relato narra las aventuras de un cazarrecompensas tipo pistolero del antiguo oeste norteamericano cuyo principal objetivo es la captura y caza de seres clónicos de Osama Bin Laden (incluso, el pistolero usa revólver, las pistolas semi-manuales que se usaban en el siglo XIX). Un par de miembros de algún ignoto ejército le encargan eliminar al Osama de más alta categoría. En la búsqueda de este Osama, el pistolero vive un par de aventuras (o experiencias, quizá no llegan a la categoría de aventura) de lo más extraño y cuando al fin encuentra al Osama que debe eliminar, éste le suelta un rollo acerca de que eliminar a un hombre es intrascendente porque sus ideas son lo importante. Después de eso lo elimina de un par de tiros.
    Quizá lo más destacable literariamente hablando, es que entrelaza párrafos narrando experiencias como testigo de guerras y ataques (posiblemente reales, porque el autor ha viajado mucho y residido en algunos lugares conflictivos), pero no queda muy clara la relación que esto tiene con el relato o si tiene alguna trascendencia en la conclusión.
    Extraño en verdad.

  11. El hombre que puso fin a la historia: documental (The Man Who Ended History: A Documentary) de Ken Liu. También novela corta situada en la época actual. El quid de la narración se basa en el hecho cienciaficcioñero de poder ver el pasado a través de la mecánica cuántica (todos sabemos que las emisiones electromagnéticas lo suficientemente poderosas para salir de la Tierra viajan por el espacio a la velocidad de la luz; si uno pudiera viajar más rápido que la luz a un planeta a 50 años luz de la Tierra [y tuviera uno amplificadores lo suficientemente poderosos y avanzados tecnológicamente para "clarificar" estas débiles señales], podría uno sintonizar una TV o estación de radio y oir y ver lo que pasaba con los terrestres hace 50 años, tal como en Contacto de Carl Sagan; sería como ver el pasado).  La historia desarrollada por Ken Liu aprovecha muy bien las posibilidades de la ciencia ficción y plantea una forma de tener presencia virtual en el pasado, es decir, verlo y oirlo como si estuviéramos viendo una película holográfica del futuro.
    Lo más brillante es que el autor utiliza este hecho solamente como punto de apoyo para narrar todas las vicisitudes éticas y morales que genera la investigación histórica que se hace con esta tecnología; y es que los autores, la dra. en física Akemi Kirino y el dr. en historia Evan Wei investigan un hecho altamente controversial de la historia, la actuación de la unidad japonesa llamada escuadrón 731, autor principal de lo que se conoce como "El Holocausto Asiático" (nota: el escuadrón 731 y los sucesos del holocausto son reales, pueden hacer búsquedas en internet/wikipedia, en enciclopedias y libros especializados, incluso hay varias películas que hablan sobre el tema). El punto de vista japonés y de los conservadores pro-japoneses es que ese hecho fue algo que ocurrió en tiempos de guerra; todos los participantes y responsables de esas atrocidades actuaron bajo órdenes y no deberían ser juzgados como criminales de guerra, como los nazis. Además, arguye esta perspectiva, todo lo hizo bajo comando del Imperio Japonés, una entidad que desapareció en la guerra dando paso a la democracia, así que ya no hay responsables a quen juzgar.
    Otra perspectiva es la que tiene China: ellos fueron las víctimas principales del holocausto, tal como los judíos lo fueron del holocausto nazi. Primero muestran un cauto entusiasmo hacia las investigaciones, pero casi inmediatamente empiezan a alegar que como todo ocurrió en suelo chino, todo material generado por la investigación histórica le deberá pertenecer al gobierno. Aun otro punto de vista es el occidental, que sostiene que la verdad, por horrible que sea, debe ventilarse públicamente para sensibilizar a la humanidad ante los horrores de la guerra.
    Cuando los horrores de este holocausto se empiezan a difundir, muchos puntos de vista se radicalizan, surgen facciones a favor y otras en contra, aparte de los moderados y los apáticos, incluso surge una facción dentro del mundo académico que desacredita sus descubrimientos alegando que el método es imperfecto, inválido y hasta dañino y que, más que investigar, busca la popularidad a través del escándalo.
    Al ver que destapó la caja de Pandora y al sufrir el fanatismo radical de algunos al sufrir hasta amenazas de muerte y al no poder soportar más la presión, el dr. Wei se suicida y la dra. Kirino decide suspender el desarrollo de los métodos de recrear el pasado, aunque está plenamente conciente que es posible desarrollar una técnica no destructiva de "vivir" el pasado.
    Narración perfectamente redondeada y trabajada literariamente, con una investigación profunda y real (bueno, tan real como lo permite la CF, obviamente las partículas que permiten recrear el pasado no existen y el holocausto asiático es un hecho bien conocido y estudiado, y sí, Japón ha pedido perdón) que recuerda muy positivamente a la brillantísima "Guerra Mundial Z". Todos los personajes perfectamente definidos y dimensionados. Opiniones muy diversas mostrando aspectos (a veces no muy agradables) humanos y culturales. Reacciones bien descritas y creíbles.
    Mostrando el lado humano de los avances tecnológicos. Lo que se supone que debe ser la ciencia ficción.



Terroso inge y los nuevecitos malditos.
Meshiko-Tenochtitlan   01.02.14
------------ FIN DE TRASMISIÓN -----------------


¡Leelo Completo!
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