Historia del Futuro

Por Israel Laureano Lazcano

Historia del Futuro es el nombre que se se le dio en español a los libros compilatorios de 24 relatos (cuentos y novelas cortas) que Robert A. Heinlein escribió y que John W. Campbell publicó en la revista "Astounding Science Fiction" llamandolas "historia del futuro". En inglés, estos cuentos están recopilados en el libro The Past Trough Tomorrow (El Pasado a través de Mañana).

Portadas de una de las ediciones en español, ediciones Orbis, colección Ciencia Ficción, traducción de Domingo Santos, 1986.



Como lo comentaba yo en la entrada dedicada al libro Criptonomicón, el mercado en inglés (y sobre todo el de EUA)  permite que se publique un libro-ladrillote, pero en hispanoamérica se estilan libros más manejables, la "Historia del Futuro" se ha publicado en presentaciones de 2 y 4 tomos; pero todos, el librote y los tomos en español tienen las 24 historias. (Como comentario: actualmente esto ya no es problema con los e-books, igual pueden tener 100, 1000 o 10,000 páginas)

Primera edición original en inglés de las historias del futuro en pasta dura; se puede notar el tamaño y grosor del ladrillote original.
Robert A. Heinlein empezó a publicar sus historias cienciaficcioñeras en 1939, se las mandaba directamente a John W. Campbell Jr., editor de "Astounding". Eran tan buenas que inmediatamente las compraba y publicaba. En el número de febrero de 1941 Campbell publicó una carta donde les puso este nombre. El libro se publicó por primera vez en 1967 aunque las historias fueron escritas en 1939-1941 y 1945-1950 (el lapso donde Heinlein no escribió corresponde a la participación de EUA en la II guerra mundial, se realistó en el ejército, pero tuvo que colaborar como ingeniero investigador; no podía estar entre la tropa -por suerte- debido a condiciones médicas), aunque muchos opinan que también los relatos "Let there be light" (cuento "Hágase la luz", publicada en 1940 en Astounding e incluida en su primera recopilación, "El hombre que vendió la Luna"), "Universe", (novela corta "Universo", publicada originalmente en Astounding en mayo 1941, publicada como libro en 1951 y recopilada en el libro de cuentos "Orphans of the Sky" en 1963) y "Common Sense" (novela corta "Sentido Común", publicada originalmente en Astounding en octubre 1941 y recopilada en el libro de cuentos "Orphans of the Sky" junto con "Universe" en 1963). También se considera que la novela "Time enough for love" ("Tiempo para amar", 1973) está levemente relacionada con los hechos narrados en "Universe" y por lo tanto, con la Historia del Futuro.

Historia del Futuro I.
Para esta serie de posts, me voy a referir a la edición de ediciones Orbis, las que aparecen en la foto al inicio del post.

Este volumen contiene las siguientes historias:
  1. La línea de la vida (Life-Line). Publicada originalmente en 1939, fue el primer relato que publicó Heinlein. El relato trata del profesor Pinero y su invención: una máquina para determinar cuánto tiempo va a vivir una persona. Hace esto determinando su línea mundial (en física, la línea mundial de un objeto es la ruta trazada en un espacio-tiempo tetradimensional), lanzando una señal y determinando el tiempo que tarda en haber un eco, igual que el funcionamiento de un sonar. Obviamente esto afecta muy fuertemente a las compañías de seguros quienes tratan de desprestigiarlo; entre las estategias de la compañías de seguros está el difundir el rumor de que el invento es brujería hasta el punto en que un par de fanáticos deciden hacer "justicia divina", matan al profesor y destruyen su máquina. Pinero no pone resistencia porque ha usado su máquina para ver cuándo va a morir.
    El relato se considera el primero de la serie "Historia del Futuro" porque el profesor trata de determinar el tiempo de vida de una mujer embarazada (se supone que su línea mundial es una combinación de la línea de la madre y la del bebé) y no obtiene eco al mandar la señal. Se deja a la imaginación de que el bebé nonato es Lazarus Long, un ser muy longevo protagonista de varias de las historias de Heinlein.
  2. Las carreteras deben rodar (The Roads must Roll). Publicada originalmente en 1940 relata los hechos de un futuro cercano (un futuro ya pasado, hay que recordar que en 1940, la década de los 60s era futurista) donde el medio de transporte preferido son una forma avanzada de cintas transportadoras; estas "cintas" son tan grandes como una carretera, funcionan continuamente, son tan estables que permiten incluso que haya construcciones en ellas (comercios nada más, no debe ser muy agradable tener tu casa en una de esas carreteras, irte a dormir en un estado y despertar en otro) y funcionan en un conjunto que permite que los "carriles" centrales vayan a 100 mph (aprox. 160 Km/h) y los más laterales vayan tan lento que se puede uno bajar caminando. El relato cuenta que un grupo de trabajadores se amotinan y sabotean los motores de una de las carreteras debido a que quieren tener el control de las carreteras. El jefe de la ruta Diego-Reno se encarga de controlar y disolver la revuelta localizando al líder, accesando su perfil sicológico y neutralizándolo así, atacando sus neurosis y manías.
  3. Ocurren explosiones (Blowups Happen). Publicada en 1940; en esas fechas Heinlein ya conocía el fenómeno de fisión nuclear y sabía que se podían construir reactores nucleares, pero no tenía los detalles de cómo podrían funcionar, escribió este cuento pensando que funcionarían a base de pequeñas explosiones controladas en vez de ser generadores radiotermales. Siendo los reactores dispositivos muy peligrosos y potencialmente mortales, se considera fundamental el monitoreo y hacer pruebas sicológicas a todo el personal para retirales cuando empiecen a dar muestras de que se están desmoronando bajo la presión del trabajo. El cuento narra que la energía nuclear, a pesar de su peligrosidad, se ha convertido en una necesidad tecnológica: el petróleo se ha agotado a tal grado que ya no es posible usarlo como combustible, y la energía solar, aunque ilimitada, ha encontrado la limitación tecnológica de poder producir 1 HP por metro cuadrado. La adaptación de paneles solares a radiaciones nucleares produce más energía, pero también con limitaciones, básicamente porque desperdicia el 99% de la radiación producida y la conversión radiación-electricidad no produce combustible aprovechable, tan sólo energía cuya potencia no se puede aumentar porque la cantidad de radiación no puede aumentar debido a que la fisión en los reactores tiene un límite, so pena que la reacción llegue a un punto crítico, ya no se pueda controlar y produzca una explosión atómica. La producción de energía atómica estaba entrando a un callejón sin salida. Dos técnicos nucleares, Gustav Erickson y Calvin Harper desarrollan un modelo matemático derivado del modelo principal en uso para obtener un subproducto aprovechable como combustible; experimentan con varios isótopos de uranio para ver cuál les da mejor resultado y al fin descubren una reacción autosostenible que produce combustible aprovechable. A la técnica se le empieza a llamar Erickson-Harper y el primer uso que se le da al combustible nuclear es para impulsar cohetes para poner reactores en órbita, aunque Heinlein todavía usa cuatro o cinco páginas más de texto para relatar las dificultades para convencer a la Comisión de Energía y los problemas técnicos al tratar de adaptar una pila atómica para su transporte en cohete.
  4. El hombre que vendió la Luna (The Man Who Sold The Moon).  Escrito en 1949 y publicado en 1951, narra la obsesión de un empresario, Delos David Harriman por viajar a la Luna; este es uno de los pocos relatos donde Heinlein menciona fechas: a fines de la década de 1970, en 1978. Harriman empieza a proponerles esta aventura como inversión a diferentes líderes de la industria y socios potenciales, pero la mayoría se niegan y lo tachan de loco y soñador: el combustible atómico aún es muy escaso y la estación espacial para generar el combustible ha estallado. La ingeniería de cohetes para combustíbles químicos apenas está en desarrollo y no hay mucha gente interesada por la Luna, pero Harriman está tan entusiasmado e ilusionado que convence al dueño de las empresas maker 6+ (refrescos, lo convence con los derechos de poner el nombre de su marca en la Luna mediante el marcado de grandes áreas con polvo oscuro), a una cadena televisiva explicándoles que la Luna sería una base de difusión mundial y no censurable, a un asociado anticomunista convenciéndolo de que si los soviéticos llegaban ahí primero, podrín poner en la Luna el escudo del martillo y la hoz, bueno, hace hasta ofertas de timbres postales cancelados en la Luna y vender placas con el nombre del inversionista (con lo que convence a muchos niños, aunque no dice que cada placa va a contener millones de nombres microscópicos). Al fin logra terminar la construcción de un cohete para llevar y traer a una persona de la Luna por lo que tiene que entrenar y asignar a un piloto, aunque estuviera ardiendo en deseos de ir. El piloto, Lelslie LeCroix, logra un viaje perfecto; cuando se conoce este hecho (y también el detalle de que la Luna está llena de diamantes), inician las inversiones en grande, la competencia y, en general, la etapa de la conquista lunar.
    D.D. Harriman ahora arde en deseos de ir en el segundo viaje a la Luna, pero como ya se ha convertido en un empresario tan importante, los inversionistas no quieren que arriesgue su vida y no lo dejan ir.
    El cuento acaba con Harriman resignándose a quedarse en Tierra, pero sabiendo que la Luna ya es un objetivo alcanzable.


