La chica mecánica

Por Israel Laureano Lazcano

La chica mecánica (The Windup Girl, 2009) es una novela de ciencia ficción del autor estadounidense Paolo Bacigalupi.

Portada de la edición en español, Plaza & Janés, 2011







Paolo Bacigalupi empezó escribiendo cuentos de ciencia ficción desde 1999, pero "The Windup Girl" fue su primera novela. Como muchos autores, tuvo que presentarles el manuescrito original a muchas editoriales, donde lo rechazaron. Al final, una editorial pequeña, Night Shade Books, fue la que lo publicó convirtiéndose en un éxito de ventas. "Windup Girl" significa "La chica de cuerda", así que el título "La chica mecánica" es bastante cuestionable. Sin embargo, en España hubiera funcionado mejor el título "La chica a cuerda" que aquí en México (y me imagino que en varias partes de América) suena bastante chistoso; tomando esto en cuenta, el título "La chica mecánica" es un buen compromiso para no quedar mal con ninguna de las partes.

A diferencia de muchas otras novelas (por ejemplo, "Cita con Rama"), esta novela tiene una trama y estructura literaria compleja. Desarrolla lo que se conoce como "novela coral". Esto es, que realmente no hay un personaje (o personajes) central sobre el que gire la acción. En "La chica mecánica" intervienen varios personajes cada uno con su propia historia, propósitos y objetivos, a lo largo de la novela estos personajes se van encontrando, sus historias se entremezclan, aunque sus objetivos siguen siendo los mismos. Cada historia sirve para mostrar un aspecto o  perspectiva del escenario y del futuro, así tenemos que la situación y el lugar donde ocurre la acción son el elemento central de la narración.

 La trama se desarrolla en la Tailandia del s.XXIII, de forma más exacta, en la ciudad de Bangkok, la capital. El cambio climático ya ha tenido todos los efectos desastrosos que predicen las observaciones científicas del s.XXI y Bangkok ya está bajo el nivel del mar; se ha evitado su inundación gracias a muros de contención y bombas que funcionan las 24 horas del día. El petróleo es tan escaso que es inaccesible y virtualmente inexistente para el grueso de la población (en uno de los párrafos del clímax de la novela, Bacigalupi describe el paso de camiones militares que usan gasolina, no es que se haya agotado, es tan escaso que es un lujo tenerlo), por lo que tienen que usar gas metano y estiércol como combustible y artefactos de cuerda para el almacenamiento y uso de energía; las computadoras, por ejemplo, funcionan a pedal, como las antiguas máquinas de coser, y a los artefactos se les debe dar cuerda por medios semimanuales, ya sea por medio de bicicletas fijas o utilizando sistemas giratorios impulsados por humanos o por animales de carga. Aquí es donde entra en acción otro adelanto de este distópico s.XXIII:

Ilustración para la edición en inglés de
Subterranean Press.
la ingeniería genética ha avanzado tanto que es capaz de "construir" animales genéticamente modificados como los megodontes (una cruza genética entre elefante y mamut), aunque también se mencionan a los cheshires, gatos GM (genéticamente modificado) creados originalmente bajo el encargo de algún millonario aburrido obsesionado con Lewis Carrol (sin embargo, un ejemplar original escapó y se cruzó exitosamente con un gato callejero "normal", dando lugar a una plaga mundial que, aunque no peligrosa ni mortal, no deja de ser molesta). Otro de los logros de la ingeniería genética son los humanos GM llamados genéricamente "New People" (nueva gente, aunque la traducción le puso neoseres —que suena mejor que el original). En la novela se mencionan dos: los soldados y las chicas de cuerda (windup girls) "fabricadas" o "criadas" en Japón como geishas-asistentes modificadas para ser leales y dóciles, atractivas y eficientes.

Portada de la edición checa.



Las chicas mecánicas tienen el defecto de que al caminar se nota su andar mecánico, sincopado, diferente al de los humanos biológicos. Esto no es problema en civilizaciones tecnológicamente y culturalmente avanzadas, donde se acepta y hasta se fomenta la diversidad cultural y racial, e incluso hay consenso en que los neoseres tienen un lugar productivo en la sociedad. Pero en sociedades atrasadas, supesticiosas y con tendencia a someterse a creencias y jerarquias teológicas, se considera que los neoseres son entes sin alma que solamente roban recursos a los hombres verdaderos (ah, y por si están pensando «que misógino y odioso es este tipo», me refería a que en sociedades atrasadas el machismo ocupa un lugar estelar y lo de odioso no se me quita ni yendo a bailar a Chalma) y su andar mecánico es una señal delatora increíblemente peligrosa.
Otra de sus características es su falta de poros en la piel: para que las chicas de cuerda tengtan una piel suave como la porcelana, se han modificado genéticamente para no tener poros. En regiones septentrionales como Japón esto no es problema, pero en regiones ecuatoriales como Tailandia (o la porteña Bangkok) el calor puede ser una cuestión de vida o muerte.

Ilustración de la edición de lujo de
Subterranean Press.
Y finalmente el aspecto principal que define a la distopía de "Windup Girl": los alimentos GM, algo que ya está ocurriendo en este s.XXI. En este punto Bacigalupi ha tenido que ceder un poco ante la conspiranoia mundial de los OGM (Organismos Genéticamente Modificados): popularmente se piensa que estos alimentos son malos per se sin tomar en consideración que la población mundial está en aumento, la contaminación ambiental y el cambio climático presentan retos inéditos, las plantas que sirven de alimento tanto a humanos como a otras especies tienen que sobrevivir, adaptarse, y no nos podemos esperar un par de millones de años a que la evolución natural seleccione a las plantas mejor adaptadas; es cierto que las políticas depredadoras y basadas en la ganancia les dan un aura de malignidad a las compañías OGM como Monsanto, pero pocos se ponen a analizar que gran parte del mal se debe a la corrupción, torpeza e ineptitud de muchos gobiernos.

Regresando al mundo de Windup Girl, la economía mundial está dominada por las enormes empresas trasnacionales de
Las plagas arrasan al mundo distópico
de "Windup Girl". Ilustración de la edición
de Subterranean Press.
producción de alimentos OGM (conocidas como "fabricantes de calorías", en la ilustracion se mencionan las principales), también se mencionan algunas plagas que exterminan a los alimentos "normales", por lo que los alimentos deben ser OGM. Esto también desemboca en la situación económica de que muchos países son totalmente dependientes de los fabricantes de calorías, si cometen la torpeza de tratar de cultivar sus alimentos, las diferentes plagas existentes se encargan de detruirlos (Bacigalupi inventa algunas como la cibiscosis y les da un aire maligno y terrorífico a otras ya existentes, como la roya), aparte de tener los detallitos de que mutan y se adaptan muy rápidamente y muchas veces causan enfermedades e intoxicaciones a los humanos que llegan a consumir alimentos contaminados.

Ya con todo este mundo distópico planteado y descrito, a lo largo de la novela se nos va presentando el meollo del asunto, la problemática sobre la que van a gravitar y a generarse todas las historias de la novela: por alguna razón las hortalizas y frutas cultivadas en Tailandia no se han visto afectadas por las plagas y como efecto secundario, el reino no está bajo la influencia económica de las grandes trasnacionales.

Una vez planteado y descrito el escenario, el drama puede empezar.

Nota: Bacigalupi, el autor, tiene el suficiente talento literario para no presentar el escenario con una descripción explícita como la mía. Todo el ambiente: el calentamiento globval, la ingeniería genética, el agotamiento del petróleo, los mecanismos de cuerda, los alimentos OGM y los neoseres se van presentando poco a poco y se describen en los diálogos de los personajes, sus vivencias, experiencias, espectativas, lo que viven, sufren y triunfan a su paso por la narración. Todo lo que debe ser una gran novela. Por algo es que ganó muchos de los premios principales de la ciencia ficción y la fantasía.

Portada de la edición alemana (Biokrieg=Guerra Biológica).

La novela abre con la historia de Anderson Lake que se presenta como el dueño de una fábrica de resortes que está desarrollando un dispositivo de cuerda-fricción capaz de almacenar varos gigajulios de energía y luego liberarlos poco a poco de forma controlada, pero esta es sólo la fachada de su verdadera misión: Lake es un representante de AgriGen (una de las gigantescas multinacionales fabricantes de calorías) dedicado a investigar y descubrir la localización del banco de semillas tailandés que se sospecha es la causa base de que las cosechas del país sean tan resistentes a las plagas y a la penetración de OGMs.

Dentro de la narración de la historia se presenta otro de los personajes que van a intervenir en el complejo entramado de "Windup Girl": Hock Seng, el gerente de la fábrica de resortes. Hock es un chino que vivía en Malasia, ahí tenía su familia y un próspero negocio de importación y exportación de artículos. Malasia es un país islámico, y cuando estalla una revuelta fundamentalista, Hock, su familia, bienes y negocios sufren una purga mortal. Él apenas logra escapar con vida y logra refugiarse en Tailandia donde es tratado como farang (extranjero) e indeseble por su condición de refugiado. Un documento conocido como tarjeta amarilla es lo único que lo acredita como "refugiado legal". Obviamente que él no quiere estar como un simple empleado farang; aunque sea gerente de una fábrica importante y gane el suficiente dinero para sobrevivir, diario tiene que vivir bajo la amenaza de ser asaltado y asesinado por la sociedad y su xenofobia o por las corruptas autoridades tailandesas (esto no es muy cienciaficcioñero, en México todos estamos igual), por lo que hace planes para ahorrar lo que pueda y robar el diseño del artefacto principal de cuerda-fricción.

Como un tercer personaje se nos presenta a Emiko: la chica de cuerda que le da título a la novela, bajo la amenaza diaria de la sociedad que rechaza a los neoseres, de las autoridades que la consideran ilegal, atrapada  en el trabajo en un prostíbulo donde sufre las peores humillaciones y vejaciones sexules sirviendo a los ricos y poderosos a cambio de que su jefe y dueño pague todas las multas y sobornos para que el negocio siga existiendo. Emiko fue —digamos— fabricada y criada en Japón con toda la educación y habilidades de una geisha; era —digámoslo así, otra vez— "propiedad" de un importante ejecutivo japonés a quien servía como secretaria, acompañante y amante. En un viaje de negocios tuvo que acompañarlo a Tailandia. Sin embargo, el ejecutivo es responsable de pagar todas las tarifas, impuestos y cuotas para darle entrada a su "acompañante" que legalmente no es considerada humana. Para sacarla de ahí, el ejecutivo tendría que pagar y hacer todos los trámites de nuevo, y se le hace más sencillo abandonarla, "contratar" a otra chica de cuerda y entrenarla como su secretaria. Y así, Emiko se queda varada en Tailandia, sola y abandonada a su suerte.


Portada de la edición francesa.
Y los últimos protagonista de la historia son el capitán Jaidee Rojjanasukchai, llamado "El tigre de Bangkok" y la teniente Kanya, líderes de los "camisas blancas", el brazo armado del Ministerio del Medio Ambiente. Esta historia nos presenta otra faceta de la novela: una de las razones por las que Tailandia se encuentra relativamente libre de plagas y subsistiendo con sus propios cultivos es gracias al exhaustivo y estricto cuidado que se tienen con todas las mercancías de importación; el contrabando que se detecta es destruido totalmente sin miramientos. Esto hace que el comercio con Tailandia sea muy lento, aunque se supone que mantiene a salvo al reino (otro detalle: Tailandia no es una democracia, es una monarquía donde todo el poder lo tiene el regente de la reina niña, llamado Somdet Chaopraya —título nobiliario y ceremonial, no es un nombre), y sucede que existe un Ministerio de Comercio Exterior cuyo objetivo es exactamente el contrario al del Ministerio de Medio Ambiente: abrir todos los accesos al comercio exterior de forma total e indiscriminada.
Así que también se abre la subtrama de dos corrientes ideológicas luchando por el poder real en Tailandia,  con la nobleza y aristocracia solamente como algo simbólico y formando el gobierno tal como lo ve la población.

Obviamente que estos personajes son los principales, hay muchos otros que interviene lateralmente o en papeles secundarios o con participaciones lo suficientente pequeñas para no considerarlas protagónicas.

Hay un personaje que juega un papel muy especial y que es utilizado muy pocas veces, llamémosle "personaje sombra" o "personaje fantasma" porque no aparece durante la historia o aparece poco tiempo o esporádicamente y sin embargo su influencia se ve en toda la novela. De hecho la historia no tendría sentido sin ello o su obra.
Personajes tales como el emperador en la película original de Star Wars (episodio IV: Una Nueva Esperanza): él es autor intelectual del hundimiento de la república galáctica y la formación del imperio, él es el responsable de que se haya disuelto el senado, es el mero jefe de Darth Vader y el grand muff (algo así como almirante o gobernador) Tarkin, es el responsable directo de la construcción de la Estrella de la Muerte...., y sin embargo no aparece en toda la película, solamente se le menciona. Impresionante para un personaje que ni siquiera aparece.
Otro brillante ejemplo es el de Hari Seldon, el fundador de la psicohistoria en la trilogía original de la fundación. Aparece al principio del relato, y sin embargo su obra tiene influencia durante todo el periodo galáctico del gobierno de la Fundación y la Segunda Fundación.

En "Windup Girl" tenemos al misterioso Gi Bu San, apenas un rumor descubierto por Lake gracias a que se lo contó Emiko (su relación es la primera que se muestra en el complejo tejido de la novela, a cambio de la información de Emiko, Anderson Lake le cuenta el rumor de que al norte de Tailandia hay un campamento de refugiados neoseres, donde ella podría vivir en paz, su relación empieza como de simples "negocios", él acaba enamorándose de ella, ella le es fiel no por amor, sino porque la lealtad ya está en sus genes, pero la idea de huir y buscar el campamento de neoseres ya no la abandona). Haciendo memoria y relacionando nombres, Lake se da cuenta que Gi Bu San es Gibbons, un  científico renegado de AgriGen (de hecho, su mejor ingeniero genético que huyó por su desacuerdo con las políticas depredadoras de las multinacionales), y se da cuenta que él es la verdadera razón de que las cosechas tailandesas sean resistentes a las plagas. El banco de semillas es importante porque es el material base de donde parte, por eso no necesita ayuda externa. Aparte de encontrar el banco de semillas, debe encontrar a Gibbons y convencerlo de que regrese con ellos.

Nota importante: Bacigalupi, el autor, se apoya brillantemente en la característica más poderosa de la ciencia: a diferencia de lo que opina Homero Simpson que dice que la ciencia es solamente para nerds universitarios, sin relación con la vida real, se nos muestra que el apoyo de la ciencia (en el caso dramático y ficticio de Windup Girl, un sólo científico) puede salvar a todo un país y su población del hambre y el caos (un ejemplo negativo sería la falta de apoyo científico en México, por eso nos está llevando la que nos trajo, pero algún día regresará Quetzalcoatl a salvarnos —estee..., creo).

Portadas de las ediciones limitada e ilustradas de Subterranean Press.
Solamente describir el medio ambiente mundial, económico y ecológico, a los personajes principales, sus circunstancias, historia y perspectivas ya ha llevado muchos párrafos, así que en vez de reseñar la trama del libro, baste decir que toda la trama se basa en las complejas relaciones entre los personajes mientas tratan de alcanzar sus metas; por ejemplo, la lucha por el poder entre los ministerios del medio ambiente y el de comercio exterior, al principio los camisas blancas son todospoderosos e impunes, hasta que el propio capitán Jaidee queda como responsable de la destrucción de un cargamento contrabandeado de biosuministros para reparar un accidente industrial en la fábrica de resortes de Anderson Lake. Esta destrucción de contrabando tiene consecuencias nefastas: Anderson Lake se alía con otro poderoso industrial farang, Richard Carlyle. Juntos logran crear un frente de industriales que presionan a Akkarat (jefe del Ministerio de Comercio Exterior); éste, azuzado y envalentonado, arresta, defenestra y asesina a Jaidee; la teniente Kanya es ascendida a capitán, logrando el liderazgo de los camisas blancas, pero sucede que ella es una espía encubierta de Akkarat y...., aparte, Hock Seng trata de aprovechar el accidente industrial para robar los secretos de fabricación del dispositivo de cuerda, cosa que no le sale muy bien y entonces trata de huir porque ya ha hecho un trato con un gangster local ("El Rey del Estiércol")...

Y la historia sigue así, se complica y se vuelve cada vez más rica y profunda, como las caracterizaciones de los personajes en un relato muy MUY recomendable desde el punto de vista cienciaficcioñero y literario.

Paolo Bacigalupi, el chico mecánico.


PD. No me aguanté las ganas de señalar un pequeño detalle de traducción. Al principio del capítulo 14, se describe una ceremonia tailandesa para defenestrar al Cptn. Jaidee, el Tigre de Bangkok; en la traducción al español dice asi:

“Pero, la verdad, sin una chuleta con los distintos nombres implicados, la ceremonia es igual de impenetrable que cualquier otro acontecimiento religioso y social tailandés.”
Fragmento de: Paolo Bacigalupi. “La chica mecánica”. iBooks. 

Yo no supe lo que quería decir este párrafo hasta que leí el original en inglés:

"But frankly, without a cue card of the various names involved, the ceremony looks like any number of impenetrable Thai religious and social events."
Lo tuve que teclear porque el %$#& ereader Kindle no me deja hacer citas textuales.