Historiador inge y los futurísticos malditos.
Meshiko-Tenochtitlan.  09.03.14
----------------   TRASMISIÓN INTERRUMPIDA   -------------


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Los muertitos sabrosones o la película de la guerra mundial Z

Por Israel Laureano Lazcano

Póster de la versión "sin censura".
(Es bastante boba, no sé que le censuraron,
si es que lo hicieron)
Solamente voy a comentar que con esta película me pasó lo mismo que a Groucho Marx: desde que empezaron a pasar los títulos hasta los créditos finales, no pude dejar de reir. Algún día la veré con atención.


Esta vez no me ganó la tentación. Fue una curiosidad malsana, perversa, pervertida. Estuve revisando el post que hice de la novela y tuve curiosidad de ver la película. Perversión de zombi en su máxima expresión.

Y sí, la película es tan mala que ni siquiera vale la pena repetir que no tiene nada que ver con la historia original de Brooks.


Los que ya leímos la novela podemos reconocer una o dos líneas argumentales que sí siguieron (bueno, más o menos), pero lo más notable fue lo que omitieron: según la película no saben dónde se originó la epidemia, dónde quedó la bolita...., perdón, dónde está el paciente cero, cuando en la novela queda claro que la pandemia zombi se originó en China y se dispersó por el mundo debido a la gran corrupción e incompetencia del gobierno (aunque en la novela tampoco se revela cuál fue el paciente cero, cuando se describe el primer contagio, también se narra que las autoridades y altos mandos actuan como si ya supieran de la infección zombi). No mencionan lo que pasó en diferentes regiones del mundo: China, India, Sudáfrica, la guerra Pakistán-Irán, Rusia o Japón, bueno, ni siquiera un pequeño atisbo de lo que pasó en EUA, todo se centra en las aventuras del héroe Brad Pitt.

Las críticas más fuertes que sostienen los detractores de la novela es que narra cómo a algunos países les va bien, y a otros les va de la patada. Como si hubiera ganadores y perdedores.
Y la respuesta de Brooks no tiene desperdicio: "es que así es la realidad, a algunos países les va bien y a otros no". Cierto, sobre todo cuando uno analiza la forma en que trata a algunos países "héroes": Japón y EUA.
En el punto más álgido de la invasión zombi en Japón, cuando ya las islas están abandonadas, surgen un par de guerreros que limpian todo Japón y cuando está finalizando la guerra, se dedican a dar conferencias y capacitaciones en todo el mundo enseñando técnicas de combate anti-zombi.
Cuando todo mundo ya está dividido en zonas seguras y zonas infestadas, EUA decide liderear al mundo en la Guerra Total contra los zombis; EUA es el que propone dejar la actividad pasiva y encabezar el contraataque.
Sin embargo, hay que recordar que antes de que aparecieran los guerreros japoneses, la novela ya había retratado a los japoneses como una bola de inútiles y atenidos a lo que les dijera el gobierno; cuando el gobierno japonés dijo "hay que abandonar las islas", toda la población dejó atrás su nación, sus casas, sus recuerdos... Antes de que EUA tomara el liderazgo en el contraataque zombi, tuvieron que sufrir las mentiras, exageraciones y amarillismo de sus propios medios de comunicación, tuvieron que pasar el trago amargo del placebo Phalanx (la fraudulenta vacuna anti-zombi), en EUA es donde se originó el "Gran Pánico", la batalla de Yonquers original.
No es que Max Brooks haya tratado bien a algunos países y a otros no, más bien cimenta su trama en la forma en que reaccionan algunas sociedades.

Y creo que este punto es el central para explicar las diferencias libro-película (además de la cuestión monetaria, que es la causa principal de las diferencias). Las películas son increíblemente populares y con un gran poder de difusión, su público es muy diverso culturalmente y con un sentido crítico muy variable. Los libros, en cambio, tienen un público menos diverso, pero, a cambio, el público lector tiene una amplitud cultural notable (no confundir con diversidad cultural que se refiere a que el público puede ser estadounidense, o latinoamericano, europeo, indio, chino, etc., cada uno con una forma de pensar y sentir diferente a la del otro; y amplitud cultural es cuando una persona puede comprender, aceptar o por lo menos tolerar diferentes puntos de vista y diversos juicios y comportamientos) y un sentido crítico muy fuerte. Pienso que esta es la razón por la que en los libros sí veamos juicios de valor a las personas o sociedades, a las autoridades y el poder, medios de comunicación y difusión de información; las películas (sobre todo las que buscan ganancias) no disfrutan de esta libertad: si la película de la Guerra Mundial Z hubiera mencionado a China como punto de origen de la pandemia y cómo su corrupción e ineficiencia fomentaron la dispersión de la infección, el gobierno chino, diferentes grupos civiles, ONGs y hasta chismosos sin nada mejor que hacer hubieran puesto el grito en el cielo, lo mismo hubiera pasado si hubieran mencionado a Rusia, Pakistán  o Sudáfrica. La película se hubiera visto envuelta en una controversia internacional que la hubiera demorado todavía más.
Igual hubiera pasado si en la película hubieran mencionado el liderazgo de EUA o lo que pasó en Japón: hubieran acusado a los productores y escritores de favoritismo y racismo.

Adaptar una novela a un guión cinematográfico siempre es posible, pero cuando no cuando se anteponen toda clase de compromisos políticos, sociales y, sobre todo, monetarios, como la ridiculez esta de la película de la Guerra Mundial Z (mejor la hubieran titulado "Las Aventuras del Güero de la Colonia" y se hubieran ahorrado todo lo que le pagaron a Max Brooks).

Bodrio inge y los gringaderos malditos.
Meshiko-Tenochtitlan   25.02.14
------------------------    FIN DE TRASMISIÓN   ---------------------------


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¡Santos aniversarios!, Santo, el enmascarado de plata

Por Israel Laureano Lazcano

Hoy se conmemoran 30 años del aniversario luctuoso del Santo (23 sep 1917 - 5 feb 1984). En México no se necesita explicar quién es, pero en otros lados sí.





Originalmente fue un luchador mexicano que empezó su carrera deportiva con seis diferentes identidades (la última fue el Murciélago II, perdió un reto máscara-cabellera y tuvo que dejar esa identidad), fue a partir de 1942 que asumió la identidad de Santo, se cambió al lado técnico y empezó a ganar popularidad.







En 1952 el editor José Guadalupe Cruz le propuso protagonizar una historieta usando una técnica que él inventó (fotomontajes con un fondo dibujado, todo en sepia, claro), historieta que se publicó hasta la década de 1980. En 1969, el Santo y su personaje tuvo que dejar la historieta debido a problemas legales, siendo sustituido (en las fotos por Héctor Pliego, Mister México 1969 vestido como El Santo pero sin mallas y con una "S" en la frente de la máscara.












En 2005 se empezó a publicar la historieta "Santo, la leyenda de plata" basada en la figura del "Hijo del Santo", pero sólo se publicaron 20 números.








Aunque también se publicaron historietas no oficiales, como "Las Nuevas Aventuras del hijo del Santo", publicadas a partir de la muerte del Santo original.

Pero lo principal ocurrió a fines de 1950; un amigo luchador y actor invitó al Santo a hacer algunas películas. Las primeras fueron filmadas en Cuba (terminadas de filmar justo 1 día antes de que Fidel Castro y la revolución tomara el poder). Estas fueron "Santo contra el cerebro del mal" y "Santo contra los hombres infernales" donde se narraban la avebturas de un luchador peleando contra fuerzas sobrenaturales malignas. Fue el mismo estilo que se siguió durante las 52 películas que filmó. Los elementos fílmicos, la trama y los estilos literarios de los guiones siempre fueron muy simples, inocentes, ilógicos, contradictorios, cursis y hasta ridículos; todos los puntos esenciales para convertirse en películas de culto y formar parte de los cimientos de la cultura mexicana.


Fue e 1962 cuando se estrenó la mítica "Santo vs las mujeres vampiro", aquí en México tuvo la misma aceptación que todas las películas del Santo, pero en Euroa fue ovacionada como una mustra exquisita del surrealismo mexicano.

Una pequeña anécdota cultural: en 1968, en plena época sicodélica, hippie y de búsqueda, Santo participó en una película que, por su "escandoloso" atrevimiento, se hizo en dos versiones; la original se llama "El Vampiro y el sexo" donde salían un montón de mujeres desnudas, un vampiro clásico

 (interpretado por Aldo Monti) y el superhéroe clásico mexicano, el Santo. Como fue prohibida, se uvo que hacer una versión alternativa "Santo en el tesoro de Drácula". En 2011, ya sacudida la moralina (se supone), quisieron exhibir una versión restaurada de la original "El Vampiro y el sexo" en la edición 26 del FICG (Festival Internacional de Cina de Guadalajara), pero el Hijo del Santo (Jorge Guzmán), heredero de la obra del Santo (Rodolfo Guzmán) debido a que pensaba que manchaba "la limpia imagen de su padre", aunnque creo que ya recapacitó su retrograda posición cultural.