Supongo que en España "chuleta" debe ser un modismo que se refiere a una nota o tarjeta de nota (cue card), pero en México el modismo es "acordeón". Si la traducción se hubiera hecho en México y se hubiera usado "acordeón", ¿no habría sido injusto para otros países así como lo fue el traductor español? Está bien que las estructuras gramaticales y el uso del lenguaje varíen de región a región y no se pueda uniformizar la traducción para que se ajuste a cada región, pero hay que tener cuidado al usar regionalismos que no se entienden fuera de cierto país o región.



Encordado inge y los genéticos malditos.
Meshiko-Tenochtitan  02.11.14
-------------  FIN DE TRASMISIÓN  ------------


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El universo ramánico.

Por Israel Laureano Lazcano

Dado el gran éxito de "Rendezvous with Rama", se escribieron otras obras que trataron de seguir el éxito (por lo menos económico) de la obra original. La novela original fue escrita por Arthur C. Clarke en 1972, pero fue hasta fines de la década de los 1980s que al fin encontaron un coautor que la gustara a Clarke: Gentry Lee.

Tetralogía Rama.


Gentry Lee es ingeniero en jefe del Directorio de Sistemas de Control de Vuelo en JPL además de dedicarse a escribir ciencia ficción, creo que por eso impresionó tanto a Clarke.
Los libros que forman la saga de Rama y que —se supone, por lo menos— que conforman sus continuaciones son:
  • Rama II (1989)
  • El jardín de Rama (1991)
  • Rama revelada (1993)
Además, Gentry Lee escribió otras dos novelas situadas en el universo ramánico (o que por lo menos usan algunos de sus elementos, no tiene versión en español, hasta donde sé):
  • Bright Messengers  (1996)
  • Double Full Moon Light (2000)

Portada de la edicón inglesa.

Rama II. La continuación directa de "Rendezvous with Rama", escrita en parte por Clarke, pero casi todo el texto es de G. Lee. Después del encuentro con Rama, toda la humanidad entra a una etapa de optimismo y alegría exacerbadas (¡no estamps solos en el universo!, ¡y los extraterrestres no son agresivos!), esto desemboca en muchas fiestas, celebraciones, ostentaciones y despilfarros. Cuando se empieza a agotar el efectvo, el crédito entra en acción. Se presta en grandes cantidades como si la capacidad de pago fuera infinita. Esto desemboca en una crisis financiera de proporciones mundiales. Y hasta aquí escribió Clarke. Lo demás  fue escrito por Lee (se nota en el estilo).
Gentry Lee usa la crisis global como excusa para deconstruir todo lo que había descrito Clarke, y también se apoya en un par de detalles: en la historia original se describe con lujo de detalle que los ramanes hacen todo por triplicado, esto deja el cabo suelto de que también hay 3 cilindros que van a pasar por el sistema solar; el otro detalle es que la narración original de "Rendezvous with Rama" presentaba a personajes planos, sin pasado, sin historia ni personalidad, hacían lo que tenían que hacer y ya; pero en Rama II, Lee se toma su tiempo para relatar la historia y motivaciones de los astronautas que van  a hacer el viaje del encuentro con Rama II. Lee ya no menciona muchos detalles técnicos, se enfoca mucho en los personajes y sus conflictos durante el viaje, debido a esto, el autor no le dedica tiempo a desarrollar una historia: repite todo lo que hicieron en Rama, aunque con una pequeña ilogicidad: toda la exploración científica va a estar encaminada a determinar si Rama II es peligrosa o no (se pasan por el arco del triunfo toda la exploración y datos científicos recabados en la primera novela), en caso que que sea una amenaza, deben plantar tres bombas atómicas que llevan en secreto (estee..., los cilíndros ramanicos llevan viajando por el universo muchos años (siglos, seguramente) sorteando peligros, radiación, vientos solares de novas y estallidos gamma, aparte el primer Rama hasta tenía una mancha de impacto —quizá un asteroide— y el cilindro resistió sin mayor daño, es de suponer que tres bombitas atómicas no le van a hacer ni cosquillas). El general encargado de colocar y activar estas bombas, decide no hacerlo para no tener cargos de conciencia puesto que no hay evidencia científica de que sea un peligro, por lo que los terrestres deciden atacarlos con misiles nucleares (solamente hay que recordar que el cilindro Rama original ATRAVESÓ el Sol con ayuda de un campo de fuerza, a comparación de eso, un estallido nuclear es menos que un suspiro). Este general y los dos atronautas de mayor rango (hombre y mujer, nada más faltaba que se llamaran Adán y Eva) se pierden en las profundidades de Rama II y se quedan varados ahí, con destino desconocido.


Si Rama II desarrolló una trama ridícula, jalada de los pelos, que nada tiene que ver con la trama de la novela original y de hecho pierde todo contacto con la Tierra y la humanidad, esta tercera parte desarrolla una trama más ilógica y estrambótica, sobre todo si uno toma en cuenta el cuidado científico que tuvo Arthur C. Clarke en la novela original. La novela empieza donde terminó Rama II: Los tres astronautas varados en Rama II empiezan a vivir ahí mientras el cilindro sale del sistema solar. Los astronautas Adán y Eva (no, no es cierto, en realidad se llaman  Richard Wakefield y Nicole des Jardins) se vuelven pareja y tiene cinco hijos —estee, no es que quiera arruinar la fantasía, pero, ¿cómo sobrevivieron?, principalmente, ¿qué comían? Está bien que Rama II tuviera plantas y agua, pero..., eran alienígenas. No estaban identificadas como comestibles y sobre todo: muy probablemente no eran compatibles bioquímicamente. Otra vez, el autor, Gentry Lee (las malas lenguas hablan de que Clarke ya tuvo muy poco que ver con la escritura del libro, tan sólo dar su aprobación y dejar que usaran su nombre) se pasa por el arco del triunfo estos "detallitos" técnicos y se enfoca en la vida de los personajes, su historia y reflexiones acerca de sí mismos y la humanidad. Gran parte de la novela se la pasa describiendo toda esta filosofía de los humanos extaterrestres (ya nacidos fuera de la Tierra). Después de doce años de viaje llegan a las cercanía de Sirio donde entran en contacto con un nodo ramano. Ellos entran a un módulo donde se les aplican pruebas fisiológicas y sicológicas durante un año mientras el cilindro Rama es reacondicionado. Reciben la orden de regresar a Rama con rumbo a la Tierra y recoger a otros dos mil humanos para estudiar la especie (??, bastante estrambótico, todo investigador sabe que cualquier estudio social, sicológico o físico resulta mejor si el sujeto estudiado se desenvuelve en su hábitat natural, de preferencia sin saber que lo están observando), cuando la Tierra recibe la comunicación, empieza a juntar un grupo de 2,000 personas, pero ante las prisas reclutan a muchos presidiarios (??, ¿las autoridades de la Tierra tienen la oportunidad de mandar a representantes humanos ante otra especie y solamente se les ocurre mandarles criminales?). Cuando Rama llega a su encuentro con la Tierra, el nuevo grupo de humanos aborda Rama a la que llaman "Nuevo Edén", puesto que el cilíndro ya está completamente acondicionado para la existencia humana, de hecho muchos de los "complejos industriales" que se mencionan en la novela original y que los astronautas bautizaron como ciudades, ahora sí cumplen su cometido como ciudades y albergan a diferentes grupos de humanos. Durante el viaje, el personaje principal, Nicole Wakefield, y su familia descubren a otras apecies de seres en Nuevo Edén (esteee..., no sé si soy solamente yo, pero, ¿no se les hace que la trama se complica muy artificialmente?, ¿como si trataran de meter nuevos elementos a la trama por medio de un deux ex machina?), los avianos y las octoarañas.
Como la "fina" sociedad en Nuevo Edén está formada por presidiarios, se empiezan a organizar en pandillas, mafias criminales y al final se impone el liderazgo del más fuerte, una dictadura tiránica y absolutista. Aunque ya es la recta final de este libro, la trama se vuelve enredada, trabajosa y pesada: ante la amenaza, la heroína y su familia se van a vivir con los avianos, aunque son localizados por los malos y tienen que huir de ahí.
Como buena telenovela, la trama se interrumpe uno de los momentos álgidos: la heroína cae en garras de los malos que la "juzgan" por traición y la sentencian a muerte.

Portada de una de las ediciones más recientes

 en español.


Ya con una trama enredada, articial, dramática y que al final no tiene nada que ver con la Rama original, llega la cuarta entrega de la saga con un 90% de paja literaria pop-filosófica donde uno se tiene que chutar páginas y páginas de reflexiones trascendentales de la protagonista Nicole Wakefield.
En el libro anterior, ella es detenida y sentenciada a muerte. Este libro se la pasa contando como escapa, se refugia con su familia y finalmente es ayudada por las octoarañas (que en el libro anterior son llamadas aracnopulpos), gran parte del libro se dedica a describir a estos alienígenas y su sociedad.
Al final llegan al Nodo ramano, un enorme tetraedro cercano a la estrella Tau Ceti, donde se les conduce a una especie de "Cámara de Conocimiento" donde se les suelta un choro mareador tipo new age donde se habla de Dios, la trascendencia de la especie humana y "no estamos solos, la verdad está allá afuera" (bueno, esto último es de mi cosecha, pero poco faltó para que lo dijeran los ramanes que por cierto son ahora conocidos como "Arquitectos de Rama").
Ante el comportamiento de los dictadores humanos, su violencia, miedo y xenofobia, los ramanes sacan  su lado paternalista y justiciero y destinan a todos los malos a un planeta donde nunca nadie los va a molestar o siquiera a asomarse por ahí.

Está claro que estos libros cumplen al pie de la letra la regla de que "segundas partes nunca fueron buenas". Una buena opción para los que quieran aventurarse en un choro mareador seudofilosófico.

Aviano inge y los octoarácnidos malditos.
Meshiko-Tenochtitlan   21.09.2014
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Lucy o cómo mezclar Ciencia Ficción y Belleza en el Cine

Por X

Como todos los estimados lectores de El Blog de Godmakers saben (los dos que aun quedan y aquel otro que llegó por error buscando no sé qué de un tal Frank Herbert), aquí no escatimamos esfuerzos ni recursos para darles lo que quieren.  Y lo que quieren lo tenemos clarísimo, gracias a esa sección a la izquierda de la pantalla llamada "Lo Más Solicitado".  Y como de eso no hay todos los días, a menos que seas muy guapo o tengas mucho dinero, les damos lo segundo mejor que podemos: nuevos posteadores. ¿Nada nuevo, dices? Ja, que esta vez hemos conseguido engatusar  reclutar a una colaboradora de lujo: Danna Hanna, que es entre otras cosas, directora de contenidos en Datainfox, conductora de LaRedso, Community Manager, locutora de Radio City, melómana, seriéfila y cinéfila.  Danna nos acompaña a partir de hoy con reseñas de las películas que vea.  Y ella ve muuuuchas películas.  Que disfruten.


Estoy escribiendo está reseña luego de haber ido al cine a ver ‘Lucy‘, la nueva película de acción y ciencia ficción del francés Luc Besson, director y creador de éxitos como ‘The Fifth Element‘ (1997), ‘Nikita’ (1990), ‘The Professional (Léon)’ (1994).
Con grandes títulos en su hoja de vida, más el protagónico a cargo de la sensual Scarlett Johansson y un tráiler que invita a seguir viendo a Johansson como una chica mala, ‘Lucy’ tenía grandes características de transformar a la actriz en una heroína en busca de venganza, algo que ya hemos visto gracias al universo Marvel, entonces, ¿Qué es lo novedoso?
Honestamente, mis expectativas de la cinta no eran grandes, más que el morbo propio de ver a Scarlett Johansson en pantalla gigante, sin embargo, a medida de que la película va avanzando cobra un argumento propio que demuestra lo equivocado que se puede estar cuando se va a ver algo con un prejuicio de por medio.
Lucy, la heroína en busca de venganza, es todo menos una heroína y busca todo, menos venganza, aunque mate a muchos en el proceso. Y aquí debo hacer un paréntesis: Johansson demostró por qué continúa siendo una de las favoritas de Hollywood, no solamente por su asombroso físico, sino también por su actitud. Me atrevería a decir que si hubiese leído el guión antes no hay otro nombre que venga a mi cabeza para éste papel.

Porque se necesita tener huevos para ser una libertina y explorar lo más recóndito de tu ser para, en medio del miedo, plantear tu versión de la existencia del ser humanoperdiendo tu propia humanidad en el proceso, todo por el bien común.
La película inicia con la teoría -un poco cliché para mi gusto- de que el ser humano sólo usa el 10% de su capacidad, pero invita a reflexionar, ¿Qué haría yo si usara un 15% o quizás un 100%?, ¿Realmente lo usaría por el bien común o para mi propio beneficio?, sobre estas preguntas, solo ustedes tienen la respuesta, pero el planteamiento queda ahí, y eso es importante, pues mientras vas replanteando tu existencia como ser humano, ves a Johansson como una de las mayores y mejores ‘badass’ de los últimos años, solo porque puede.
En cuanto a efectos especiales, nada que reprochar, pero si noté grandes referencias de anteriores filmes del director, así como de películas recientes. Entre las que pude notar claramente se encuentran ‘The Professional’, ‘Inception’, ‘El exorcista’, ‘The Girl With The Dragon Tattoo’, ‘X-Men’ y sí, ‘2001: A Space Odyssey’. Ojo, que referencia no indica que sea igual a las películas citadas, sino más bien que quizás el espectador se sienta familiarizado por algunas escenas en particular.

Johansson comparte roles con Morgan Freeman, quien vuelve a ser el que nos explique de qué diablos se trata todo lo que le ocurre a Lucy, aparece media hora de la cinta, no es completamente explotado, así como también creo que la temática daba para más y que 85 minutos fueron muy pocos. O quizás a mí se me pasó el tiempo volando. En parte mejor, no hubiese soportado tener los ojos como platos por otra hora más.
Otro de los aspectos que debo dejar claro es que no es lo mismo una película de acción hecha en Nueva York o Los Ángeles a una ambientada en Europa; visualmente es un descanso, armónicamente no sé si realizarla en Estados Unidos hubiese ido de la mano con la variedad de locaciones que requería el desarrollo del argumento.
Si me preguntan que saqué como conclusión de ‘Lucy’ es que, si Radiohead dijo que ‘2+2=5′,¿Quiénes somos nosotros para cuestionarlo?, me explico: los seres humanos no podemos ser extremadamente racionales, aún con conocimiento de causa, siempre seremos humanos y lo que nos hace humanos es la vulnerabilidad, las emociones, sin esto, seríamos robots.
Como todo, siempre dependerá de la perspectiva de la persona que vea la película, pero creo que el director al final se metió en un lío metafísico muy fregado de explicar, por lo que aquí creo que fue un error no darle rienda suelta a su imaginación. En el cine no hay límites, peor en la ciencia ficción. Pudo haber hecho maravillas con esa historia, pero optó por la reflexión, decente, pero no suficiente. No para mí.
El final de la película es totalmente cerrado, reflexiona sobre lo valioso del tiempo, pero deja claro que el conocimiento lo es aún más. Quien tiene conocimiento sabe a qué se enfrenta y, por ende, tiene la capacidad para estar preparado, deja de ser vulnerable.


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Cita con Rama

Por Israel Laureano Lazcano

Cita con Rama (Rendezvous with Rama, "Encuentro con Rama") es una novela de ciencia ficción escrita en 1972 por el inglés Arthur C. Clarke, uno de los tres grandes de la ciencia ficción.

Portada de la primera edición en inglés (editora Gollancz, Reino Unido, enero 1973).







¿Recuerdan todos los escenarios de invasión extraterrestre que mencioné en el post Alienígenas, extratrerrestres, ETs, marcianitos y hombrecillos verdes? Existe otra perspectiva de contacto extraterrestre: ¿y si simplemente nos ignoraran y siguieran su vida normal? ¿Si para ellos fuéramos tan insignificantes y poco trascendentes como para nosotros es un hormiguero en alguna sabana africana? La mayoría de los cienciaficcioñeros estamos convencidos que el universo rebosa de vida. Si alguna civilización es lo suficientemente adelantada, muy posiblemente ya hayan hecho contacto con otras civilizaciones muy adelantadas que dominen, por lo menos, su sistema estelar y tengan colonias fuera de su planeta madre. Comparados con ellos, ¿qué seríamos? No es de extrañar que pensaran que el sistema solar estaba deshabitado.

La trama es sencilla: en el año 2130 se detecta un objeto en ruta al sol en trayectoria hiperbólica un poco más allá de la órbita de Júpiter. La deteccción se hace gracias a la agencia llamada Vigilancia Espacial (Spaceguard, actualmente se le llama así al conjunto de esfuerzos internacionales por vigilar el espacio y prevenir desastres, la agencia dependiente de la NASA que hace esto se llama NEO [Near-Earth Objects], aunque existe un portal llamado Spaceguard dependiente de la ESA [European Space Agency]); la agencia se establece después de un desastre por impacto de asteroide en el norte de Italia que destruye las ciudades de Verona, Padua y Venecia. Por la forma de la órbita del objeto y su velocidad, se sabe que es un objeto que viene de fuera del sistema solar. Por la relevancia astronómica del objeto, se le asigna su propio nombre, "Rama" (el séptimo avatar o manifestación del dios hindú Vishnú ). Se envía una sonda no tripulada llamada Sita (nombre del personaje central femenino de la epopeya hindú "Ramayana")  para que tome fotos cuando pasara junto a Rama y descubre que es un cilindro regular, tan simétrico que es seguro que había sido hecho artificialmente, de color gris  apagado, pardusco (a diferencia del negro mate que se muestra en todas las ilustraciones) con una mancha de un kilómetro de ancho, como si algo se hubiera estrellado ahí, pero sin la menor afectación a la estructura ni a la órbita.
Ya confirmado su origen extraterrestre, se le dió la orden a una de las naves de Vigilancia Espacial (el Endavour) que estaban señalizando asteroides para que fuera al encuentro con Rama y lo explorara, cosa que logró hacer cuando el cilíndro ya había pasado la órbita de Venus.