Quizás en EUA piensan que el peor director fue el estadounidense Ed Wood, pero eso es por que nno han visto alguna película del Santo.

Santo inge y los plateados malditos.
Meshiko-Tenochtitlan  05.02.14
----------------   FIN DE TRASMISIÓN   -----------------


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Terra Nova 2

Por Israel Laureano Lazcano

Terra Nova es una antología de ciencia ficción y fantasía compilado y publicado por iniciativa del sitio web Nova Ficción. Los relatos fueron seleccionados por el español Mariano Villarreal y el argentino Luis Pestarini y reúnen obras de autores de todo el mundo (cuando los originales están en inglés se publica la traducción al español).

Portada del segundo volumen, editorial Fantascy, parte del grupo Random House Mondadori, 2013.
Esta antología se ha publicado anualmente empezando con el primer volumen que se publicó en diciembre de 2012.
Portada del primer volumen de Terra Nova, publicada en España por Sportula y en  Argentina por Cuasar. Actualmente todavía se puede conseguir en material de árbol muerto en Amazon y como eBook en el sitio web de Sportula y en Amazon.

Algo muy bueno de las ediciones de Terra Nova es que han ido mejorando notablemente. Los cuentos y novelas cortas del 2° volumen son mejores, en su conjunto, que en su edición anterior. En este post me voy a enfocar a estos relatos, que son los que me han parecido que generan más puntos a comentar.

  1. La textura de las palabras de Felicidad Martínez. Es muy buen relato de un mundo paralelo donde hay una sociedad femenina y una masculina y estas culturas solamente se interrelacionan con propósitos de reproducción. Felicidad Martínez cuenta este relato desde el punto de vista de una mujer, Charni, la hija de la reina de la sociedad femenina; se relata su punto de vista desde que nace hasta que es una joven ya en edad de reproducirse.
    Es muy interesante ver el desarrollo del punto de vista femenino, cómo todas sus palabras, lo que dicen, piensan y hacen adquieren significado dentro del contexto en el que se manifiestan (en el relato —novela corta sería una definición más exacta— "contexto" se define como "textura"), cómo incluso la medición del tiempo y periodos de tiempo se definen según hechos que tienen algún significado para las mujeres: una sed, un hambre, una sangre y cómo van desarrollando un lenguaje y percepción del mundo según sus sentidos y percepciones y cómo perciben el mundo de los hombres, su lenguaje y sentidos, con todos sus parámetros y sistemas de medición que significan algo independientemente de los sujetos.
    El relato se va desarrollando según se va desarrollando Charni, desde que es una bebé, una niña pequeña, una niña pre-adolescente, hasta llegar a joven mujer. La autora muestra la habilidad suficiente para presentar y describir un mundo cada vez más grande y complejo, así como ir introduciendo poco a poco relaciones personales, políticas y sexuales con los hombres,hasta desembocar en una pequeña intriga, un  incidente con un hombre lisiado que ha quedado discapacitado y que está asignado como "vigilante" y "cuidador" de la sociedad femenina. Desde el punto de vista masculino es algo lógico y recomendable, pero desde el punto de vista de las mujeres es una molestia menor al principio, pero cuya peligrosidad y rudeza va creciendo conforme crece la frustración y sentido de inutilidad del lisiado —al verse relegado de la sociedad masculina y verse inmerso en costumbres femeninas que ni le importan ni le interesan— hasta que la convivencia con el lisiado se vuelve insoportable y empieza a golpear mujeres. Muy brillantemente, Felicidad Mtz. muestra las acciones y perspectiva de los hombres como un simple mal comportamiento que merece ser castigado, en contraste con la perspectiva femenina donde se considera un peligro a la sociedad y gobierno femenino que debe ser eliminado. Al final parecería que las cosas se salen de control: la reina mata al lisiado y uno de los dirigentes ("ancianos") de la sociedad masculina ejecuta a la reina como castigo a la afrenta, pero se nos presenta el contexto, la textura, la perspectiva femenina: en realidad lo que hizo la reina fue un sacrificio necesario para mantener segura y saludable a la sociedad femenina, terminar de un golpe las intrigas y rumores que se pudieran estar formando y de paso demostrar que a pesar de las ilógicas reglas masculinas aplicadas a las mujeres, ellas se saben defender bien.
    Excelente relato, muy recomendable.

  2. Separados por las aguas del río celeste (Scattered Along the River of Heaven) de Aliette de Bodard. Es parte del universo de Xuya, una ucronía donde las culturas dominantes —por lo menos en Asia y América— son la cultura China y los Aztecas (Aliette utiliza bien el término Mexicas y muchos conceptos prehispánicos. Sorprendente la francesita).
    El relato ocurre en un futuro lejano donde la cultura China ha colonizado varios planetas. Se narra la historia de un visitante interplanetario mientras busca el lugar donde se van a realizar las exequias de su abuela, una dirigente política exiliada en ese planeta. A lo largo del relato se va narrando la historia del planeta Felicity gobarnado por los san-tay y el surgimiento de un movimiento disidente que al fin logra escindirse, conquistar, colonizar y extender su cultura en una de las colonias san-tay: el planeta San-Tay Prime.
    Todo el cuento transcurre en un entramado de recuerdos y hechos del presente, narraciones del pasado y conflictos familiares. Los que sepan algo de historia china podrán reconocer la estructura general de la separación de China: la República Popular China (comunista bajo el gobierno de Mao Tse-Tung) y la República de China (nacionalistas bajo el gobierno de Chang Kai Chek), la China comunista ocupando el territorio continental mientras los nacionalistas ocupando la isla de Formosa —conocida desde entonces como Taiwán.
    Historia y memoria, todo bajo un tinte cienciaficcioñero bien mezclado, fluido y bien escrito.

  3. Las manos de su marido (Her husband's hands) de Adam-Troy Castro. Una historia de fantasía donde se usan elementos de ciencia ficción para explorar un poco nuestra moralidad y aceptación como seres humanos.
    La narración parte del supuesto que, en algún momento en el futuro, las técnicas de implantes y nanorrobótica son tan avanzadas que son capaces de almacenar los recuerdos y la mente de un ser humano, y mantener vivo sólamente una parte de éste. Así conocemos al protagonista del cuento, Bob, que debido a un ataque en la guerra (EUA siempre está en guerra con alguien, en alguna parte del mundo, el autor hizo lo correcto en evitar explicaciones al respecto) pierde todo su cuerpo, lo único intacto son sus manos, por medio de técnicas nanorrobóticas de implantes, las manos de Bob continúan vivas y de hecho son Bob; tienen todos sus recuerdos, su personalidad, pensamientos, etc. El tema central de la narración trata de cómo su esposa, Rebecca va adaptándose a vivir solamente con las manos de su marido, con la idea de que las manos son todo él.
    El relato está bien, si uno considera solamente cuestiones morales, pero está un poco cojo porque evita la temática central sobra la que debería apoyarse el cuento: ¿qué es un ser humano? ¿Su consciencia, su memoria?, ¿nos define nuestro cuerpo, nuestras características físicas? (PK Dick hubiera sido feliz con la idea de este cuento). En un punto del cuento, Rebecca y Bob van a una reunión de veteranos; ahí conocen casos mil veces peores que el que vive Bob: un joven de 22 años que, tras un bombazo, queda reducido a ser una parte de su cara empotrada en una charola de plata que es lo que lo mantiene vivo, pero también conocen a una joven mujer, extemadamente sexy con minifalda y un pronunciado escote, pero Rebecca se da cuenta que esto es una sobrecompensación sicológica por el hecho de que ha perdido todo el rostro y parte de la cabeza  donde tiene una placa de plata en vez de cara. Al inicio de la narración se menciona una lotería de clonación; supongo que se refiere a que clonar un ser humano es muy caro y por eso se hace a través de un sorteo. De cualquier manera, el cuento cojea también del lado cienciaficcioñero si consideramos que en el futuro también las cirugías cosméticas y reconstructivas deben estar muy avanzadas, los implantes electrónicos no deberían restringirse a plaquitas de plata, sino a robots de tamaño completo; todo esto sin mencionar los problemas de conciencia y transferencia de personalidad, hecho al que dediqué el post de la Singularidad.
    En fin, creo que como cuento de fantasía no es tan malo.

  4. ¿Pueden llorar ojos no humanos? de Germán Amatto. Es un relato ambientado en un mundo postapocalíptico donde ha irrumpido una nueva enfermedad, progresiva y discapacitante; pero lo que generó el apocalipsis no fue la enfermedad, sino lo reacción de la sociedad, al ver el fallo de los microbiólogos en identificar al parásito y desarrollar una cura, aceptaron y se sometieron a los designios religiosos de que la enfermedad es un castigo de Dios causado "por nuestra poca fe y vileza" y el único remedio es el arrepentimiento y la purificación. Obviaente el gobierno se vuelve fascista y absolutista y los infectados son separados de su familia y la sociedad en que están inmersos y se les aparta a claustros donde un "sanador" trata de inducirlos al arrepentimiento y si no puede, los manda "purificar". El título se refiere a que uno de los personajes, Guido, es el último biólogo del equipo que trató de identificar al parásito y combatir la enfermedad, se infectó y está aislado en el claustro. Físicamente apenas parece humano debido a las hinchazones y decoloraciones de la enfermedad, combinados con las rajaduras y cicatrices en su cuerpo por la crueldad de las "confesiones" donde se deben reconocer "pecaminosos" para poder arrepentirse. Un mal recuerdo del Santo Oficio que forma parte de la historia latinoamericana.

  5. Juicio Final de Carlos Gardini. Otro relato ambientado..., más que postapocalíptico, creo que habría que definirlo como distopía, muy a là 1984 de G Orwell, solamente que mucho más poético, lleno de recuerdos y con sucesos raros. En una Argentina dominada por una ideología social, lideado por alguien al que se le ha asignado la cualidad de infalibilidad, se narra la historia de Corelli, un musico al que sólo le interesa huir de la pesadilla en la que se ha convertido Argentina, y también alejarse del recuerdo de su esposa muerta en un accidente.
    El meollo de la narración consiste en que el líder, "el Ciudadano Insigne" está interesado en su obra máxima, Cántico, porque la considera una obra nacionalista, que recupera las raíces argentinas y quiere usarla como arma propagandística. Poco a poco se descubre que el líder está interesado en su obra por razones místicas y de visiones que ha tenido (igual que Hitler o Stalin), lo que sirve como punto de partida para que el compositor reflexione, cada vez en forma más abstracta y llena de nostalgia, acerca de Cántico, la pintura "Juicio Final" de Kaspar Wendt y cómo le sirvió de inspiración. Llega al punto de dudar de su propia cordura e imaginar que tanto Kaspar Wendt como él tuvieron la misma visión que los inspiró.
    Al igual que "Las manos de su marido",  el cuento está bien,  pero el estilo tan abstracto y sutil hace que muchos puntos (sobre todo el final) sean confusos, poco contundentes (requisito casi indispensable en este formato literario) y poco satisfactorios.

  6. Araña, la artista (Spider, the Artist) de Nnedi Okorafor. Un relato situado en el delta del Níger, una región densamente poblada y rica en petróleo donde las únicas beneficiadas son las grandes trasnacionales y la población en general es condenada a la pobreza y la ignorancia. En este ambiente, la autora imagina robots en forma de araña construidos específicamente para cuidar los oleoductos, evitando así (desde el punto de vista de las compañías) que "ordeñen" los ductos y se roben el petróleo, pero desde el punto de vista de la población son zombis sin alma que se dedican a matar a todo aquel que toque el oleoducto, aunque sea por accidente.
    En este ambiente de pobreza e ignorancia donde en su propio territorio tienen zonas a las que ni siquiera se pueden acercar so pena de muerte, la protagonista, Eme, tiene como única vía de escape tocar su guitarra en el patio trasero, junto al oleoducto. Ahí hace contacto con uno de los zombis, los robots araña dotados de inteligencia artificial para que puedan trabajar en equipo y ser más eficientes. Sin embargo, el robot no la asesina, usando gestos le pide que siga tocando. Poco a poco la humana y el robot hacen amistad, ella toca para él, e incluso el robot aprende a tocar acordes y melodías simples. El título del cuento se debe a que Eme bautiza al robot como Udide Okwanka, "araña, la artista", personaje de una leyenda africana.
    Hasta el día que el marido de Eme, Andrew las sorprende en el patio, el mismo dia en que alguien del pueblo detecta una fuga en el oleoducto. Andrew, aunque sorprendido y enfurecido, corre al pueblo a recoger algo de petróleo antes de que los zombis acudan a reparar la fuga. Casi todo el pueblo acude con sus botes y cubetas para recoger petróleo, Eme también acude, asustada por lo que puedan hacer los robots y tratando de advertir a su marido. Eme tenía razón: cuando los robots llegan al sitio de la fuga, cercan a todos los pobladores que acudieron hasta que los acorralan un un edificio, y después incendian el edificio; Udide protege a Eme con un campo de fuerza para que no muera por las explosiones de los botes y contenedores con petróleo.
    La amistad entre Eme y Udide continua, incluso ella llega a entender los gestos del robot-araña como una forma de lenguaje básico y, aunque son amigos, Eme está plenamente conciente que los robots no son zombis, son bestias inteligentes en continuo aprendizaje y evolución, y los humanos no les son muy agradables.
    El tema de las inteligencias artificiales (ya sea en robots o computadoras) que son capaces de aprender y desarrollar autoconsciencia son uno de los temas básicos en la ciencia ficción, hay miles de historias basadas en los temas de las relaciones humano-máquina, desde las preguntas filosóficas de PK Dick a los robots positrónicos de Isaac Asimov, desde las máquinas asesinas de Cameron (con su serie Terminator), a los droides amistosos, serviciales y hasta simpáticos de Star Wars. Todos acuden a este tema tan lleno de facetas.
    Y este cuento trata de otra de las facetas de esta temática de forma agradable y sin complicaciones.

  7. La djin de Pedro Andreu. Es una historia romántica que sucede en un planeta extraterrestre colonizado por humanos. Lo que más destaca es la destreza literaria del autor al dibujar con extraordinaria riqueza sentimientos complejos apenas entendibles cuando se tratan de explicar en forma directa.
    Un grupo de colonizadores humanos en el planeta Bójum encuentran una nativa del planeta, una djin. Nadie se había topado con una djin en un siglo debido a que traían enfermedades y desgracias. Ya nadie recordaba si el gobierno las había exterminado o se habían diezmado debido al contagio de enfermedades humanas. Aunque casi todos los colonizadores del grupo quieren matarla por lo de la leyenda de las enfermedades y las desgracias, el protagonista la defiende y se la lleva a su granja. La djin no entra a la casa, sino que se acomoda en el granero, mas a los pocos días se empieza a cumplir lo que decía la leyenda: todas las plantas y los árboles se secan y los animales de la granja enferman y mueren. Durante días ella canturrea una tonada fúnebre en una lengua parecida al aleteo de los pájaros. Al poco tiempo vuelven a aparecer los granjeros vecinos para matarla porque su canto los está influenciando de mala manera: les produce pesadillas, asusta a las mujeres y enajena a los niños. El protagonista la vuelve a defender a punta de escopeta, esta vez más por amor que por caridad o lástima. También por amor la limpia y la cura de sus heridas, la deja dormir en su cama hasta que ella también se enamora y empiezan a tener relaciones sexuales, pero la enfermedad también ha matado ya a todos sus vecinos, ha secado sus cosechas y diezmado a todo el ganado, y al fin también él cae enfermo. Al final, la djin se suicida tras una pequeña defensa a punta de escopeta ante los granjeros supervivientes a la pandemia, y al ver que su amado humano sigue empeorando, sin encontrar otra cura mas que dar su vida para que él viva.
    Otra vez un cuento que reposa sobre uno de los temas clásicos de la CF: el amor extraterrestre. Casi imposible desde un punto de vista estricto (es muy, pero MUY improbable que la vida alienígena tenga forma humanoide, y aunque hubiera extraterrestres antropomorfos, sus costumbres y fisiología sexual tendrían que ser aunque sea un poquito compatibles con la sexualidad humana; y aunque todo esto se cumpliera todavía quedaría pendiente el tema de la bioquímica humana y extraterrestre y...., bueno, la idea es esa), la idea se ha retomado una y otra vez debido a que siempre se enfoca más el tema de que las emociones están sobre la lógica, la anatomía o fisiología.