Portada de una de las ediciones en español, ediciones Ultramar, colección Ciencia Ficción de bolsillo, 1988.

A partir de este punto, la narración se centra en describir a Rama y sus extrañas características, lo que ven los astronautas, el uso que imaginan para cada estructura y el nombre que le dan. Está de más describir o resumir  las descripciones de Rama que hace Clarke; vale más la pena mencionar que usa un enfoque exacto, matemático para describir el cilindro y lo que hay ahí. Lo realmente destacable es el manejo descriptivo de la novela: fiel a su estilo, Clarke sigue un estilo descriptivo, especulativo, científico, exacto, sin detenerse en tratar de darles personalidad a los personajes y hacer que tengan una historia pasada y una sicología que explique sus acciones; simplementa los pinta como seres simples que hacen lo que deben hacer y ya. Son astronautas y son humanos por eso pueden reaccionar favorablemente ante escenarios inesperados o tomar descisiones inesperadas o llevar a cabo acciones dependientes del entorno. Otro apecto fiel al estilo de Clarke: en su novela ni siquiera se hace el intento de desarrollar una historia o de esquematizar una anécdota: simplemente se narra el descubrimiento de una nave extraterrestre, se envía a un equipo de astronautas a explorar, encuentran y describen muchos objetos y situaciones extrañas y desconocidas, cuando se acercan al sol, toman sus cosas y se van, Rama sigue su camino pasando a través del sol (protegido por una especie de campo de fuerza) y se aleja del sistema solar. Es todo. No  hay conflicto. No hay buenos ni malos. No hay héroes ni villanos, ni historias de amor, ni recuerdos, ni deseos, ni extraterrestres, ni nada. Tan sólo la descripción de la maravilla ante un mundo desconocido. Mientras hacía la investigación en el web para este post, me encontré una descripción que -a mi modo de ver- se ajusta perfectamente a la novela de Clarke: "describe el sentido de maravilla que debieron sentir los arqueólogos al abrir las primeras tumbas de los faraones egipcios".

El infierno hollywoodense por todos tan temido. Dentro  del bajo mundo cienciaficcioñero ya es bien conocido el hecho de que Morgan Freeman tiene los derechos de filmación de la pelícla y está empecinado en llevarla a cabo..., desde hace 14 años. Los infiernos de producción no son raros en Hollywood (hay que recordar que "Contacto" estuvo en animación suspendida durante más de 15 años). Se han rumorado muchas cosas (como lo mencioné en "Nuestras películas pendientes"); uno de los chismes más recientes decía que ya se había contratado a David Fincher había sido contratado como director, pero abandonó el proyecto diciendo que la película nunca se iba a hacer, a lo que Morgan Freeman dijo que sí se va a hacer, pero no dijo cuando.
En uno de los sitios de seguimiento a la película "Rendezvous with Rama" me encontré una opinión acerca de cómo hacer la película a partir del argumento: el problema princpal del argumento es que no tiene argumento; esto es: no hay personajes ni trama. Tal como mencioné antes, los personajes son planos como hoja de papel: simplemente hacen lo que se suponen que deben hacer; dicen los comentarios que deben decir, piensan lo que deben pensar; no muestran emociones, ni opiniones, ni miedos ni alegrías; como si no tuvieran pasado y su futuro fuera solamente acabar la misión de la mejor forma posible y regresar a su nave para regresar a la Tierra. En cuanto a la trama..., pues no hay trama que contar.
Si se quiere hacer una película a partir de estos elementos es casi seguro tener un fracaso monumental.
Pero hay varias maneras de obtener una película de la novela (voy a mencionar dos, un método bastante estándar y desagradable, pero exitoso y un método más decente, pero difícil y arriesgado):
Usar todo el arsenal de mitos y mitotes hollywoodenses. Uno de los mitos principales es el antagonismo ciencia - religión. Se supone que si uno es científico debe ser antirreligioso, incluso los —digámoslo cortesmente— menos informados piensan que el laicismo que tanto pregona la ciencia es antirreligioso (el laicismo es una ceracterística legal, de las leyes, no científico, y no es antirreligioso, propone la libertad y respeto de creencias sin favorecer ni censurar alguna). Clarke menciona la profunda religiosidad de uno de sus personajes, pero en ningún momento eso interfiere en su trabajo como astronauta. Según hollywood, es fácil que este personaje se vuelva un fanático y cause conflicto con la misión; los que hayan vivido y/o experimentado una atmósfera o ambiente científico real sabrán que no hay conflicto. Ciencia y religión conviven pacíficamente, tal como lo muestra la película "Contacto" y el personaje Palmer Joss (Matthew McConaughey), de formación religiosa y a favor del progreso y los avances científicos (los fanáticos como Joseph [Jake Busey] son el problema, sean religiosos o no).

Imagen CGI dedicada a "Cita con Rama". El sitio de Lightfarm tiene una página dedicada a la realización de esta imagen.

Otro punto que toca la novela y que serviría muy bien como cimiento a los mitos hollywoodenses es la paranoia y xenofobia de los políticos humanos. Según la novela, cuando Rama es alcanzada y abordada, ya se encuentra dentro de la órbita de Mercurio, planeta ya colonizado y motor industrial del sistema solar del S. XXII, sin embargo, los mercurianos, aunque ingeniosos y trabajadores, son basante hoscos y paranoicos, y consideran a Rama como  una amenaza y aconsejan prepararse militarmente. Los guionistas —joligudenses, claro— podrían aprovechar esto y crear un grupo de políticos paranicos, ineptos y malosos (idea más que popular, en todo mundo los políticos son odiados) que están en contra de nuestros héroes—astronáutas que solamente quieren conocimiento para la humanidad. Es una idea estúpida y de mal gusto, pero muy eficaz, universal e independiente de cualquier bagaje cultural.

La otra perspectiva,  difícil y arriesgada, y que solamente ha sido llevada a cabo por cineastas muy creativos e ingeniosos, es hacer un documental. Dado que "Rendezvous with Rama" es una obra de ficción, la película sería un falso documental (donde destacan mucho las obras de Woody Allen).
Esto implicaría romper la secuencia narrativa de la novela (ustedes saben, cuando el autor narra una cosa y luego la continuación y luego lo que sigue) y concentrarse en los conceptos e ideas de los descubrimientos de Rama. La ventaja es que se aprovechan todos los recursos de la narrativa de Clarke: no se necesitan personajes con características sicológicas, con pasado, relaciones, amistades, recuerdos..., no se necesita una trama que atrape al expectador, simplemente se necesitan misterios, cosas y sucesos que describir, uno tras otro... (el director podría hasta jugar con la secuencia de hechos y hacerlo todo más interesante).


Y de esta forma se podría mostrar la intención principal del relato: "describir el sentido de maravilla que debieron sentir los arqueólogos al abrir las primeras tumbas de los faraones egipcios".

Para acabar el post me gustaría mostrar esta ilustración que me encontré:
Una de las características de Rama es que está poblado por seres que al parecer son robots pero con comportamiento orgánico (algunos tienen aspecto de insecto y otros de peces), a los que se les llaman "biots", no son agresivos ni peligrosos, pero los "genios" de joligud podrían hacer hasta que se les meta el diablo para hacer interesante la pelicula.


Biot inge y los ramanes malditos.
Meshiko-Tenochtitlan  24.08.2014
-------------   TRASMISIÓN  INTERRUMPIDA   -------------


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Oblivion

Por Israel Laureano Lazcano

Oblivion es una película estaunidense de ciencia ficción estrenada en 2013, dirigida por Joseph Kosinski y protagonizada por Tom Cruise y Morgan Freeman, entre otros.

Póster original de la película (estreno en Estados Unidos).


La historia está narrada de una forma no lineal y no secuencial. De hecho, el inicio de la historia, la narración de los hechos que hace que toda la película tenga sentido, se presenta hasta el final, en el punto más álgido de la película.