  8. Noches de cristal (Crystal Nights) de Greg Egan. Totalmente un relato (cabría en la clasificación de novela corta) de CF Hard, tocando temas de informática, computación cuántica, inteligencia artificial y evolución dirigida, pero también dando espacio para la ética y el ejercicio del libre albedrío.
    El billonario Daniel Cliff ha financiado el diseño y construcción de una supercomputadora óptica cuyo procesador está basado en un cristal fotónico tridimensional fabricado mediante nanobots. La narración inicia con la pequeña entrevista que Daniel tiene con Julie Dehghani, una de las máximas autoridades en IA, para tratar de convencerla que trabaje para él con el objetivo de que desarrolle una IA totalmente autoconsciente a nivel humano; ambos sostienen un pequeño e interesante debate acerca de cómo se desarrolla la inteligencia y los requisitos para alcanzarla, al final ella rechaza la oferta debido a que Daniel sugiere controlar la evolución. Sin embargo, el billonario sigue adelante con su plan de crear inteligencia y utilliza la supercomputadora para simular un mundo simplificado (Zafiro) con un ecosistema simple y seres inteligentes (los Fitos), incluso inventan reglas físicas simplificadas sobre Zafiro (por ejemplo, no hay refracción). Poco a poco el billonario y el investigador de IA que contrató, Lucien Crace logran hacer que los Fitos evolucionen hasta lograr comportamientos inteligentes y autoconscientes. Esto lo logran recortando y moldeando oportunidades, disponibilidad del ecosistema, incluso congelando o acelerando el tiempo en Zafiro. Llegan al momento en que los Fitos alcanzan una inteligencia humana básica: desarrollan lenguaje y cultura, Daniel y Lucien tienen que responder creando una “policía del pensamiento”, agentes de software creados para controlar los memes de la población.
    Todo el cuento se basa en describir cómo va avanzando la civilización de los Fitos a pesar de que Daniel y Lucien les otorgan inmortalidad pero dandoles esterilidad; los Fitos desarrollan las matemáticas, la física y la astronomía, pero las reglas físicas de Zafiro hacen que la civilización de los Fitos sea limitada, así que la Policía del pensamiento los anima a modificar su propio cerebro y volverse más inteligentes, empiezan a desarrollar un lenguaje que ya no comprenden Daniel y su equipo. Cuando los propios Fitos llegan al nivel de construir sus propias computadoras, decide intervenir personalmente en Zafiro, hace contacto con un Fito (al que llama Primo) y le explica que los Fitos viven en un mundo simulado en una supercomputadora y la explica que quiere que los Fitos construyan una supercomputadora mejorada para ser inmortal y que gobiernen él y los Fitos. Sin embargo los Fitos ya se han vuelto más inteligentes, encuentran la forma de investigar el mundo real y empiezan a conocer el mundo atómico y a manipularlos para hacer cosas: una computadora a nivel atómico, entre otras cosas. Empiezan a hacer aceleradores y experimentos con fisión y fusión atómica. Empiezan a desarrollar maneras de hacer funcionar su mundo fuera del control humano. Al final se muestran increíblemente hábiles e ingeniosos al manipular campos de Higgs y el entramado espacio-tiempo de la realidad, y diseñan un estallido parecido al de la inflación cósmica (nombre técnico del big bang). Los Fitos quedan fuera del control humano porque, al parecer, crearon su propio universo para habitarlo.
    Otro de los temas que se tocan dentro de la ciencia ficción contemporánea es el surgimiento de la conciencia en máquinas con inteligencia artificial. ¿Tendríamos derecho de contolar su destino, sus acciones? ¿Sería ético crear seres conscientes para utilizarlos con un fin espacífico, como en Blade Runner? ¿No sería una nueva forma de esclavitud? (Por cierto, en el cuento hay una escena donde un manifestante sostiene una pancarta que dice ¡EL SOFTWARE NO ES TU ESCLAVO!, buena reflexión de Egan).

  9. En el filo de Ramón Muñoz. Un relato (novela corta) que mezcla brillantemente la aventura y la ciencia ficción, uno de los estilos más clásicos de la CF. Aunque esta narración ocurre en una chabola (en diferentes países se les conoce con diferentes nombres: “villas miseria”, “ciudades perdidas”, “arrabales”...) flotante al sur de China que se ha formado principalmente con barcos de deshecho de una guerra que hubo en ese futuro y, en una buena práctica literaria, prácticamente no menciona estos sucesos. La narración empieza cuando le asignan al inspector Yang el caso de un asesinato en una ciudad flotante, construida a partir de barcos abandonados durante la Gran Guerra, muy pronto el inspector Yang se da cuenta que la ciudad flotante es una chabola de muy poca importancia, donde el gobierno apenas tiene prescencia tan sólo para que formalmente el territorio sea considerado parte de China, por lo demás está abandonada, sin presencia ni fuerza policial, donde toda la población tiene la actitud de deshacerse de cualquier problema tirándolo por la borda y evitando inmiscuirse oficialmente, la ciudad está controlada totalmente por el crímen organizado (bandas llamadas triadas en China), así que el inspector tiene que resolver el crímen solo, sin ayuda humana ni material y sin cooperación de parte de los habitantes.
    Poco a poco se da cuenta que su asignación al caso solamente fue un pretexto para alejarlo de su oficina y su ciudad, una forma sutil de deshacerse de él. Con un caso tan inútil (en esa chabola había asesinatos de forma diaria), sin elementos para llevar a cabo su tarea y en un ambiente no cooperativo y hostil, lo natural es que fracasara o abandonara el caso, lo que se podría tomar como excusa para defenestrarlo, así que tendría que seguir  y resolver el caso. El alcalde de la ciudad le asigna como vivienda un velero donde vive Eileen Huei (una oriental occidentalizada mediante cirujía plástica que sobrevive haciendo pequeños negocios ilegales, contrabando, reventa de objetos robados, se prostituye a veces, su ayuda y su conocimiento de la ciudad flotante llega a ser muy importante para el trabajo de Yang, ella lo hace por la expectativa de obtener papeles legales de residencia en el continente). Lentamente también se va dando cuenta que el asesinato presenta algunos detalles que lo hace poco común. Siguiendo algunas pistas y líneas de investigación, se va revelando la imagen de una intriga compleja y que implica objetos secretos muy codiciados; hasta que el inspector Yang logra descubrir sucesos tan extraños que parecería que no se originaron en la Tierra y al final, mediante un nerd local que ha equipado su barco con antenas y repetidores para operar una red social local, logra averiguar el origen de todo: lo que parecía la caida de un meteoro en las aguas de la ciudad, en realidad era una nave espacial averiada junto con su tripulante, los objetos que han salido a flote de la nave ni siquiera son terrestres y nadie adivina su uso, pero todos intuyen su gran valor económico. Por eso los asesinatos, por eso los extraños ataques entre triadas sin llegar a ser batallas organizadas. El climático final, en medio de una tormenta que destruye al velero (y mata al nerd que estaba huyendo con ellos atesorando al extraterrestre accidentado en este planeta), Eileen y Yang son arrojados a la costa, únicos supervivientes aparentes de la tormenta que ha destruido la ciudad. Yang, sin embargo, lleva en su bolsillo una de los objetos extaterrestres que los ayudó a manetenerse a flote, y en la playa encuentra una masa gelatinosa que es la que debió de servir como chaleco salvavidas al extraterrestre.
    Magnífico ejemplo de narrativa fluida y lineal con la suficiente habilidad literaria para presentarnos personajes y hechos redondeados y realistas.
    Relato más que recomendable que cumple el objetivo planteado: hacernos pasar un buen rato.

  10. El último Osama (The last Osama) de Lavie Tidhar. Cuento muy extraño del tipo New Weird. El género new weird se caracteriza porque todo su ambiente, historia, personajes, interacciones y relaciones entre ellos son bastante extraños y oníricos, a veces con mucho de ficción y fantasía y muy poco de ciencia y realidad. Literariamente hablando el género es equivalente al ciberpink mexicano (ver “La Primera Calle de la Soledad o el Santo vs los Ciberpunketos”) en el sentido de que sus historias destacan más por sus machincuepas y barroquismo literarios que por sus estructuras literarias, el uso del lenguaje narrativo o la forma en que se cuenta la historia.
    El relato narra las aventuras de un cazarrecompensas tipo pistolero del antiguo oeste norteamericano cuyo principal objetivo es la captura y caza de seres clónicos de Osama Bin Laden (incluso, el pistolero usa revólver, las pistolas semi-manuales que se usaban en el siglo XIX). Un par de miembros de algún ignoto ejército le encargan eliminar al Osama de más alta categoría. En la búsqueda de este Osama, el pistolero vive un par de aventuras (o experiencias, quizá no llegan a la categoría de aventura) de lo más extraño y cuando al fin encuentra al Osama que debe eliminar, éste le suelta un rollo acerca de que eliminar a un hombre es intrascendente porque sus ideas son lo importante. Después de eso lo elimina de un par de tiros.
    Quizá lo más destacable literariamente hablando, es que entrelaza párrafos narrando experiencias como testigo de guerras y ataques (posiblemente reales, porque el autor ha viajado mucho y residido en algunos lugares conflictivos), pero no queda muy clara la relación que esto tiene con el relato o si tiene alguna trascendencia en la conclusión.
    Extraño en verdad.