La narración abre con las imágenes que van a ser el origen del conflicto: el sueño recurrente del protagonista, Jack Harper (Tom Cruise), llamado técnico 49 Jack Harper: una vida que nunca ha vivido en un lugar donde nunca ha estado con una mujer a la que nunca conoció. Cuando Jack termina su ensoñación, podemos situarnos en el mundo real de oblivion; un mundo postapocalíptico en el año 2077 patrullado por unos pocos humanos, tan distantes entre sí que ni siquiera se conocen. Jack tiene su base de patrullaje en una base aerea donde convive con su compañera de equipo, amiga y amante, Victoria "Vika" Olsen (Andrea Riseborough); ambos reciben órdenes de una coordinadora de misión a la que conocen como Sally (Melissa Leo), aunque solamente la pueden contactar en forma remota a través de video. Nos enteramos de boca de Jack la situación de la Tierra, la humanidad y el escenario actual: hacía ya 50 años que la humanidad sufrió un ataque extraterrestre que dañó mucho a la Tierra y de hecho destruyó la Luna provocando terremotos, tsunamis, clima extremo, etc., (todos aquellos con conocimientos de astronomía ya sabrán que técnicamente esto sería cierto, la Luna sirve como un estabilizador gravitacional que permite que la Tierra sea habitable); al final la humanidad pudo rechazar el ataque y la invasión mediante un contraataque nuclear; sin embargo, la Tierra quedó fuertemente contaminada con radiación y lo que quedaba de la humanidad tuvo que huir a Titán, una de las lunas de Saturno; construyeron una estación espacial llamada Tet (apócope de tetraedro) que sirve como estación de control para todos los técnicos en tierra. Y así llegamos a la situación actual: las colonias usan hidrogeneradores de fusión para proporcionar la energia que necesitan.  Estas máquinas gigantescas están en las costas para extraer el agua de la Tierra y utilizarla en sus procesos de fusión; pero también han quedado algunas pandillas de extraterrestres (conocidas como Scavs, apócope de scavengers: carroñeros) que intentan destruir los generadores. Se utilizan drones de vigilancia y ataque para proteger a los generadores y a los equipos de técnicos (como Jack y Victoria) para reparar y mantener en buenas condiciones a los drones.
Los hidrogeneradores.

Excepto que Jack es un poco diferente; tiene esos sueños y aparte tiene una cabaña en un valle solitario y prístino; a diferencia de su compañera Victoria que cree a pie juntillas lo que le han dicho y está muy entusiasmada con ir al tet en camino a las colonias en Titán, Jack quiere quedarse a vivir en la Tierra, su planeta. Un día Jack descubre una señal scav que sirve como radiofaro y envía unas coordenadas terrestres al espacio. Interrumpe la señal y se va a su cabaña a descansar un poco; mientras está ahí, ve caer una nave espacial pre-invasión, la Odyssey. En el sitio de impacto encuentra varias cámaras de estasis (animación suspendida) con humanos en ellas; ve llegar varios drones, pero para su sorpresa y desesperación, los drones atacan el sitio y destruyen a los humanos en estasis. Logra salvar una cámara: Julia Rusakova (Olga Kurylenko). Otra vez sorprendido, se da cuenta que Julia es igual a la mujer de su sueño recurrente, y no sólo eso: Julia lo llama por su nombre. La lleva a su estación aerea (llamada torre 49) para curarla y dejar que se recupere totalmente. Vika solamente quiere deshacerse de ella, reportarla y dejar que el tet se haga cargo de ella, pero Jack decide ayudarla a recuperar la bitácora grabada de la misión, dado que ni siquiera Julia sabe qué pasó. Sin embargo ahí son capturados por un grupo de scavs que los llevan a su cuartel general. Descubre que los scavs no son extraterrestres, sino humanos y conoce a su líder,  Malcolm Beech (Morgan Freeman) quien le explican que está viviendo una mentira,  que en realidad los extraterrestres fueron los que ganaron la guerra, no hay colonias y la humanidad está casi extinta. Jack no les cree, pero Bleech los libera ante la amenaza de que los drones lo rastreen hasta su cuartel general y le dice a Jack que la Tierra no es radiactiva y no existen zonas peligrosas, que va a encontrar la verdad en la zona prohibida.
Póster de la película en su estreno en México. Siguiendo una ridícula tradición pelicuezca mexicana, le pusieron el subtítulo de "El Tiempo del Olvido".
Jack y Julia se dirigen al sitio desde donde se emitía la señal scav, pero ahora Jack empieza a relacionar las ruinas del sitio con su sueño, y Julia le empieza a explicar cosas que fueron reales, pero que fueron borradas de su memoria; por ejemplo, que ella es su esposa, que ese lugar fue un edificio (el Empire State Building) y que fue ahí donde le propuso matrimonio. Jack se da cuenta que él no es Jack en realidad, que ha pasado mucho tiempo desde esos sucesos, según las grabaciones de la biácora, al menos 60 años.
Es hasta este momento que nos enteramos del verdadero conflicto de la trama en boca de Julia: originalmente la Odyssey había sido una misión para explorar Titán, pero seis semanas antes del despegue detectaron al Tet, una nave extraterrestre, así que reasignaron la misión para investigarlo. Y aunque Jack no sea Jack, tiene sus sentimientos y sus recuerdos y sus deseos de humanidad, de ser terrestre. Los Scavs no son extraterrestres, son los restos de la humanidad y el Tet no es una estación espacial humana, es de orígen extraterrestre y los hidrogeneradores extraen energía para el Tet, no para las "colonias humanas" en Titán.
Scavenger de la película Oblivion.
Después se explica que el aspecto tan amenazante se debe a que deben usar armaduras stealth con distorsionadores de voz para que los drones no los detecten ten fácilmente.

Ya decidido a combatir al lado de los humanos, Jack decide ir por Victoria, pero ella, presa de los celos y su fe ciega en lo que cree que sabe y lo que le han dicho, denuncia a Jack y a Julia con el Tet creyendo que Sally, su controladora, los va a reasignar a otra misión, o a limpiarles la memoria o algo. Pero el Tet usa la imagen de Sally para comunicarse con los humanos y que le hagan caso, en realidad es un video procesado (se supone que con tecnología extraterrestre), presentando una Sally virtual, actíva a un drón asignado a la torre 49, mata a Vika y está a punto de matar a Jack cuando Julia lo destruye con las armas del vehículo.

A partir de este punto todo cae en el cliché hollywoodense: buenos contra malos, Jack y Julia en su nave peleando contra tres drones asesinos, Jack encontrándose y dándose cuenta que hay otro clones como él (Jack Harper técnico 49 se encuentra y pelea con el técnico 52). Jack salvándole la vida a su amada esposa Julia. Jack uniéndose a los rebeldes humanos para tenderle una trampa y destruir a Tet. Jack y Julia peleando contra tres drones malvados y latosos que han descubierto y se han infiltrado en el cuartel general de los rebeldes (antes scavs). Jack planeando y preparando una nueva trampa para engañar y destruir a Tet...
El Tet. En la película se da a entender que es la nave nodriza de los extraterrestres.
Aunque al final solamente se puede ver un tetraedro más chiquito con un ojo rojo, lo que recuerda mucho a la IA HAL 9000 de "2001: Odisea Espacial".
Lo único interesante del final es que Jack escucha la bitácora grabada del Odyssey original, y toda la alrevesada y laberíntica trama de Oblivion cobra sentido: la misión original, cómo Jack y Victoria fueron los pilotos originales y los únicos que no estaban en estasis, cómo cayeron en un campo atractor del Tet del que ya no pudieron salir (esto recuerda a los rayos tractores de Star Trek) tuvieron que expulsar la parte de la nave que tenía las cámaras de estasis siendo ellos los únicos capturados, clonados miles de veces y con memorias implantadas para creer que ellos defendían la humanidad y lo rebeldes eran extraterrestres. El Odyssey tenía las comunicaciones de Sally, la controladora de vuelo de la NASA, así que el Tet también "capturó" su imagen.
Al final Jack y Malcolm, el líder de los "scavs", los rebeldes humanos, logran detonar una bomba hecha con las celdas de energía de los drones caidos y el Tet es destruido con efectos digitales bastante dramáticos y espectaculares.

La película cierra con un colofón típico hollywoodense: el final feliz y lleno de esperanzas: Julia fue intercambiada (aunque se suponía que iba a ser parte de la trampa) y ahora vive libre y feliz y hasta con una hija (debemos suponer que Jack la embarazó antes de irse) en la cabañita que hizo Jack en el valle solitario y prístino. El Jack que murió fue el técnico 49, el clón con el que peleó fue Jack Harper técnico 52 que es el que narra el colofón, el que investigó lo que pasó y dónde queda la cabañita y el que al final se queda con la cabaña, con Julia y con la 'felicidad' que solamente Hollywood puede ofrecer.