  11. El hombre que puso fin a la historia: documental (The Man Who Ended History: A Documentary) de Ken Liu. También novela corta situada en la época actual. El quid de la narración se basa en el hecho cienciaficcioñero de poder ver el pasado a través de la mecánica cuántica (todos sabemos que las emisiones electromagnéticas lo suficientemente poderosas para salir de la Tierra viajan por el espacio a la velocidad de la luz; si uno pudiera viajar más rápido que la luz a un planeta a 50 años luz de la Tierra [y tuviera uno amplificadores lo suficientemente poderosos y avanzados tecnológicamente para "clarificar" estas débiles señales], podría uno sintonizar una TV o estación de radio y oir y ver lo que pasaba con los terrestres hace 50 años, tal como en Contacto de Carl Sagan; sería como ver el pasado).  La historia desarrollada por Ken Liu aprovecha muy bien las posibilidades de la ciencia ficción y plantea una forma de tener presencia virtual en el pasado, es decir, verlo y oirlo como si estuviéramos viendo una película holográfica del futuro.
    Lo más brillante es que el autor utiliza este hecho solamente como punto de apoyo para narrar todas las vicisitudes éticas y morales que genera la investigación histórica que se hace con esta tecnología; y es que los autores, la dra. en física Akemi Kirino y el dr. en historia Evan Wei investigan un hecho altamente controversial de la historia, la actuación de la unidad japonesa llamada escuadrón 731, autor principal de lo que se conoce como "El Holocausto Asiático" (nota: el escuadrón 731 y los sucesos del holocausto son reales, pueden hacer búsquedas en internet/wikipedia, en enciclopedias y libros especializados, incluso hay varias películas que hablan sobre el tema). El punto de vista japonés y de los conservadores pro-japoneses es que ese hecho fue algo que ocurrió en tiempos de guerra; todos los participantes y responsables de esas atrocidades actuaron bajo órdenes y no deberían ser juzgados como criminales de guerra, como los nazis. Además, arguye esta perspectiva, todo lo hizo bajo comando del Imperio Japonés, una entidad que desapareció en la guerra dando paso a la democracia, así que ya no hay responsables a quen juzgar.
    Otra perspectiva es la que tiene China: ellos fueron las víctimas principales del holocausto, tal como los judíos lo fueron del holocausto nazi. Primero muestran un cauto entusiasmo hacia las investigaciones, pero casi inmediatamente empiezan a alegar que como todo ocurrió en suelo chino, todo material generado por la investigación histórica le deberá pertenecer al gobierno. Aun otro punto de vista es el occidental, que sostiene que la verdad, por horrible que sea, debe ventilarse públicamente para sensibilizar a la humanidad ante los horrores de la guerra.
    Cuando los horrores de este holocausto se empiezan a difundir, muchos puntos de vista se radicalizan, surgen facciones a favor y otras en contra, aparte de los moderados y los apáticos, incluso surge una facción dentro del mundo académico que desacredita sus descubrimientos alegando que el método es imperfecto, inválido y hasta dañino y que, más que investigar, busca la popularidad a través del escándalo.
    Al ver que destapó la caja de Pandora y al sufrir el fanatismo radical de algunos al sufrir hasta amenazas de muerte y al no poder soportar más la presión, el dr. Wei se suicida y la dra. Kirino decide suspender el desarrollo de los métodos de recrear el pasado, aunque está plenamente conciente que es posible desarrollar una técnica no destructiva de "vivir" el pasado.
    Narración perfectamente redondeada y trabajada literariamente, con una investigación profunda y real (bueno, tan real como lo permite la CF, obviamente las partículas que permiten recrear el pasado no existen y el holocausto asiático es un hecho bien conocido y estudiado, y sí, Japón ha pedido perdón) que recuerda muy positivamente a la brillantísima "Guerra Mundial Z". Todos los personajes perfectamente definidos y dimensionados. Opiniones muy diversas mostrando aspectos (a veces no muy agradables) humanos y culturales. Reacciones bien descritas y creíbles.
    Mostrando el lado humano de los avances tecnológicos. Lo que se supone que debe ser la ciencia ficción.



Terroso inge y los nuevecitos malditos.
Meshiko-Tenochtitlan   01.02.14
------------ FIN DE TRASMISIÓN -----------------


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I Concurso Literario de Ciencia-Ficción y Fantasía "Equinoccios 2014"

Por X

 
A raíz de los sucesivos Encuentros Internacionales  de Ciencia Ficción y Fantasía, organizados en Ecuador por un entusiasta grupo de fanáticos y autores, los participantes de estos encuentros han conformado el Concilio Internacional de Ciencia Ficción y Fantasía (CIFYF), que ya cuenta con miembros de Ecuador, Chile, Bolivia, Argentina, Venezuela, Colombia y Cuba.
Durante el último Encuentro (el cuarto), que se realizó en Quito, aprovechando la FIL 2013, el pasado Noviembre,  la Tertulia Guayaquileña de Fantasía y Ciencia Ficción, El Taller de Creación Literaria fantástica “Espacio Abierto” (Cuba) , la editorial Puerto de Escape (Chile), el taller literario Forjadores (Venezuela) y la revista Próxima (Argentina), tomaron la iniciativa, con el objetivo de promover la literatura fantástica y de ciencia ficción que se escribe actualmente en Ecuador,  de CONVOCAR a la PRIMERA EDICIÓN DEL CONCURSO DE CIENCIA FICCIÓN Y FANTASÍA "EQUINOCCIOS 2014", que se organiza de acuerdo a las siguientes bases:
  • Pueden participar:

    Todos los escritores ecuatorianos.
  • Fin del plazo de admisión de originales:

    21/03/2014
  • Premios:

    Diploma, libros, revistas, afiches o películas del género fantástico, publicación y promoción.
  • Bases:

    1. La convocatoria está abierta a todos los escritores ecuatorianos, sin límite de edad.
    2. Se premiarán los mejores textos en las categorías:
      1. cuento de Ciencia Ficción,
      2. cuento de fantasía (incluyendo al terror fantástico)
    3. Los participantes podrán competir con un solo cuento por categoría. Los cuentos y artículos tendrán una extensión máxima de 15 cuartillas tamaño carta, interlineado 1,5 y letra Times New Roman 12. La temática es libre, siempre que se enmarque dentro del género Fantástico.
    4. Los relatos han de ser obligatoriamente inéditos (incluidas publicaciones electrónicas), no deben haber recibido premios o menciones con anterioridad en ningún certamen ni estar comprometidos con otros concursos o editoriales.
    5. Los envíos se realizarán por vía electrónica, a la dirección: concursoequinoccios@gmail.com Se dará acuse de recibo de cada participación.
    6. Los textos se enviarán en un archivo de Word, se incluirán los datos del autor (Nombre y apellidos, teléfono, email, dirección particular y un breve resumen de su curriculum literario si lo tuviere).
    7. El plazo de admisión está abierto desde la publicación de estas bases y hasta el 21 de marzo del año 2014.
    8. Los Jurados, compuestos por prestigiosos escritores del género, otorgarán, en cada categoría, un único Premio y cuantas menciones estimen pertinentes.
    9. Los Premios en cada categoría recibirán diploma, así como libros, revistas, afiches o películas del género fantástico. Tanto los premios como menciones serán publicados y promocionados en diferentes medios electrónicos o impresos de Ecuador, Cuba, Venezuela, Argentina y Chile. 
    10. Los autores cuyos relatos obtengan premios o menciones ceden los derechos de autor sobre sus textos a los organizadores para publicación en estos medios durante un año, después de lo cual conservarán estos derechos para su publicación en otros medios.
    11. Los resultados se harán públicos durante el mes de mayo del 2014. Los ganadores y finalistas serán contactados por los organizadores del concurso. Una vez se conozca el fallo del Jurado, y en la medida de sus posibilidades, los autores premiados se comprometen a asistir al acto de premiación.
    12. La participación en el concurso implica la aceptación íntegra de estas bases. 
    13. Para más información, por favor escríbanos a concursoequinoccios@gmail.com 


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De singularidades muy singulares

Por Israel Laureano Lazcano

En un capítulo de "The Big BangTheory" cuyo nombre no quiero recordar...

Ya ni recuerdo el capítulo o temporada, pero recuerdo que la trama relataba que Sheldon Cooper (Jim Parsons) está muy preocupado porque su tiempo promedio de vida no le va a alcanzar para vivir la singularidad tecnológica (según muchos expertos ocurrirá entre 2040 y 2050) y no podrá transferir su conciencia a un robot receptor y volverse inmortal.





Está bien que es solamente una comedia televisiva (sitcom), pero a veces sería agradable que no se enfocaran a difundir mitos y mitotes.
Por principio de cuentas, el personaje representa a un científico (creo que tiene hasta dos doctorados) y ya debería estar enterado que cada vez es más claro que el ser humano es una entidad mente-cuerpo, la conciencia, alma o espíritu no es independiente del cuerpo; esto se puede comprobar durante accidentes que dañan o modifican el cerebro: las personas que sufren este tipo de incidentes cambian totalmente su personalidad, hábitos, costumbres, moralidad, preferencias, etc., de forma permanente o por lo menos hasta que el cerebro recupere su estado anterior.
Si quisiera "transferir" su conciencia a una máquina, se necesitaría construir un dispositivo que tenga exactamente y de forma precisa su configuración cerebral y nerviosa y hasta muchas funciones corporales (el funcionamiento de nuestro aparato digestivo, nuestra presión sanguínea, alergias, y muchas otras funciones tambien contribuyen a la construcción del YO). Aún suponiendo que para 2050 (año de la supuesta singularidad) ya hubiera teconología para realizar tal hazaña de ingeniería, faltaría tomar en cuente que el cerebro es un órgano vivo, cambiante y adaptable, creando y destruyendo miles de conexiones neuronales cada minuto, cada segundo. No puedo afirmar que una técnica que pueda crear máquinas autoconfigurables y adaptables esté fuera del alcance humano, pero no creo que se pueda hacer algo así para mediados del siglo XXI.

Dejando a un lado las propuestas excéntricas de un neurótico ficticio de un programa de TV, el evento de la singularidad junto a sus circunstancias se discuten mucho y de forma real sobre todo en círculos futuristas (la rama "seria" de la CF). En forma sucinta: la tecnología avanza cada vez más rápido, una de las áreas más interesantes de la tecnología es la inteligencia artificial, cuando llegue a desarrollarse al grado de igualar o superar la inteligencia humana...., ¿qué va a suceder? ¿Toda la civilización humana va a depender desde ese momento de las máquinas? ¿Los humanos nos vamos a volver obsoletos? ¿Es un punto de inflexión evolutivo que llama a volvernos post-humanos, seres cibernéticos, seres transgénicos o híbrido biológico-artificial? A este momento, a este evento se le llama singularidad tecnológica o simplemente singularidad.

Los singulares protagonistas.
 El concepto ya existía en las décadas de los 40s y 50s del siglo XX, pero fue popularizado durante la década de los 80s por el matemático y escritor de ciencia ficción Vernor Vinge y fue apoyada muy firmemente por el futurista Ray Kurweil, aunque el término fue usado por primera vez por el matemático John von Neumann.
Vernor Vinge escribió un ensayo en el ejemplar de enero de 1983 de la revista OMNI donde empezó a usar conceptos de inteligencia que superaban la humana:
"Pronto veremos inteligencias más grandes que las nuestras. Cuando esto pase, la historia de la humanidad habrá alcanzado un tipo de singularidad, una transición intelectual tan impenetrable como el espacio-tiempo anudado en el centro de un agujero negro, y el mundo estará mucho más allá de nuestro entendimiento. Esta singularidad, pienso, ya acecha a varios escritores de ciencia ficción. Hace imposible extrapolar realísticamente un futuro interestelar. Por tanto, para escribir un relato ambientado un siglo en el futuro, uno necesita en medio una guerra nuclear... de forma que el mundo permanezca inteligible."
En 1993 el propio Vinge escribió el artículo "The Coming Technological Singularity: How to Survive in the Post-Human Era" ("La Inminente Singularidad Tecnológica: Cómo Sobrevivir en la Era Post-Humana") difundido ampliamente a través de internet; ahí exponía las condiciones en las que ocurriría la singularidad :

  1. El desarrollo de computadoras que estén "despiertas" y sobrehumanamente inteligentes.
  2. Grandes redes de computadoras (y su usuarios asociados) podrían "despertar" como una entidad sobrehumanamente inteligente.
  3. Las interfaces computadora/humano podrían volverse tan profundas que los usarios podrían ser razonablemente considerados sobrehumanamente inteligentes.
  4. La ciencia biológica podría encontrar maneras de mejorar el intelecto natural humano.
Ray Kurweil publica en 2005 "The Singularity is Near" ("La Singularidad está Cerca") apoyado por una fuerte campaña de publicidad con lo que logró que la idea saliera de los nichos cienciaficcioñeros, cibernautas y geeks y entrara a la mente del público general.

Pero...
La singularidad tecnológica se basa en la idea de que la IA va a llegar a ser tan poderosa y avanzada que va a superar a la inteligencia humana, pero..., ¿acaso sabemos qué es la inteligencia humana?, es decir, necesitamos saber a fondo qué es, sus características y funcionamiento para modelarla matemáticamente y poder crear hardware y software que sirvan de base a computadoras o robots inteligentes, y teniendo éstos el modelo de inteligencia, puedan diseñar y construir máquinas con una inteligencia optimizada, etc., etc.
Lo que sabemos de la inteligencia es lo que podemos ver, sus expresiones o interacciones con la vida y el mundo real: jugar con habilidad y conocimiento algún juego es muestra de inteligencia, al igual que el reconocimiento de figuras, colores y patrones, o  el reconocimiento de sonidos o el seguir un trayecto de A a B sin seguir una ruta preprogramada, esquivando obstáculos en la ruta trazada.
Pero al final, cada expresión o muestra de inteligencia llega al fenómeno de la conciencia: un humano y una máquina pueden jugar a un nivel de excelencia. Pero, ¿la máquina lo hace solamente como un objetivo? Un humano puede seguir el simple objetivo de ganar, pero podría participar en el juego con otros objetivos en mente: lucirse físicamente ante el sexo opuesto, ganar poder económico, social y hasta político, simplemente cumplir con una cláusula legal...., un humano puede poner en contexto el juego y contemplarlo desde muy diferentes perspectivas: desde ser un simple juego que se puede ganar o perder sin consecuencias hasta ser parte de una cadena de eventos para conseguir prestigio, y con esta información puede tomar decisiones según su conveniencia.

Según SU conveniencia..., esto implica alguna forma de autoconciencia, por lo menos alguna forma primitiva de estructuración e identificación del YO. ¿Que qué es o qué implica?, en este punto tengo que agachar la cabeza, meter el rabo entre las patas y reconocer con humildad que no lo sé. Dudo que alguien lo sepa. Dudo que la respuesta (si alguien osa proponerla) sea completa, coherente o que no lleve trampa o doble sentido. Hay varios investigadores e intelectuales que le han dedicado sesudos análisis y ensayos a este tema —entre los más notables habrá que mencionar a Douglas Hofstadter, Roger Penrose y hasta a Jorge Volpi con su ensayo "Leer la Mente"— y ni siquiera ellos pueden desenmarañar este tema, mucho menos identificarlo de forma que se pueda diseñar y construir un modelo matemático de la "inteligencia" o "autoconciencia".
Actualmente se diseñan y fabrican aparatos y robots que son muy buenos en un aspecto intelectual: para triunfar en algún juego, reconocer rostros, recorrer rutas no predeterminadas (trazar rutas para llegar de A a B y tener la "inteligencia" suficiente para reaccionar ante obstáculos inesperados), volar o nadar de forma aceptable para cumplir un objetivo...
Pongamos el ejemplo de un automóvil-robot, es decir un carro motorizado que se puede conducir a sí mismo, con la inteligencia suficiente para trazar rutas para llegar de A a B, que puede reaccionar ante obstáculos inesperados, etc., etc. ¿Podría este robot reaccionar como los personajes de "The Big Bang Theory" que en un viaje a un ComicCon pasaron a un par de kilómetros de un lugar donde se habían filmado algunas escenas de "Star Trek", decidieron desviar su camino, pararse ahí, disfrazarse y tomarse unas fotos? Es decir, los humanos de la serie de TV tomaron esa decisión por razones puramente estéticas, ¿podría hacerlo un robot? Es decir, es obvio que un auto-robot podría tomar esta decisión bajo supervisión o ante una orden humana; a lo que me refiero es que no podría tomar esa decisión por iniciativa propia. Es tan sólo una máquina. Sin mente. Sin circuitos de autoconciencia. Funcionando sólo bajo los parámetros de su misión (llegar de A a B).

Por cierto, quisiera comentar la interesante idea de Vinge ("La ciencia biológica podría encontrar maneras de mejorar el intelecto natural humano"). ¿Y si en vez de construir máquinas inteligentes la humanidad usa la ingeniería genética para modificar y aumentar la inteligencia o capacidad humana? Pero, pero..., esto presenta el mismo reto que el desarrollo de una máquina atoconciente: si no sabemo qué es la inteligencia, ¿podríamos modificar el cerebro para mejorarla? Igual que el diseñar y modelar la inteligencia humana, no dudo que esto se pueda hacer realidad algún día, pero no creo que este evento suceda hacia 2050, mediados del siglo XXI.

Los robots que existen en el mundo real son ingenios complicados y diseñados muy ingeniosa y brillantemente, pero no dejan de ser máquinas que cumplen objetivos bien establecidos, sin siquiera asomo de iniciativa o creatividad.
Como cienciaficcioñero me gustaría recalcar mi posición: no niego la idea de que se puedan llegar a 
La creación de superhumanos mejorados genéticamente que muestren inteligencia, creatividad y una creación sicológica de un YO todavía cae en el área de la ciencia ficción.
realizar estas hazañas intelectuales —autoconciencia artificial en una máquina o la creación genética de un post-humano—, pero actualmente esto debe considerarse material especulativo y rico en
Al igual que la creación de máquinas

 e IA autoconcientes.
fantasía (desde la historia presentada en Gattaca -humanos mejorados genéticamente-, pasando por "El hombre bicentenario" de Asimov -un robot desarrolla autoconciencia y creatividad a partir de un pequeño accidente doméstico-, llegando, sin aterrizar, desde luego, a relatos como "El Sonido del Trueno" de BEF donde un robot y una IA empiezan a desarrollar autoconciencia o el relato "Noches de Cristal" de Greg Egan donde seres artificiales alcanzan la inteligencia y autoconciencia en un mundo simulado en una supercomputadora....

Y según las condiciones de la singularidad, las máquinas necesitarían inteligencia suficiente para tomar decisiones gubernamentales sobre la sociedad humana, cosa que la mayoría de los políticos humanos no han podido hacer.

A fin de cuentas todo se puede reducitr a lo que dice la ilustración inicial: todos los cienciaficcioñeros, futuristas, filósofos, geeks, nerds, matados, ñoños y demás fauna obsesa estamos hablando de la singularidad, los demás pueden desconectarse de la computadora y seguir viviendo su vida.

Singularizado inge y los tecnológicos malditos.
Meshiko-Tenochtitlan  31.12.13
-----------    FIN DE TRASMISIÓN   -------------


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Miracle Man

Por Israel Laureano Lazcano



Miracle Man  es un personaje de historieta cuya existencia ha sido muy larga e interesante. Quizá la parte más interesante de su existencia es la etapa que se conoce como "los años de Alan Moore".

Portada del #3 de Miracle Man de la época de Alan Moore.