El misterioso misterio de los extraterrestres desaparecidos.
Solamente quería yo mencionar un comentario que surgió a partir de la trama de la película: los extraterrestres nunca se muestran.
Es posible que esto haya sido una medida de precaución como lo aconsejó Carl Sagan a Stanley Kubrick en la película "2001: Odisea del Espacio": se debe sugerir la presencia extraterrestre, pero no mostrarlos, porque nadie tiene idea de cómo puedan ser. Y tal y como opinó yo en el post "Alienígenas, extraterrestres, ETs y hombrecillos verdes", una invasión extraterrestre de forma directa (es decir que vengan los extraterrestres a exterminar a la humanidad y apoderarse del planeta) es bastante ilógica e improbable, pero atacar un planeta para utilzar sus recursos es un poco más lógico, aunque igual de improbable (los extraterrestres del Tet gastaron mucho tiempo, recursos y, me imagino, muchas vidas extraterrestres para conquistar la Tierra, solamente para poder usar sus hidrogeneradores de fusión que funcionan con agua (y hay que pensar en la energía que tienen que usar para destilarla y separar el hidrógeno del oxígeno). ¿No hubiera sido más fácil cosechar hidrógeno de alguna nebulosa deshabitada y usar este hidrógeno en alguna planta de fusión suspendida en el espacio?, o, si son tan sacale punta, ejem, avanzados, ¿no hubieran podido manipular el espacio-tiempo, crear agujeros negros y obtener su energía a partir de la radiación Hawking generada? Bueno, pero si hubieran hecho eso no habría ni Jack Harper, ni Julia, ni Victoria Olsen, ni Malcolm Beech ni scavs ni oblivion, así que a otra cosa mariposa.

¿Tet era la nave nodriza extraterrestre?, ¿el tetraedro chiquito con el ojo rojo era una inteligencia artificial que hablaba en nombre de ellos debido a que ellos no podía presentarse directamente al ser bioqímicamente incompatibles a la atmósfera terrestre? ¿Los extraterrestres estaban en otro lado y Tet era solamente una estación industrial de generación de energía?

Otro hecho muy curioso que se me estaba pasando mencionar, es que en los créditos aparece que la película está basada en la novela gráfica del mismo nombre, pero sucede que la novela gráfica no está publicada y posiblemente ni esté terminada ni nada. El autor Joseph Kosinski confesó en una entrevista que hizo un contrato con la empresa Radical Comics para desarrollar su novela, aunque desde el principio su objetivo era llevarla al cine, cosa que logró sin dificultades. Radical Comics ni se quejó porque según el contrato, parte de la novela era suya (como productores), así que le tocó parte del botín. Los derechos sobre el guión fueron comprados originalmente por Walt Disney Pictures, pero al darse cuenta que el script original no seguía sus políticas de "cine familiar", revendieron los derecho a Universal.

Y como bono adicional una sexy foto de la Kurylenko (bastante fotogénica la chamaca) como despedida:



Olvidado inge y los carroñeros malditos.
Meshiko Tenochtitlan  290714.
---------------   FIN DE TRASMISIÓN   ----------------


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Historia del Futuro IV

Por Israel Laureano Lazcano


En la edición de Orbis, éste es el tomo de cierre de "La historia del futuro" de Robert A. Heinlein.


Portada de la edición en español, ediciones Orbis, colección Ciencia Ficción, traducción de Domingo Santos, 1986.





Igual que en el tomo anterior, este libro consta solamente de dos novelas cortas, indicando la madurez literaria de Heinlein al relatar una historia con puntos de vista más profundos y diversos.
Este libro contiene los relatos:

Inadaptado (Misfit). Parece medio raro, pero este relato empezó como un cuento publicado en noviembre de 1939, después fue desarrollado y complementado como novela corta para su publicación en el compilado "Revolt in 2100" (1953).
Se relata la historia de Andrew Jackson Libby, un geniecillo matemático que se enlista en el Cuerpo de Construcción Cósmica debido a que no se adapta a la forma de vida en la Federación, ni a la forma de trabajo, ni al ocio, ni nada. En realidad todos los que se enlistan al Cuerpo de Construcción Cósmica (una entidad civil con estructura militar encargada de adaptar y hacer construcciones humanas en los cuerpos del sistema solar) son inadaptados buscando una oportunidad. La primera misión del equipo de Libby es reubicar un asteroide del cinturón de asteroides a una órbita más cercana a la Tierra para poderlo usar como laboratorio científico.
Libby muestra su gran capacidad de análisis y de cálculo al recalcular el volumen de algunas cargas de demolición en el asteroide y evitar así una explosión catastrófica. Cuando al fin se coloca el anclaje en el asteroide y el transbordador está listo para  remolcarlo a su nueva órbita, la computadora de la nave tiene un fallo que le impide calcular los parámetros de la ruta a trazar; Libby hace frente a la emergencia y realiza todos los cálculos e introduciéndolos a la computadora central,  logra que el transbordador arranque y logren seguir la ruta adecuada para situar al asteroide en su órbita correcta.

Los hijos de Matusalén (Methuselah's Children). Este relato  ya es una novela completa; originalmente apareció en tres partes en los números de julio, agosto y septiembre de 1941 en la revista "Astounding Science Fiction" para después aparecer publicada como novela independiente en 1958.
Portada de la primera edición de los "Hijos de Matusalén" en inglés, Gnome Press, 1958.

La trama se centra en el personaje Lazarus Long y su relación con el grupo social conocido como "familias Howard" que han logrado una gran longevidad a través de selección artificial, esto es, los miembros del grupo social se casan entre ellos de forma que favorezcan la longevidad. El iniciador de las "familias Howard" fue Ira Howard a mediados del siglo XIX que se volvió rico durante la fiebre del oro en California, aun que nunca se casó ni tuvo hijos, dejó una cuantiosa herencia a repartirse entre las familias más longevas; poco después se organizaron ("Fundación Howard") y empezaron a seleccionar parejas donde destacaba la longevidad de sus padres y abuelos, repartir dinero del trust Howard entre los descendientes de estas parejas seleccionadas y, con el paso del tiempo, "ayudar" a los miembros sospechosamente longevos y saludables a reubicarse en lugares donde no los conocieran y tramitarles papeles que mostraran que tenían una edad mucho menor a la real.
El equivalente a la Constitución en este mundo futurista de Heinlein se llama el Convenio, es básicamente el contrato social que se hizo después de la caída de la teocracia donde se restablecen todas las libertades y garantías civiles. Bajo el Convenio, los miembros de las familias deciden darse a conocer para resolver toda la problemática de estarse ocultando y asumiendo nuevas personalidades. Sin embargo, muchos miembros de la administración gubernamental no creen que su longevidad sea solamente resultado de selección artificial (tener hijos solamente entre personas longevas), piensan que han descubierto alguna fórmula de longevidad, así que los empiezan a perseguir.
Todas las familias deciden huir al espacio, robar una de las nuevas naves de mayor capacidad y velocidad, la "Nuevas Fronteras".  Durante el proceso de robar la nave, se integra a ellos Andrew Jackson "Regla de Cálculo" Libby que también es un miembro de las familias. Combinando los potentes motores de la nave y su tecnología de punta junto a un dispositivo inventado por "Regla de Cálculo" Libby que sirve para anular la inercia de cualquier masa, logran alcanzar casi la velocidad de la luz, escapar del sistema solar y ponerse en rumbo a una estrella muy parecida al Sol con la esperanza de encontrar un planeta con características similares a las de la Tierra para fundar ahí una nueva colonia.
Cuando están a unos pocos meses luz de la estrella (la empiezan a llamar simplemente "nuestra" estrella"), hacen una exploración por telescopio  y encuentran un planeta casi igual a la Tierra. Uno de los miembros de las familias que viajan en la nave es una persona con defectos neurológicos y genéticos (tiene 90 años pero el aspecto, inteligencia y madurez de un adolescente) y con una gran capacidad telepática. Él les dice que el planeta está habitado y que "sus amigos ya los están esperando". Cuando llegan al planeta se encuentran a una especie humanoide muy amistosa y servicial con un extraño estatus tecnológico: parecen un poco atrasados tecnológicamente, pero gran parte de los aparatos que usan son increíblemente avanzados: por ejemplo, las láminas de material que usaban eran totalmente irrompibles, indestructibles y resistentes a cualquier cosa conocida por los humanos, pero poseían herramientas que fácilmente cortaban, moldeaban o soldaban este material; los transportes que usaban parecían simples platos grandes, sin ruedas ni motor. A los extraterrestres se les empezó a llamar "jockaira" o "zhacherira", por sus características físicas resultó casi imposible que hablaran inglés, pero los humanos sí podían pronunciar su extraño lenguaje, así que empezaron a aprenderlo, y cuando ya pudieron comprender lo que decían los jockaira se dieron cuenta que siempre hacían mención a sus dioses; en cada frase, cada oración, cada sentencia hacían mención a sus dioses. Al principio los humanos piensan que los dioses jockaira son como  los dioses humanos: entelequias intelectuales en las que uno cree, pero poco a poco se dan cuenta que los dioses jockaira sí existen y de hecho, les ordenan sus vidas, comportamiento y futuro.