Hacia 1940 la empresa estadounidense Fawcet Comics inventó el personaje "Capitán Marvel" y empezó a publicar sus historias en EUA. El empresario británico Len Miller compró la licencia para publicar el cómic (junto a otros títulos de Fawcet Comics), pero la compañía DC (en ese entonces
El Capitán Marvel original,
 oct. 1941
todavía se llamaban National Comics) los demandó diciendo que "Capitán Marvel" era un plagio de "Supermán". En 1953, la división de cómics de Fawcet estaba ya tan debilitada que decidió darle la razón a DC y dejó de publicarlo, así que Len Miller se quedó sin material para publicar.
Pero en 1954 se acercó al artista-escritor Mick Anglo para crear un personaje que sustituyera al "Capitán Marvel": una especie de "Capitán Marvel inglés". Así que crearon a "Marvel Man", en vez de moreno, lo hicieron rubio con un corte de pelo militar con un copetito estilo Supermán, le quitaron la capa, le cambiaron los
MarvelMan original, ca. 1955.
colores del uniforme, en vez de fortachón y musculoso, lo dibujaron más atlético, como un basquetbolista o tenista; en vez de ser un preadolescente que se convierte en forzudo superhéroe cuando pronuncia ¡Shazam!, ahora es un reportero que se transforma en Marvel Man cuando pronuncia Kimota (atomic al revés). Bueno, en general eran muy parecidos, pero con una apariencia física lo bastante diferente para que parecieran dos superhéroes diferentes (por cierto, la palabra "superhéroe" usada en el contexto de los cómics, es una marca registrada que solamente puede usar Marvel o DC, todas las demás editoriales deben usar "superaventureros",  "héroes superpoderosos" o algo así) y aparte MarvelMan solamente se publicaba en Inglaterra, así que nunca hubo problema. MarvelMan se siguió publicando hasta 1963 y tuvo algo de popularidad en Italia, Australia y Brasil (donde se le conoció como Jack Marvel).

En 1982 el historietista Alan Moore declaró que a él le gustaría reescribir la historia de Marvel Man desde una perspectiva moderna y adulta, con sus poderes y aventuras explicados con ayuda de la ciencia ficción dejándo a un lado eso de que un buen día, sin razón ni justificación aparente, se le aparece un ser todo-poderoso (en el caso de MarvelMan fue un astrofísico) que le otorga superpoderes. El editor inglés Dez Skinn dueño de la compañía Quality Communications decidió
Primer número de Warrior, marzo de 1982.
tomarle la palabra y fundar una nueva revista de cómics llamada "Warrior". En Warrior se publicaron diversos cómics, incluyendo el principio de la serie V for Vendetta y MarvelMan.
Warrior logró bastante reputación y fama en la Gran Bretaña; desgraciadamente también llamaron la atención de Marvel UK que empezaron a protestar por el nombre "MarvelMan" (es bastante contradictorio que por un lado Marvel se haya enojado por usar la palabra "Marvel" para un héroe, pero por otro lado haya estado muy feliz por la publicidad gratuita que recibían) y empezaron a alegar tecnicismos, como que realmente no estaban infringiendo un copyright (derecho de copia) sino un trademark (marca registrada).
Al final, MarvelMan dejó de publicarse en el número 21 de Warrior, y la propia revista dejó de publicarse unos meses después, en enero de 1985, en el número 26. Cuando la bancarrota era inminente, el propio Skinn se encargó de vender todos los derechos de los cómics de Warrior (excepto V for Vendetta) a la empresa estadounidense Pacific Comics. Esta empresa no tuvo éxito y desapareció después de unos meses; ni siquiera alcanzaron a publicar algo de lo que tenían. Los derechos fueron adquiridos por Eclipse Comics que se encargó de publicar Marvel Man, ahora con el nombre Miracle Man debido a todos los problemas que hubo con Marvel.



Los dibujantes milagrosos.
El Miracle Man de Garry Leach.
La publicación de Marvel Man en Warrior se hizo con Alan Moore como guionista, Garry Leach como dibujante y Annie Parkhouse como letrerista. Garry Leach es un dibujante consumado y académico que dibujó a los personajes Marvel Man/Michael Moran basándose en Paul Newman y Liz Moran (esposa de Michael Moran en su vida humana) basada en Audrey Hepburn. Leach encontró que dibujar un cómic es un poco más presionante que el dibujo totalmente artístico, así que antes de que los tiempos de entrega lo siguieran presionando, Leach decidió dejar el cómic después de ocho números y en su lugar entró Alan Davis, artista bastante bueno más especializado en cómics que hizo su mejor trabajo en el Marvel Man en Warrior.
El Miracle Man de Alan Davis.


El Miracle Man de Chuck Beckum.
Cuando Eclipse adquirió los derechos para publicar Marvel Man/Miracle Man, se encontró con uno y mil obstáculos (legales, principalmente) lo que hizo que Davis perdiera la paciencia y renunciara a continuar su trabajo como dibujante. Eclipse encontró un reemplazo temporal en el dibujante Chuck Beckum que solamente trabajo en los capítulos 7, 8 y 9 del segundo libro, dejándole los lápices al dibujante Rick Veitch, mucho más apegado al estilo de dibujo de historieta y más adaptable al estilo narrativo de Moore (que siempre se mantuvo constante como guionista, por suerte).

El Miracle Man de Rick Veitch.




Aquí es donde sucede lo extraordinario: Los cómics del Miracle Man de Moore se habían empezado a hacer en 1982, pasando por muchos retrasos y dificultades. Los cómics de MM en Eclipse ya habían llegado a 1987; Moore ya no era un escritor joven que solamente quería hacer cómics, habiendo desarrollado sus extraordinarios V de VendettaWatchmen, y habiendose convertido en un hábil literato con cosas que decir. Quedaba pendiente el tercer libro de Miracle Man, donde expondría ideas de manera lírica, abstracta y profunda, y junto con Eclipse encontraron el dibujante ideal para esto: John Totleben, clásico y puntillista, con un estilo totalmente propio y creativo, sobre todo en la presentación de las viñetas ("cuadritos" o "recuadros" que forman una página del cómic, hay que acordarse que viñeta literaria significa algo totalmente diferente).
El Miracle Man de John Totleben.

Con Totleben se cierra la narración de los cómics de Miracle Man de la época de Alan Moore, el último número muestra un mundo (la Tierra) convertida en una utopía lidereada por superhumanos, Miracle Man y otros humanos con superpoderes, Miracle Woman (Abril Lear), Terrence Rebbeck, los extraterrestres de especie Qys y Warpsmiths, Winter, la hija de Miracle Man y hasta un Miracle Dog; pero, al igual que en Watchmen, muchos humanos empiezan a rechazar la utopía del nuevo superliderazgo. El cómic no cierra con alguna conclusión o moraleja, simplemente relata las características de la nueva utopía.
Sin embargo, es muy interesante comparar el cierre de Miracle Man con la narrativa de V de Vendetta donde se nos presenta una distopía y cómo es anulada por V y Evey Hammond (por cierto, lean el cómic, es mucho más profundo y complejo que la película —que a su lado es una cursilería hollywoodense— y mil veces mejor) y con la anécdota de Watchman, donde los intentos de una utopía son rechazados y el desastre se evita con una llamada de atención en forma de tragedia.
Nuestro chamán del cómic, nuestro escritor greñudo, el barbitas monero, simplemente se rehusa a exponer respuestas fáciles para la utopías/distopías.

¿Hay vida después de Moore? O Miracle Man postMoore.
El también escritor inglés y argumentista de cómics Neil Gaiman tomó el relevo en el desarrollo de Miracle Man cuando terminó el ciclo Moore, y al principio estaba muy emocionado y contento. Planificó tres libros (La era dorada, La era de plata y La era oscura), cada libro consistente en 6 cómics. Desgraciadamente Eclipse Cómics solamente alcanzó a publicarle "La edad de oro" debido a que entró en bancarrota en 1993.
Eclipse alcanzó a publicar dos números de MM
La edad de plata, de los 6 que formaban el libro.

En 2001, Todd McFarlane (creador de la franquicia Spawn) adquirió todos los bienes de Eclipse Cómics y empezó a utilizar a los persomajes Mike Moran y a Miracle Man en la serie Hellspawn. Sin embargo, ese año Neil Gaiman fundó la compañía "Marvels and Miracles LLC" con la sola intención de poner en claro todos los derechos de la franquicia Miracle Man. En 2002 Gaiman, a través de su compañía demandó a McFarlane alegando que los derechos del personaje eran suyos y del dibujante Mark Buckingham y no estaban incluidos entre todos los bienes de Eclipse.
En 2009, en la San Francisco ComicCon, Marvel anunció que había comprado los derechos de Marvel Man/Miracle Man directamente de su creador original, Mick Anglo y empezó a publicar algunos especiales y compilaciones. Al fin, en 2013, en el NY ComicCon, Marvel anunció que ya tenía todos los derechos habidos y por haber y que iban a dejar que Neil Gaiman terminara su historia que había inciado hace 25 años.

Maravilloso inge y los milagrosos malditos.
Meshiko-Tenochtitlan   14.12.13
---------------   FIN DE TRASMISION   ----------------------------


¡Leelo Completo!
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