Llega el momento en que los jockaira desean que los humanos pasen a través de una ceremonia en sus templos, pero al ver que esta ceremonia sale muy mal en el primer humano (sale del templo en un estado de shock, con una especie de psicosis severa, aunque sin daño físico), Lazarus Long logra deducir el verdadero estado de la civilización jockaira: sus dioses son otra especie increíblemente avanzada cuya tecnología y posibilidades hacen que sean casi "divinos" (aquí hay que recordar la 3a ley de Clarke: "Cualquier tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia") y los jockaira están bajo su protección, son tratados muy benévolamente pero como mascotas domesticadas tan sólo, la llamada "ceremonia" debía ser alguna forma de "amaestrar" la mente. Como el cerebro y el sistema nerviosos humanos son fundamentalmente diferentes a los de los jockaira, el resultado es la catástrofe. Ya considerando esto, las familias empiezan a ver a los jockaira y su dioses como una amenaza; aunque no física, sí quieren evitar ser domesticado y vivir como mascotas, así que empiezan a planear cómo huir de ahí, a pesar del poder de los "dioses". Los humanos nunca llegan a verlos, pero los dioses también se dan cuenta que no pueden domesticar a los humanos y les dicen, a través de los jockaira, que deben abandonar el planeta, para lo que dan un plazo ridículamente corto (3 hrs), pero cuando los humanos se paran en los lugares donde desembarcaron, los "dioses" los elevan hasta donde está orbitando la "Nuevas Fronteras", abren las compuertas y cuando todos los humanos ya están a bordo, hacen que la nave alcance velocidades hiperlumínicas y los transportan a un planeta a 32 años luz de ahí.
Cuando la nave está en una órbita estable al planeta, reciben  la inesperada visita de uno de sus habitantes: un ser antropomorfo del tamaño de un niño pero con aspecto aproximado al de un conejo a los que simplemente llaman "la Pequeña Gente". Usan la telepatía para comunicarse y poco a poco los humanos aprenden que tienen grandes conocimientos y habilidades, sobre todo en cuanto a manipulación genética, con esas habilidades han logrado domesticar su planeta, uniformizarlo a un clima templado, lograr cultivar plantas que en vez de frutos produzcan alimentos para todo gusto y necesidad, dominar a la naturaleza de forma que la hierba crezca suave y fresca, todos los riachuelos tengan agua corriente y  potable, no haya depredadores, ni insectos dañinos, ni alimañas. Todo un jardín del edén; a tal grado que los humanos empiezan a vivir al aire libre y algunos hasta dejan de usar ropa. Otra cosa que aprenden los humanos es que la pequeña gente formaban mentes grupales de entre treinta y noventa individuos donde cada uno es igual de importante pero intrascendente. Cuando la pequeña gente se da cuenta que los humanos son seres  individuales sin poder comunicarse mentalmente con los demás, reaccionan con horror y lástima, aunque después de un par de semanas, les ofrecen su ayuda para que puedan formar seres grupales, como ello, dado que los humanos y tenían la capacidad de comunicación telepática. El ofrecimiento es rechazado con diplomacia y cortesía. Al igual que PK Dick, Heinlein considera que los que tienen el "don" de la telepatía pagan un alto costo: desequilibrio emocional y neurológico, retraso en el desarrollo —mental o físico y muchas veces de ambos—, algunos miembros de las familias consideran este punto como uno de los argumentos principales para no aceptar la ayuda de la pequeña gente, Lazarus Long considera una perspectiva más filosófica: uno de los aspectos que caracterizan a los humanos (no sobre los otros animales terrestres, sino lo que nos distingue de los jockaira y la Pequeña Gente) es que los humanos tenemos deseos de superación, siempre buscamos la mejora, no podemos convertirnos en mascotas amaestradas como los jockaira, pero tampoco podemos vivir en un paraíso inmejorable donde ya ni siquiera tenga uno la necesidad de sobrevivir, donde uno pierda todo deseo de mejorar moral, física o culturalmente. Además, la pequeña gente pidió permiso a algunos humanos para mejorar genéticamente a un bebé pero respetando su cerebro y sistema nervoso, respetando totalmente su humanidad: el resultado es que cuando nace el bebé, todos pueden ver que es una monstruosidad, aunque desde un punto de vista lógico SÍ es un humano mejorado: tiene más dedos en cada mano, son mucho más flexibles (como tentáculos) y los más largos tienen ojos microscópicos, tiene pezuñas en vez de pies y piernas más cortas y musculosas, etc. Obviamente que Lazarus Long y muchos otros humanos no quieren ni aceptan las "mejoras", aunque hayan sido aceptadas voluntariamente por los padres del bebé y por si fuera poco, una mujer humana decide integrarse a un grupo para así ser inmortal, a pesar de que su cuerpo pueda morir, así que se integra a un ser con mente grupal; aunque técnicamente sigue siendo humana, prácticamente ya está fusionada con la pequeña gente. Así que Long y algunos líderes de las familias deciden convocar a una asamblea para ver si quieren regresar a la Tierra, buscar otro planeta o quedarse ahí. La mayoría vota por regresar a la Tierra, algunos deciden quedarse (sobre todo los más viejos que ya no quieren estar peregrinando, los más jóvenes que ni siquiera conocen la Tierra, y los padres de éstos, incluyendo a los padres del bebé "mejorado"), un pequeño grupo quiere seguir explorando el espacio y decide quedarse para conseguir la ayuda de la pequeña gente.
Entre los que deciden regresar se encuentra "Regla de Cálculo" Libby. Con ayuda de la pequeña gente consigue desarrollar un motor para accesar al para-espacio y lograr velocidades hiperlumínicas.
Instala este nuevo motor en la Nuevas Fronteras y logran el recorrido a la Tierra, en vez de años, se lleve meses —y por cuestiones relativistas, para ellos los meses transcurren en apenas dos semanas—;  al entrar al sistema solar calculan cuánto tiempo según la Tierra han estado viajando (en caso de que haya pasado mucho tiempo, millones de años y ya no haya civilización humana y encuentren cambios geológicos), pero solamente han transcurrido 75 años, además se empiezan a preguntar cuál será el recibimiento terrestre, dado que son fugitivos y robaron una nave. Sin embargo, se enteran (los visita un embajador plenipotenciario de la Tierra) que durante su ausencia se desarrolló la forma de alargar la vida, así que ya no los van a perseguir; en cuanto a la nave, las familias han logrado adaptarla para alcanzar velocidades hiperlumínicas, así que ahora son considerados héroes en la Tierra.

En resumen, las historias están planteadas para mostrar los avances de la humanidad y, como lo mencionaba al principio, la segunda historia ya es una novela por sí sola, brillantemente trabajada (desde el punto de vista cienciaficcioñero), con continuidad y lo suficientemente compleja para justificar las fallas en la estructura narrativa (los personajes son planos, parece que hablan compulsivamente, Lazarus Long pareciera que es el único que piensa y que tiene experiencia...), pero es entretenida y contiene mensajes lo suficientemente complejos para movernos a la reflexión.
Una cosa que hay que destacar mucho es el contexto histórico y cultural en los que fueron escritas las obras de Heinlein: ya mencioné el hecho de que en ese tiempo se creía que Venus era un lugar cálido, pantanoso y húmedo; igual se puede decir de algunos puntos que ahora parecen anacronismos, como mencionar reglas de cálculo, no mencionar electrónica o informática, algunos detalles de mecánica celeste..., pero el punto principal al que me gustaría referirme es el referente a la telepatía.
Actualmente, la telepatía, fuerzas psíquicas y fenómenos paranormales están totalmente desacreditados como cosas reales y útiles, y en realidad siempre han sido charlatanería; pero hay que considerar el entorno social: desde los inicios de la CF siempre ha habido corrientes que divulgan las "investigaciones" y "descubrimientos" psíquicos. Poco a poco la verdad ha ido ganando terreno y esto se considera un chiste tonto, y en una perspectiva MUY indulgente, en un hobby. Pero en las décadas de 1930 y 1940, era tomado con la seriedad futurista de las comunicaciones y el desarrollo de la electrónica. Y así tenemos a Robert A. Heinlein, tan inmerso en la cháchara telépata que pensaba que era un recurso futurista. (De hecho otro cienciaficcioñero, Arthur C. Clarke, con un background más científico, también consideró seriamente todos esas falacias new age —lo que se refleja, sobre todo, en su novela El fin de la infancia— hasta que el tiempo y el método científico probaron la falsedad de estas afirmaciones). Heinlein siguió un camino parecido: a pesar de que escribió sobre personajes con dones telepáticos, en sus últimas novelas ni siquiera se menciona.

Matusalénico inge y los inadaptados malditos.
Meshiko-Tenochtitlan.    300614
------------   FIN DE TRASMISIÓN   ------------


¡Leelo Completo!
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